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Personne n’est une île

« Personne n'est une île et chacun de nous est un territoire du continent humain... », rien n'illustre mieux l'évolution caractéristique des principes et des méthodes de l'informatique à partir de 1990 que ce court extrait d'un poème du philosophe et poète anglais John Donne (1573-1631). C'est qu'entre-temps le dernier avatar de la technologie des réseaux, le « réseau des réseaux », Internet, a ouvert à l'utilisateur final l'accès à l'immense base de données des connaissances du monde entier. L'information devient disponible partout, pour tous et à grande vitesse, grâce à des « moteurs de recherche » ultraperformants, par exemple Google (1997, le plus célèbre et le plus utilisé), et à des capacités d'accès étendues utilisant de nouvelles technologies de transport de l'information, via le téléphone, par exemple l'ADSL (asymmetric digital subscriber line, 1999, en France). Alors, tout équipement informatique connectable au réseau est identifié par un numéro unique mondial, (« adresse IP ») ; de même, chaque ressource logique, chaque utilisateur, possède son adresse unique, adresses là encore universelles.

On le voit, le caractère prédominant de l'évolution, c'est l'intégration de l'individu dans un système de communication mondialisé qui fait la part belle aux relations multiples entre personnes ; en peu d'années la messagerie électronique (mél, ou e-mail) a dominé les échanges, ce qui fait qu'aujourd'hui ce sont les courriels (pour courrier électronique) qui constituent l'essentiel du trafic sur Internet. D'ailleurs, à cet égard, la terminologie est significative : on utilise un « explorer » un « navigateur », on « surfe » sur le Net.... On explore toujours, donc, mais il ne s'agit plus ici d'un monde géographique, physique, mais bien d'un monde « moral », le monde des idées, de la connaissance (sans parler du monde virtuel, où chacun peut se doter d'un représentant graphique personnalisé, avatar interactif évoluant dan [...]


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E.N.I.A.C.

E.N.I.A.C.
Crédits : AKG

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Premier ordinateur personnel d'I.B.M.

Premier ordinateur personnel d'I.B.M.
Crédits : IBM Archives

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Écrit par :

  • : président de l'Institut des hautes études puériles honnêtes et inspirées on-line

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Pour citer l’article

Pierre GOUJON, « INFORMATIQUE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/informatique-histoire/