VIENTIANE

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La capitale du Laos, Vientiane, comptait 373 000 habitants au recensement de 2005. Cette population urbanisée ne doit pas être confondue avec les 700 000 habitants de la préfecture de Vientiane, renommée Vientiane Capitale, qui comprend des districts périurbains et ruraux. La ville occupe une position originale sur la rive gauche du moyen Mékong au cœur de la péninsule, dont elle est la plus petite capitale, contrastant avec les autres capitales localisées dans les deltas. Vientiane a subi deux destructions par les Siamois en 1778 et 1828, avant que le protectorat français ne permette la refondation de la ville à partir de 1893. Après une expansion aux périodes de la colonisation et du gouvernement royal, l'avènement de la République démocratique populaire lao en 1975 lui a fait perdre à nouveau le tiers de sa population, partie en exil ou retournée dans ses villages d'origine.

Laos : carte administrative

Laos : carte administrative

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Carte administrative du Laos. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si la ville coloniale a conservé la trame du bâti en bandes parallèles au Mékong, elle a progressivement substitué un réseau de circulation terrestre à la circulation fluviale. À partir du centre ancien, des radiales ont été ouvertes en direction des terrasses exondées, générant une urbanisation en éventail : d'abord vers l'amont en suivant la berge, puis vers les terrasses alluviales du nord-est et du nord, enfin vers l'aval depuis la traversée du Mékong par un bac, puis par un pont depuis 1994. Ces radiales, séparant les zones humides, ont permis la persistance de rizières et de mares à proximité du centre ancien. Les ruptures dans l'urbanisation ont contribué à la préservation d'un environnement naturel, participant à l'identité de Vientiane, qui a disparu de bien des capitales de la péninsule indochinoise.

L'étalement urbain s'est opéré selon deux modes : l'un en tache d'huile, précédant les infrastructures, procédant à partir d'anciens villages ruraux et générant un tissu discontinu ; l'autre en réseau, établissant un front bâti continu de part et d'autre d'axes encadrés par un tissu plus lâche en arrière. La vil [...]


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LAOS

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Dans le chapitre « De la diagonale indochinoise au corridor Nord-Est »  : […] Dans le maillage des corridors de la Région du Grand Mékong, Vientiane apparaît comme un cul-de-sac au centre de la péninsule, au débouché de la route stratégique construite par les Thaïlandais dans les années 1960 entre Bangkok et Nongkhai pour protéger le nord-est de la menace communiste et soutenir le gouvernement royal lao qui contrôlait la rive orientale du Mékong. Aussi le gouvernement lao […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Du « fleuve tumultueux » au « fleuve des neuf dragons » »  : […] Né à 4 875 mètres d'altitude dans les chaînes neigeuses du Tanggulashan, le Mékong (en chinois Lancangjiang, « fleuve tumultueux ») traverse le grand plateau tibétain où il porte le nom de Dze Chu (l'« eau des rochers »). Il s'encaisse ensuite dans les montagnes du Yunnan. Il a déjà parcouru 1 600 kilomètres et dévalé 4 500 mètres lorsqu'il atteint le « triangle d'or », entre Thaïlande, Myanmar ( […] Lire la suite

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8-27 février 1995 • Espagne • Le gouvernement socialiste affaibli à nouveau par des scandales.

faire l'objet de poursuites judiciaires dans cette affaire. Le 27, l'ancien directeur de la Guardia civil, Luis Roldan, accusé notamment de corruption, détournement de fonds publics et fraude fiscale, et qui était en fuite depuis avril 1994, est arrêté à Vientiane, au Laos. Il est aussitôt rapatrié et incarcéré.  [...] Lire la suite

22 février - 1er mars 1983 • Cambodge • Nouvelles propositions pour un règlement du problème cambodgien

Les 22 et 23, la première conférence au sommet des pays indochinois depuis 1975 a lieu à Vientiane. Le Vietnam fait une légère concession à propos du Cambodge, en annonçant des retraits annuels de troupes, mais sans précision, et se déclare prêt, ainsi que le Laos et le Cambodge, à normaliser [...] Lire la suite

8 décembre 1981 • France - Laos • Reprise des relations diplomatiques entre Paris et Vientiane

Paris et Vientiane annoncent simultanément la réouverture d'ambassades dans les deux capitales. Les relations diplomatiques avaient été rompues et l'ambassadeur français à Vientiane rappelé en 1978 après l'expulsion de deux diplomates français ; le gouvernement du Laos, qui s'était livré auparavant à une série de « gestes inamicaux » à l'égard de la France, accusait celle-ci d'aider la rébellion laotienne.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Christian TAILLARD, « VIENTIANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vientiane/