JOURNAL INTIME

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Un lieu d'expérimentation

Le journal intime, par les libertés qu'il permet, est un des lieux où se sont forgées de nouvelles approches du monde et de soi. Recueil d'esquisses, d'idées erratiques ou de formules vagabondes, il devient alors l'atelier où se formule le work in progress. Avec lui, c'est davantage l'énonciation que l'énoncé qui se trouve mise en lumière. Sa pratique est celle du discontinu, du fragmentaire. Autant de caractères qui ont pu définir l'espace sans clôture de l'œuvre moderne, accordant valeur aux ruptures, aux silences et aux ellipses, aux intervalles et interstices. Enfin, par la place qu'il donne à l'éphémère ou au propos « mineurs », il préfigure certaines esthétiques de l'infime ou du fugace.

Le journal intime, dans sa simplicité même, peut apparaître comme une des machines de guerre que la littérature a fabriquées contre elle-même pour en fin de compte mieux se retrouver et se redéfinir. Par sa liberté de ton, ses négligences ou ses insolences, il souligne ce qu'ont d'apprêté et d'artificiel certains genres littéraires institués. À sa façon, il se débarrasse de la tyrannie de certaines structures ou des formes trop socialisées de l'expression littéraire. Écriture parfois proche de la sténographie, il cherche alors la coïncidence la plus rapide entre l'écriture et la parole, l'expression et l'intuition ou la sensation. Répugnant souvent à l'expansion rhétorique, il peut être un terrain d'essai de la forme brève ou de l'écriture aphoristique. Dans leur souci de la cristallisation minimaliste, Joubert ou même le très prosaïque Jules Renard apparaissent ainsi comme des précurseurs de certaines expériences poétiques du xxe siècle.

Il n'est pas surprenant que le journal intime ait connu par là même un grand succès comme procédé de création littéraire. Bien des romanciers ont inséré des journaux fictifs dans la structure de leur œuvre ou l'ont utilisé comme un outil de composition narrative (Rilke dans les Cahiers de Malte Laurids Brigge, Gide d [...]


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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Lyon-II-Louis-Lumière

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Pour citer l’article

Claude BURGELIN, « JOURNAL INTIME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/journal-intime/