AZIYADÉ, Pierre LotiFiche de lecture

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Le 20 janvier 1879 paraît, à la librairie Calmann-Lévy, un petit livre sans nom d'auteur, Aziyadé ; la couverture mauve est ornée d'un portrait de femme orientale. L'accueil de la critique est mince, et celui du public réservé. Pourtant, ce titre est celui qui vient à l'esprit lorsque l'on pense à Pierre Loti. Et c'est encore Aziyadé qui, un siècle plus tard, marque le début du « retour » à Loti, par la grâce d'une préface signée Roland Barthes (1971), le critique qui, en ces années-là, incarne l'esprit moderne.

Aziyadé, qui signe l'entrée de Pierre Loti en littérature, est né presque par hasard. L'auteur, de son vrai nom Julien Viaud (1850-1923), officier de marine, tient depuis l'adolescence un journal intime et entretient une abondante correspondance avec sa famille et ses amis. Au retour d'une campagne en Grèce (Salonique) et en Turquie (Constantinople), il lit, à Toulon, des pages de son journal à quelques amis officiers qui l'encouragent à les publier sous forme de roman. Ils se chargent même de lui trouver un éditeur et d'effectuer les corrections que celui-ci exige. L'un d'eux, Lucien Jousselin (le Plumkett du roman) signera le contrat pour « M. Julien Viaud, actuellement en voyage ». Le livre paraît sans nom d'auteur, puisque celui-ci, officier de marine, n'a pas le droit de publier d'œuvre romanesque.

Portrait de Pierre Loti, H. Rousseau

Portrait de Pierre Loti, H. Rousseau

Photographie

Henri Rousseau, Portrait de Pierre Loti, 1891. Huile sur toile, 62 cm × 52 cm. Kunsthaus, Zurich, Suisse. 

Crédits : De Agostini

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LOTI PIERRE (1850-1923)

  • Écrit par 
  • Bruno VERCIER
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Dans le chapitre « La création d'un personnage »  : […] Cette redécouverte est facilitée par la vague actuelle de l'autofiction ; l'œuvre de Loti, en effet, est inséparable de sa vie, trace d'une existence promenée aux quatre coins du monde sur les navires de la Marine nationale à laquelle l'officier Julien Viaud (tel est son nom véritable), né en 1850, est resté fidèle de 1867, date de son entrée à l'École navale, jusqu'en 1910, date de sa mise à la r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-loti/#i_35943

Pour citer l’article

Bruno VERCIER, « AZIYADÉ, Pierre Loti - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aziyade/