HÉBRAÏQUES LANGUE & LITTÉRATURE

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La littérature hébraïque

De la Mishna à Rabbi Loeb

La période mishinique (env. Ier s.-230)

Le retour de captivité, la révolte des Asmonéens et l'indépendance retrouvée, puis perdue (70 apr. J.-C.), favorisent l'éclosion des sectes juives, se réclamant toutes du patrimoine spirituel de la Bible (sadducéens, pharisiens, esséniens, zélotes). Seul le judaïsme pharisien survécut (face à une autre secte issue du judaïsme acceptant pour messie Jésus de Nazareth : les chrétiens).

Outre la grande floraison du judaïsme alexandrin, le monument littéraire de cette période fut sans contexte la Mishna (d'une racine hébraïque signifiant répétition, étude – de la Loi).

Le propos de la Mishna est donc d'expliquer la « Loi et les prophètes ». Hillel l'Ancien (fin du ier s. av. J.-C.) formula les premières règles d'herméneutique, qui furent reprises et complétées par Rabbi Ismaël (iie s.).

Au début du iiie siècle, Rabbi Juda le Saint mit par écrit la Mishna, se basant sur quelques recueils antérieurs mais surtout sur la loi orale transmise de maître à disciples, de génération en génération. On trouve dans la Mishna, à côté de l'enseignement juridique dans toute sa rigueur, un enseignement éthique (maximes des Pères de la Synagogue) et religieux d'une grande valeur :

Ben Zoma disait : Qui mérite le nom de sage ? Celui qui trouve quelque chose à apprendre de chaque homme. Qui mérite le nom de héros ? Celui qui dompte ses passions. Qui mérite le nom de riche ? Celui qui est satisfait de son sort. Qui jouit du respect ? Celui qui témoigne considération envers les créatures de Dieu.

On possède également des recueils de midrashim (explications allégoriques). Certains sont très anciens, tels le Sifra (commentaire sur le Lévitique) ou le Sifre (commentaire sur les Nombres ou le Deutéronome) ; d'autres, plus tardifs, tel le Midrash Rabba (commentaire allégorique sur le Pentateuque).

Après [...]


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Pour citer l’article

Valentin NIKIPROWETZKY, René Samuel SIRAT, « HÉBRAÏQUES LANGUE & LITTÉRATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langue-et-litterature-hebraiques/