LES RÈGLES DE LA MÉTHODE SOCIOLOGIQUE, Émile DurkheimFiche de lecture

Après la longue gestation de sa thèse consacrée aux rapports de l'individualisme et du socialisme qu'il intitulera finalement en 1893 De la Division du travail social, et toute une série d'articles remarqués, Durkheim, alors professeur à la faculté des lettres de Bordeaux sur un poste créé spécialement à son attention par L. Liard, rédige, entre décembre 1892 et avril 1894, les fameuses Règles, publiées initialement dans les tomes 37 et 38 de la Revue philosophique en 1894, puis, l'année suivante, sous forme d'un livre préfacé chez Alcan. Après le relatif discrédit dans lequel les polémiques entre positivistes et spiritualistes ont laissé la sociologie au sein de l'Université, l'ouvrage manifeste fermement l'intention de sortir la discipline de ses tâtonnements épistémologiques premiers en la dotant de principes méthodologiques forts et de normes de scientificité incontestables. S'appuyant, pour mieux fonder sa critique, sur les analyses abstraites menées par Comte et Spencer, sur l'autorité du rationalisme scientifique inspiré par la triade Descartes-Bacon-Galilée ainsi que sur le succès du raisonnement expérimental exposé par Claude Bernard, Durkheim affiche aussi, en attendant la légitimité définitive qu'il tirera à partir de 1897 de son école de pensée regroupée autour de L'Année sociologique, sa volonté d'occuper une place hégémonique dans un domaine disciplinaire devenu, avec la formation de groupes rivaux comme celui de l'Institut international de sociologie animé par R. Worms, extrêmement concurrentiel.

Une quête de l'objectivité par la méthode et la preuve

Ouvrage de taille modeste, les Règles se composent de six parties qui, comme le précise l'Introduction, se donnent pour objectif commun de « faire une enquête sommaire sur les ressources les plus générales dont dispose l'investigation sociologique » en vue de construire « une méthode plus exactement adaptée à la nature particulière des phénomènes sociaux ».

Le chapitre i se propose de délimiter le domaine de la sociologie à l'aide d'une définition des [...]


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  • : docteur en sociologie, D.E.A. de philosophie, maître de conférences à l'université de Paris V-Sorbonne

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Pour citer l’article

Éric LETONTURIER, « LES RÈGLES DE LA MÉTHODE SOCIOLOGIQUE, Émile Durkheim - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-regles-de-la-methode-sociologique/