LES AVEUX DE LA CHAIR (M. Foucault)Fiche de lecture

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L’invention chrétienne de la libido

De manière générale, il s’agit d’abord pour Foucault de remettre en question l’idée selon laquelle le christianisme représenterait l’âge de la répression, de la censure et de l’interdit sexuels, alors que le paganisme se serait montré tolérant et ouvert aux plaisirs du corps. Les grands codes d’austérité (sexualité frugale et monogamique, réticence face aux amours homosexuelles) sont en fait déjà défendus et justifiés par la philosophie hellénistique et romaine, notamment par les stoïciens. Ce qui se transforme avec le christianisme, ce sont les coordonnées fondamentales à partir desquelles un sujet construit un rapport à ses pensées et à ses désirs.

Ainsi trouve-t-on dans le premier grand chapitre du livre des développements sur le baptême (Tertullien), sur le rituel public de pénitence (saint Cyprien) et sur les techniques monastiques de confession et de gouvernement des âmes (Cassien). Ces pratiques sont destinées à inspirer au sujet une suspicion fondamentale envers les plus ténus mouvements de son âme, l’obligeant à s’interroger sur leur origine et à en faire perpétuellement la matière d’un discours adressé à son directeur. Le tout est pris dans un double horizon : obéissance indéfinie et renoncement à soi.

Le deuxième chapitre porte sur le développement d’une mystique chrétienne de la virginité entre les iie et ive siècles (Méthode d’Olympe, Grégoire de Nysse, Basile d’Ancyre, etc.). Il s’agit alors de montrer combien cette vie « parfaite » déborde le simple impératif de privation du commerce charnel : elle est union au Christ en vue de jouissances supérieures, mais aussi combat perpétuel contre les tentations déployant l’espace d’une scène intérieure.

Enfin, le dernier chapitre est consacré à la do [...]

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Écrit par :

  • : docteure en philosophie, chercheuse invitée à la Bibliothèque nationale de France

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Arianna SFORZINI, « LES AVEUX DE LA CHAIR (M. Foucault) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-aveux-de-la-chair/