VIENTIANE

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La capitale du Laos, Vientiane, comptait 373 000 habitants au recensement de 2005. Cette population urbanisée ne doit pas être confondue avec les 700 000 habitants de la préfecture de Vientiane, renommée Vientiane Capitale, qui comprend des districts périurbains et ruraux. La ville occupe une position originale sur la rive gauche du moyen Mékong au cœur de la péninsule, dont elle est la plus petite capitale, contrastant avec les autres capitales localisées dans les deltas. Vientiane a subi deux destructions par les Siamois en 1778 et 1828, avant que le protectorat français ne permette la refondation de la ville à partir de 1893. Après une expansion aux périodes de la colonisation et du gouvernement royal, l'avènement de la République démocratique populaire lao en 1975 lui a fait perdre à nouveau le tiers de sa population, partie en exil ou retournée dans ses villages d'origine.

Laos : carte administrative

Laos : carte administrative

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Carte administrative du Laos. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si la ville coloniale a conservé la trame du bâti en bandes parallèles au Mékong, elle a progressivement substitué un réseau de circulation terrestre à la circulation fluviale. À partir du centre ancien, des radiales ont été ouvertes en direction des terrasses exondées, générant une urbanisation en éventail : d'abord vers l'amont en suivant la berge, puis vers les terrasses alluviales du nord-est et du nord, enfin vers l'aval depuis la traversée du Mékong par un bac, puis par un pont depuis 1994. Ces radiales, séparant les zones humides, ont permis la persistance de rizières et de mares à proximité du centre ancien. Les ruptures dans l'urbanisation ont contribué à la préservation d'un environnement naturel, participant à l'identité de Vientiane, qui a disparu de bien des capitales de la péninsule indochinoise.

L'étalement urbain s'est opéré selon deux modes : l'un en tache d'huile, précédant les infrastructures, procédant à partir d'anciens villages ruraux et générant un tissu discontinu ; l'autre en réseau, établissant un front bâti continu de part et d'autre d'axes encadrés par un tissu plus lâche en arrière. La vil [...]

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LAOS

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Pour citer l’article

Christian TAILLARD, « VIENTIANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vientiane/