LITTORAL MARITIME

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Diversité des peuplements benthiques du système phytal

Si les facteurs principaux, dits aussi climatiques, que sont la lumière et l'humectation agissaient seuls, chaque étage du système serait occupé par un peuplement unique de composition homogène, en espèces tout au moins. Or, il n'en est rien, car, au niveau même du substrat, interviennent d'autres facteurs qui sont dits, pour cette raison, édaphiques (du grec ἔδαϕος, sol). Ces facteurs édaphiques, complétant et parfois supplantant l'action des facteurs climatiques, expliquent les peuplements variés de chaque étage et parfois l'étendue d'une biocénose sur plusieurs étages.

Parmi ces facteurs, le plus important est évidemment la nature du substrat. Les exemples évoqués ci-dessus montrent que la flore et la faune diffèrent sur des fonds de roche, de sable ou de vase. Dans l'étage circalittoral se rencontrent des fonds rocheux encore riches en algues, tandis que, à la même profondeur, les fonds sableux et sablo-vaseux ne possèdent le plus souvent qu'une flore d'algues microscopiques ; au contraire, ils abritent une importante faune d'invertébrés dont se nourrissent diverses espèces de poissons ; c'est ce qui fait de cette partie inférieure du plateau continental la zone par excellence de la pêche au chalut.

Un autre facteur édaphique important est la teneur en sel de l'eau au voisinage immédiat du fond. Dans les eaux dites saumâtres où elle est assez faible (de l'ordre de 15 à 25 p. 1 000, au lieu des 35 à 38 p. 1 000 pour les eaux de salinité normale), un certain nombre d'espèces disparaissent, celles qui subsistent présentant, en revanche, un développement important.

Lorsqu'un facteur édaphique particulier, comme la présence de courants intenses au voisinage du fond, devient très largement prédominant, il peut « effacer » l'action des facteurs climatiques ; ainsi les sables et graviers grossiers à Amphioxus, présents dans toutes les mers du monde, existent aussi bien dans l'étage circalittoral que da [...]

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Peuplements d'une côte rocheuse en Manche

Peuplements d'une côte rocheuse en Manche
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Succession des peuplements d'une plage

Succession des peuplements d'une plage
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  • : membre de l'Institut de France, commandeur de la Légion d'honneur, professeur émérite de l'université de la méditerranée Aix-Marseille-II

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Jean-Marie PÉRÈS, « LITTORAL MARITIME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/littoral-maritime/