LES PROVINCIALES, Blaise PascalFiche de lecture

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Les Provinciales, ou Lettres escrites par Louis de Montalte à un provincial de ses amis et aux RR. PP. Jésuites sur le sujet de la morale et de la politique de ces Pères, sont un ensemble de dix-huit lettres anonymes vendues clandestinement à Paris, puis publiées sous le pseudonyme de Louis de Montalte de janvier 1656 à mai 1657.

Violemment attaqués par les jésuites et par la majorité des évêques de France, indirectement pris à partie par le pouvoir royal, condamnés par le tribunal ecclésiastique de la Sorbonne, les Messieurs de Port-Royal se doivent de riposter : ils ont les principes théologiques, les arguments théoriques, mais ils n'ont pas la plume. C'est pourquoi ils en appellent à leur brillant élève. Polémiste, philosophe, savant, Blaise Pascal (1623-1662) va donc défendre la cause des jansénistes et plus particulièrement celle d'Antoine Arnauld et de Pierre Nicole, ses maîtres qui ont collaboré étroitement au projet. Proche depuis les années 1646 de Port-Royal – avec une certaine distance scientifique et idéologique, au moins jusqu'en 1654, puisqu'il fréquentait assidûment les savants, les mondains et les libertins du temps –, le jeune et génial mathématicien a « rencontré » Dieu une nuit de novembre 1654, et fait retraite, en janvier 1655, à Port-Royal-des-Champs sous la direction spirituelle de Lemaistre de Sacy.

Blaise Pascal

Photographie : Blaise Pascal

Photographie

Le Français Blaise Pascal (1623-1662). Philosophe, théologien et homme de lettres, Pascal fut également homme de science. On lui doit l'invention d'une machine arithmétique et la conception du baromètre, de la seringue et de la presse hydraulique. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « LES PROVINCIALES, Blaise Pascal - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-provinciales/