LES PROVINCIALES, Blaise PascalFiche de lecture

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Contre la « nouvelle morale »

Il s'agit donc, en dix-huit lettres mordantes, de mettre en dialogue les questions qui séparent les deux courants opposés du catholicisme, de démontrer que les jésuites sont le fer de lance d'une religion dévoyée et de faire triompher les thèses de Port-Royal. Les quatre premières lettres portent sur la question de la grâce, en réponse directe aux problèmes débattus à la Sorbonne. Le « destinateur » expose les forces en présence et les arguments en s'adressant à un « narrataire » qui découvre tout : il faut donc peindre avec ironie la grâce suffisante des uns et représenter avec feu la grâce efficace des autres. La position moliniste (de Luis de Molina, théoricien religieux et jésuite espagnol) postule en effet que Dieu veut sauver tous les hommes et qu'il ne dépend que de leur seule volonté d'être sauvés ou non. À eux de choisir d'user bien ou mal de la rédemption qui leur est infiniment offerte par l'amour divin : la grâce suffisante est ainsi infiniment disponible. La polémique janséniste – et le courant protestant avec elle – assure qu'on a affaire ici à une morale qui fait trop confiance à la volonté de l'homme, et qui permet tous les détournements. La position janséniste, Pascal en tête, s'insurge contre la thèse jésuite et affirme, en référence directe à saint Augustin, que, depuis la Chute, l'homme est incapable d'aller vers le Bien. Toutefois, l'âme peut posséder la grâce nécessaire et efficace, tout intérieure, que Dieu peut dispenser mais qui peut ne pas exister. Car Dieu, qui aime les hommes, a choisi d'en sauver quelques-uns, sans qu'aucun soit capable de savoir s'il est de leur nombre. Toutefois, notre volonté, même si nous sommes choisis par Dieu, est libre de rester dans le Mal. Il faut donc se préserver de toute damnation inéluctable par le baptême, être choisi par Dieu (ce [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « LES PROVINCIALES, Blaise Pascal - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-provinciales/