ILIADE

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Au milieu du viiie siècle avant J.-C., un poète grec venu d'Asie Mineure, Homère, aurait composé en hexamètres dactyliques deux magistrales épopées, L'Iliade et L'Odyssée, mais le mystère entoure encore aujourd'hui ces deux textes : Homère a-t-il réellement existé ? A-t-il composé une ou deux épopées ? L'Iliade et L'Odyssée ne sont-elles pas plutôt le fruit d'un travail collectif ? Autant d'interrogations face auxquelles se dresse une seule certitude : par la pureté de leur langue, l'invention de leurs images poétiques, la puissance de leurs personnages, L'Iliade et L'Odyssée constituent des œuvres fondatrices de notre littérature. L'Iliade est ainsi l'archétype de l'épopée guerrière, révélant les arcanes de l'âme humaine en proie à la colère, au doute, à la souffrance.

Colère et douleur d'Achille

L'Iliade appartient au récit légendaire de la guerre de Troie. Selon celui-ci, Pâris, fils du roi de Troie Priam, enlève Hélène, femme du roi de Sparte Ménélas. Afin de venger l'outrage, les souverains grecs rejoignent avec leurs troupes l'armée d'Agamemnon, roi d'Argos et frère de Ménélas. Ils débarquent devant Troie et en commencent le siège, qui durera dix ans, avant que la cité soit prise et incendiée. L'Iliade proprement dite, c'est-à-dire le Poème sur Ilion (ou Troie), relate un court épisode du siège, marqué par la colère d'Achille. Furieux de se voir enlever par Agamemnon la captive Briséis, Achille refuse de continuer à prendre part aux combats. Un moment découragés, les Grecs songent à rembarquer. Mais Ulysse, roi d'Ithaque, leur rend courage. Pâris et Ménélas s'affrontent ensuite en combat singulier pour mettre fin à la guerre. Mais, au dernier moment, Ap [...]

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Écrit par :

  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur au lycée Jean-Monnet, Franconville

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ACHÉENS

  • Écrit par 
  • Andrée POUGET
  •  • 2 530 mots

Dans le chapitre « Le monde achéen »  : […] Le catalogue des vaisseaux, dressé par Homère (d'après une très vieille liste des États), nous donne un tableau géographique des royaumes achéens aux environs de la guerre de Troie (xiiie siècle). À cette date, l'État achéen comprend la Grèce centrale, Athènes, l'Eubée, Salamine, le Péloponnèse avec […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acheens/#i_86530

ACHILLE

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Fils de Pélée, roi des Myrmidons, et de la Néréide Thétis ; c'était le guerrier le plus grand, le plus courageux et le plus beau de l'armée d'Agamemnon devant Troie. Selon Homère, il fut élevé par les soins de sa mère, en même temps que son cousin et inséparable ami […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/achille/#i_86530

AGAMEMNON

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Roi de Mycènes et d'Argos, fils d'Atrée, et frère de Ménélas. Après le meurtre d'Atrée par Thyeste et son fils Égisthe, Agamemnon et Ménélas se réfugièrent chez Tyndare, roi de Sparte, et épousèrent ses filles, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/agamemnon/#i_86530

AJAX, fils de Télamon

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D'après la description de L'Iliade, il était de taille colossale et ne le cédait en force et en courage qu'à Achille. Avec l'assistance d'Athéna, il arracha le corps de celui-ci des mains des Troyens. Il disputa à Ulysse les armes d'Achille, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ajax-fils-de-telamon/#i_86530

AJAX, fils d'Oïlée

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  • Universalis
  •  • 131 mots

Roi de Locride. En dépit de sa petite taille, il rivalisa devant Troie avec les autres héros grecs, mais il était vantard, arrogant et querelleur. Il faillit être lapidé par ses alliés grecs pour avoir arraché Cassandre, la fille du roi Priam, à la statue d'Athéna et l'avoir violée. Pendant le voyage […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ajax-fils-d-oilee/#i_86530

AMAZONES, mythologie

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  • Universalis
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Peuple de femmes guerrières descendant d'Arès, dieu de la guerre, et de la nymphe Harmonie. Elles se gouvernaient seules, se passant en toute chose des hommes qu'elles n'admettaient qu'à des travaux serviles et dégradants. De leur union avec des étrangers, elles ne gardaient que les enfants de sexe féminin ; et elles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amazones-mythologie/#i_86530

ASTYANAX

  • Écrit par 
  • Alain LABROUSSE
  •  • 86 mots

Dans la légende grecque, fils d'Hector et d'Andromaque. Les Troyens l'appelaient Astyanax (« prince de la cité »), mais son père lui donnait le nom de Scamandrios, du fleuve arrosant Troie. Lors de la prise de cette ville, le guerrier grec Néoptolème (Pyrrhus) le précipita dans le vide du haut des remparts. La légende […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astyanax/#i_86530

CALCHAS

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  • Alain LABROUSSE
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Devin légendaire des Grecs au moment de la guerre de Troie. Il prédit, entre autres choses, la durée du siège, exigea le sacrifice d'Iphigénie, fille d'Agamemnon, et conseilla de construire le cheval de bois grâce auquel les Grecs prirent finalement Troie. Un oracle lui avait assuré qu'il mourrait le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calchas/#i_86530

CASSANDRE

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  • Alain LABROUSSE
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Fille de Priam et d'Hécube. Apollon, épris d'elle, lui promit le don de prophétie si elle accédait à ses désirs. Cassandre accepta la proposition, mais, une fois instruite, déroba ses faveurs. Le dieu, en lui crachant dans la bouche, lui retira le pouvoir de jamais persuader. Après la chute de Troie, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cassandre/#i_86530

CHEVAL DE TROIE

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  • Universalis
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Énorme cheval de bois aux flancs creux construit par les Grecs pour s'introduire dans Troie pendant le siège. Imaginé par Ulysse, le cheval fut fabriqué par Épéios, maître charpentier et pugiliste. Feignant de renoncer à la guerre, les Grecs allèrent à l'île voisine de Ténédos, laissant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cheval-de-troie/#i_86530

DACIER ANNE, née LEFÈVRE (1654-1720)

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  • Bernard CROQUETTE
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Fille de l'érudit français Tanneguy Lefèvre et femme de l'érudit André Dacier — elle-même célèbre érudite. Après avoir reçu les leçons de son père, Anne Lefèvre est protégée, quand elle devient orpheline, par Chapelain et par Huet, et chargée, grâce au duc de Montausier, de fournir quelques-uns des volumes de la collection destinée à l'éducation du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anne-dacier/#i_86530

ÉGÉEN MONDE

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  • Olivier PELON
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Dans le chapitre « L'effondrement »  : […] Sans doute se forme-t-il alors l'essentiel des récits qui donneront plus tard naissance à l'épopée homérique. L'histoire d'Agamemnon réunissant sous ses ordres une coalition de princes achéens contre la ville de Troie, c'est la traduction sur le mode épique de l'hégémonie de Mycènes, mais c'est aussi celle d'un fait réel. Les recherches sur le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/#i_86530

ÉNÉE

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  • Universalis
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les Grecs, n'étant surpassé en valeur que par son cousin Hector. Dans L'Iliade, Homère suggère qu'Énée ne goûtait guère cette position subalterne, et des légendes ultérieures laissent entendre qu'il contribua à trahir Troie pour la livrer aux Grecs. Cependant, la tradition la plus commune présente Énée […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/enee/#i_86530

FIGURATION, paléolithique et néolithique

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Dans le chapitre « Pourquoi des femmes nues ? »  : […] continue d’accouplement, si elle présente des avantages pour les individus, est aussi un facteur de tension. Les plus vieux textes connus nous le confirment, tel l’Iliade, qui commence par une infraction sexuelle, l’enlèvement d’Hélène par Pâris, et se continue par une dispute entre Agamemnon et Achille à propos de la belle captive […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/figuration-paleolithique-et-neolithique/#i_86530

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Langue et littérature

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Dans le chapitre « Poésie archaïque »  : […] Comme Démodocos, Homère chante dans L'Iliade une querelle d'Achille, celle qui l'oppose à Agamemnon, roi de Mycènes, lors du siège de Troie entrepris par une coalition de princes grecs. Achille, indigné d'une injustice commise à son égard, se retire sous sa tente ; il ne reviendra au combat que pour venger la mort de son ami […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-langue-et-litterature/#i_86530

HECTOR

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  •  • 120 mots

Héros de L'Iliade ; fils aîné de Priam et d'Hécube, époux d'Andromaque, le meilleur guerrier de l'armée troyenne. Protégé d'Apollon (les poètes tardifs firent de lui un fils de ce dieu), Hector fit, en l'absence d'Achille au combat, un grand carnage de Grecs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hector/#i_86530

HÉCUBE

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  • Universalis
  •  • 152 mots

Dans la mythologie grecque, épouse de Priam, mère de nombreux enfants, dont Hector, Cassandre et Pâris. Lors de la prise de Troie, Hécube fut faite prisonnière et échut à Ulysse. Selon Euripide (dans Hécube), son fils cadet, Polydoros, avait été confié par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hecube/#i_86530

HÉLÈNE DE TROIE

  • Écrit par 
  • Barbara CASSIN
  •  • 420 mots
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« Le blâme ne peut rétribuer Troyens et Achéens aux bonnes jambières de souffrir de si longs maux autour d'une telle femme : elle ressemble trop terriblement aux déesses immortelles », murmurent les Troyens en voyant Hélène aux bras blancs s'avancer sur leurs remparts (Homère, L'Iliade, III). Hélène, née […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/helene-de-troie/#i_86530

HÉPHAÏSTOS

  • Écrit par 
  • Olivier JUILLIARD
  •  • 458 mots
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Dieu du Feu, fils de Zeus et d'Héra selon plusieurs traditions, Héphaïstos est au contraire, selon la Théogonie d'Hésiode, engendré par la seule Héra (dépitée de la naissance d'Athéna issue du seul Zeus). Cette tradition s'accorde […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hephaistos/#i_86530

HOMÈRE

  • Écrit par 
  • Pierre CARLIER, 
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  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  La société homérique »  : […] principe de méthode du grand critique alexandrin Aristarque (— 217-— 145) vaut aussi pour l'analyse des sociétés homériques. La confrontation systématique des textes montre que les institutions et les coutumes évoquées dans les poèmes sont les mêmes dans toute L'Iliade et toute L'Odyssée, quoique les conceptions politiques qui s'expriment dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere/#i_86530

HOMÈRE (P. Carlier)

  • Écrit par 
  • Hervé DUCHÊNE
  •  • 1 059 mots

a éclairés, dans les années 1930, à partir du cas des bardes yougoslaves. Mais Pierre Carlier considère que l'Iliade, du fait de la rigueur de sa composition, est né de l'esprit d'un poète animé d'un projet : celui d'un ouvrage puisant son inspiration dans le répertoire du cycle troyen, mais distinct par son ampleur de toutes les entreprises […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere-p-carlier/#i_86530

IDOMÉNÉE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 140 mots

Selon la légende grecque, fils de Deucalion, petit-fils de Minos et de Pasiphaé, et roi de Crète. Il figura parmi les prétendants d'Hélène et fut l'un des héros de la guerre de Troie. D'après L'Odyssée, il regagna sa patrie sain et sauf ; mais, d'après une tradition plus récente, il fut pris dans une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/idomenee/#i_86530

INSPIRATION (Grèce antique)

  • Écrit par 
  • Luc BRISSON
  •  • 2 323 mots

Dans le chapitre « Inspiration et compétence poétique »  : […] de Zeus et de Mnémosyne (Mémoire), Homère sollicite la communication d'informations. Ainsi, dans l'invocation qui ouvre le catalogue des vaisseaux (Iliade, chant 2) : « Et maintenant, dites-moi, Muses, habitantes de l'Olympe - car vous êtes, vous, des déesses : partout présentes, vous savez tout ; nous n'entendons qu'un bruit, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inspiration/#i_86530

IPHIGÉNIE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 160 mots
  •  • 3 médias

Dans la mythologie grecque, fille aînée d'Agamemnon et de Clytemnestre. Lors de la guerre de Troie, son père dut la sacrifier à Artémis pour obtenir de la déesse qu'elle fît cesser le calme (ou les vents contraires) qui retenait en Aulide la flotte des Achéens. Dans certains […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iphigenie/#i_86530

LAMENTATION, genre littéraire

  • Écrit par 
  • Véronique KLAUBER
  •  • 877 mots

Composition par laquelle le poète met en forme le topos du regret et du deuil à l'occasion d'un départ, d'une mort ou d'une calamité publique. Qu'il parle en son nom ou au nom de la communauté entière, il doit convertir l'émotion en mots, sans cesse renouvelés et cependant conformes à la tradition, car la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lamentation-genre-litteraire/#i_86530

LAOCOON, mythologie

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 614 mots
  •  • 1 média

Pendant masculin de Cassandre, Laocoon est ce prêtre troyen d'Apollon Thymbréen auquel Virgile attribue, par la bouche d'Énée (L'Énéide, II, 49), une de ces maximes qui font les délices du sceptique lecteur des lexiques spécialisés dans le genre. Laocoon est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laocoon-mythologie/#i_86530

MÉNÉLAS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 157 mots
  •  • 1 média

Dans la mythologie grecque, roi de Sparte et fils cadet d'Atrée, roi de Mycènes. L'enlèvement de sa femme, Hélène, causa la guerre de Troie. Pendant la guerre, Ménélas servit sous les ordres de son frère aîné, Agamemnon, chef suprême des forces grecques. Après la prise de Troie, Ménélas reprit Hélène […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/menelas/#i_86530

NESTOR

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 192 mots

Fils de Nélée et de Chloris — seule rescapée du massacre des douze enfants de Niobé —, Nestor est lui-même l'unique survivant de douze fils de Nélée, Héraclès ayant châtié les onze autres pour avoir pris le parti de leur père dans sa rébellion contre lui (affaire des bœufs de Géryon, ou refus de le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nestor/#i_86530

PATROCLE

  • Écrit par 
  • Nicole QUENTIN-MAURER
  •  • 135 mots
  •  • 1 média

Héros grec de L'Iliade. Il fut l'un des prétendants d'Hélène, mais il doit sa célébrité à son amitié avec Achille, qu'il suit au siège de Troie. Lorsque Achille en colère se retire sous sa tente, Patrocle obtient de lui de revêtir son armure […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrocle/#i_86530

PRIAM

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 193 mots

Le dernier roi de Troie qui succéda à son père Laomédon et étendit son pouvoir sur l'Hellespont. Priam épousa en secondes noces Hécube, dont il eut de nombreux enfants ; les plus célèbres sont les deux aînés, Hector et Pâris. Homère dépeint Priam comme un vieil homme, affaibli […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/priam/#i_86530

PRISE DE TROIE PAR LES GRECS

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 204 mots
  •  • 1 média

La guerre de Troie, dont un épisode – le conflit entre deux seigneurs grecs, Achille et Agamemnon – nous a été transmis par l'Iliade d'Homère, était pour les Grecs un événement majeur : selon leur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prise-de-troie-par-les-grecs/#i_86530

RITUEL FUNÉRAIRE ARISTOCRATIQUE (Grèce antique)

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 1 610 mots

1150 avant J.-C., marque dans l'histoire grecque une césure profonde, qui fit reculer l'époque antérieure dans un passé épique. Ainsi la guerre de Troie, dont l'Iliade raconte un épisode, est un fait historique d'époque mycénienne mis en scène dans un décor social et matériel d'époque géométrique (1100-700 av. J.-C.). Il est étonnant que H. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rituel-funeraire-aristocratique/#i_86530

THÉAGÈNE DE RHÉGIUM (-VIe--Ve s.)

  • Écrit par 
  • Lucien JERPHAGNON
  •  • 66 mots

Le premier des historiens de la littérature homérique, selon Tatien. Un scholion sur L'Iliade (ch. XX, v. 67), conservé par Porphyre, le donne comme le premier à recourir, contre les détracteurs de la théologie homérique, à l'interprétation allégorique des mythes : ce qui est dit des dieux concernerait les éléments cosmiques ou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theagene-de-rhegium/#i_86530

VIRGILE (-70--19)

  • Écrit par 
  • Jacques PERRET
  •  • 4 784 mots

Dans le chapitre « « L'Énéide », interprétation de l'histoire »  : […] souvent, dès l'Antiquité même, défini L'Énéide comme une Odyssée que suivrait une Iliade : six livres d'aventures, puis six livres de combats. Comme dans L'Odyssée, l'action commence in medias res. Alors qu'Énée et ses Troyens pensaient atteindre enfin l'Italie, une violente […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/virgile/#i_86530

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-François PÉPIN, « ILIADE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iliade/