ILIADE, HomèreFiche de lecture

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Au milieu du viiie siècle avant J.-C., un poète grec venu d'Asie Mineure, Homère, aurait composé en hexamètres dactyliques deux magistrales épopées, L'Iliade et L'Odyssée, mais le mystère entoure encore aujourd'hui ces deux textes : Homère a-t-il réellement existé ? A-t-il composé une ou deux épopées ? L'Iliade et L'Odyssée ne sont-elles pas plutôt le fruit d'un travail collectif ? Autant d'interrogations face auxquelles se dresse une seule certitude : par la pureté de leur langue, l'invention de leurs images poétiques, la puissance de leurs personnages, L'Iliade et L'Odyssée constituent des œuvres fondatrices de notre littérature. L'Iliade est ainsi l'archétype de l'épopée guerrière, révélant les arcanes de l'âme humaine en proie à la colère, au doute, à la souffrance.


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Écrit par :

  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur au lycée Jean-Monnet, Franconville

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Autres références

«  ILIADE, Homère  » est également traité dans :

ACHÉENS

  • Écrit par 
  • Andrée POUGET
  •  • 2 530 mots

Dans le chapitre « Le monde achéen »  : […] Le catalogue des vaisseaux, dressé par Homère (d'après une très vieille liste des États), nous donne un tableau géographique des royaumes achéens aux environs de la guerre de Troie ( xiii e  siècle). À cette date, l'État achéen comprend la Grèce centrale, Athènes, l'Eubée, Salamine, le Péloponnèse avec les deux royaumes d'Argos et de Mycènes, Pyl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acheens/#i_86530

ACHILLE

  • Écrit par 
  • Universalis
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Fils de Pélée, roi des Myrmidons, et de la Néréide Thétis ; c'était le guerrier le plus grand, le plus courageux et le plus beau de l'armée d'Agamemnon devant Troie. Selon Homère, il fut élevé par les soins de sa mère, en même temps que son cousin et inséparable ami Patrocle. Les poèmes perdus du Cycle épique grec , Pindare dans la III […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/achille/#i_86530

AGAMEMNON

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Roi de Mycènes et d'Argos, fils d'Atrée, et frère de Ménélas. Après le meurtre d'Atrée par Thyeste et son fils Égisthe, Agamemnon et Ménélas se réfugièrent chez Tyndare, roi de Sparte, et épousèrent ses filles, Clytemnestre et Hélène. Clytemnestre donna à Agamemnon un fils, Oreste, et trois filles, Iphigénie, Électre et Chrysothémis. Avec l'assistance de son frère, Agamemnon reconquit le trône de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/agamemnon/#i_86530

AJAX, fils de Télamon

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D'après la description de L'Iliade , il était de taille colossale et ne le cédait en force et en courage qu'à Achille . Avec l'assistance d'Athéna, il arracha le corps de celui-ci des mains des Troyens. Il disputa à Ulysse les armes d'Achille, mais Ulysse eut gain de cause ; Ajax en mourut de colère. Selon une légende plus tardive, la déception le rendit fou. Lorsqu'il revint […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ajax-fils-de-telamon/#i_86530

AJAX, fils d'Oïlée

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  • Universalis
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Roi de Locride. En dépit de sa petite taille, il rivalisa devant Troie avec les autres héros grecs, mais il était vantard, arrogant et querelleur. Il faillit être lapidé par ses alliés grecs pour avoir arraché Cassandre, la fille du roi Priam, à la statue d'Athéna et l'avoir violée. Pendant le voyage du retour, son navire fit naufrage ; comme il se vantait d'en avoir réchappé, Poséidon le précipit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ajax-fils-d-oilee/#i_86530

AMAZONES, mythologie

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 289 mots

Peuple de femmes guerrières descendant d'Arès, dieu de la guerre, et de la nymphe Harmonie. Elles se gouvernaient seules, se passant en toute chose des hommes qu'elles n'admettaient qu'à des travaux serviles et dégradants. De leur union avec des étrangers, elles ne gardaient que les enfants de sexe féminin ; et elles brûlaient le sein droit de leurs filles pour leur faciliter l'exercice de l'arc : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amazones-mythologie/#i_86530

ASTYANAX

  • Écrit par 
  • Alain LABROUSSE
  •  • 86 mots

Dans la légende grecque, fils d'Hector et d'Andromaque. Les Troyens l'appelaient Astyanax (« prince de la cité »), mais son père lui donnait le nom de Scamandrios, du fleuve arrosant Troie. Lors de la prise de cette ville, le guerrier grec Néoptolème (Pyrrhus) le précipita dans le vide du haut des remparts. La légende médiévale affirme au contraire qu'il survécut à la guerre, fonda en Sicile le ro […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astyanax/#i_86530

CALCHAS

  • Écrit par 
  • Alain LABROUSSE
  •  • 102 mots

Devin légendaire des Grecs au moment de la guerre de Troie. Il prédit, entre autres choses, la durée du siège, exigea le sacrifice d'Iphigénie, fille d'Agamemnon, et conseilla de construire le cheval de bois grâce auquel les Grecs prirent finalement Troie. Un oracle lui avait assuré qu'il mourrait le jour où il rencontrerait son maître en matière de divination. Or, après la guerre, échoué en Asie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calchas/#i_86530

CASSANDRE

  • Écrit par 
  • Alain LABROUSSE
  •  • 95 mots

Fille de Priam et d'Hécube. Apollon, épris d'elle, lui promit le don de prophétie si elle accédait à ses désirs. Cassandre accepta la proposition, mais, une fois instruite, déroba ses faveurs. Le dieu, en lui crachant dans la bouche, lui retira le pouvoir de jamais persuader. Après la chute de Troie, elle échut en partage à Agamemnon et périt à Mycènes en même temps que lui sous les coups de Clyte […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cassandre/#i_86530

CHEVAL DE TROIE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 154 mots
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Énorme cheval de bois aux flancs creux construit par les Grecs pour s'introduire dans Troie pendant le siège . Imaginé par Ulysse, le cheval fut fabriqué par Épéios, maître charpentier et pugiliste. Feignant de renoncer à la guerre, les Grecs allèrent à l'île voisine de Ténédos, laissant derrière eux Sinon qui persuada les Troyens que le cheval était une offrande à Athéna et que sa possession rend […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cheval-de-troie/#i_86530

DACIER ANNE, née LEFÈVRE (1654-1720)

  • Écrit par 
  • Bernard CROQUETTE
  •  • 461 mots

Fille de l'érudit français Tanneguy Lefèvre et femme de l'érudit André Dacier — elle-même célèbre érudite. Après avoir reçu les leçons de son père, Anne Lefèvre est protégée, quand elle devient orpheline, par Chapelain et par Huet, et chargée, grâce au duc de Montausier, de fournir quelques-uns des volumes de la collection destinée à l'éducation du dauphin (« ad usum Delphini »). C'est ainsi que, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anne-dacier/#i_86530

DESCRIPTION, notion de

  • Écrit par 
  • Elsa MARPEAU
  •  • 987 mots

La description permet de donner à voir en imagination, grâce au langage. Elle constitue une pause, un contretemps dans le flux du récit. Sa finalité représentative semble ainsi l'opposer aux visées narratives de ce dernier. Toutefois, cette distinction théorique est plus complexe dans la pratique, où il s'avère parfois malaisé de distinguer récit et description. C'est pourquoi, selon Gérard Genet […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/description-notion-de/#i_86530

ÉGÉEN MONDE

  • Écrit par 
  • Olivier PELON
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  •  • 15 médias

Dans le chapitre « L'effondrement »  : […] La puissance mycénienne atteint son apogée au xiii e siècle. Elle est alors dans les documents hittites mise sur le même plan que les plus grandes puissances orientales, l'Égypte, l'Assyrie et l'empire hittite d'Anatolie lui-même. Sans doute se forme-t-il alors l'essentiel des récits qui donneront plus tard naissance à l'épopée homérique. L'hist […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/#i_86530

ÉNÉE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 835 mots
  •  • 3 médias

Prince troyen légendaire, fils de la déesse Aphrodite et du mortel Anchise, Énée joue un rôle prépondérant dans la guerre de Troie contre les Grecs, n'étant surpassé en valeur que par son cousin Hector. Dans L'Iliade , Homère suggère qu'Énée ne goûtait guère cette position subalterne, et des légendes ultérieures laissent entendre qu'il contribua à trahir Troie pour la livr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/enee/#i_86530

FIGURATION, paléolithique et néolithique

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 4 558 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Pourquoi des femmes nues ? »  : […] Quant aux représentations humaines, la plus ancienne connue est la « Vénus » de Hohle Fels (Jura souabe), une statuette féminine en ivoire de mammouth , haute de six centimètres et dotée d’un sexe et de seins démesurés. Elle comporte à la place de la tête un petit anneau destiné à la suspension. À peu de distance ont été découverts des fragments de flûtes en os de vautour, les plus anciens instrum […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/figuration-paleolithique-et-neolithique/#i_86530

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Langue et littérature

  • Écrit par 
  • Joseph MOGENET, 
  • Jacqueline de ROMILLY
  •  • 8 250 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Poésie archaïque »  : […] Au commencement, il y eut Homère  : tel fut, en général, l'avis des Anciens sur la genèse de leur littérature, tel était aussi jusqu'à une époque récente celui des Modernes ; née de rien, la littérature grecque donnait le jour à un chef-d'œuvre. Aujourd'hui, grâce à une série de recoupements, on s'accorde à dire qu'Homère, loin d'être le premier, est, sinon le dernier, du moins le plus illustre re […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-langue-et-litterature/#i_86530

HECTOR

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 120 mots

Héros de L'Iliade  ; fils aîné de Priam et d'Hécube, époux d'Andromaque, le meilleur guerrier de l'armée troyenne. Protégé d'Apollon (les poètes tardifs firent de lui un fils de ce dieu), Hector fit, en l'absence d'Achille au combat, un grand carnage de Grecs : il tua Patrocle et le dépouilla de ses armes. Achille reprit la guerre et tua Hector, puis traîna son cadavre tout a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hector/#i_86530

HÉCUBE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 152 mots

Dans la mythologie grecque, épouse de Priam, mère de nombreux enfants, dont Hector, Cassandre et Pâris. Lors de la prise de Troie, Hécube fut faite prisonnière et échut à Ulysse. Selon Euripide (dans Hécube ), son fils cadet, Polydoros, avait été confié par Priam à la tutelle de Polymestor, roi de Thrace. Lorsque les Grecs, en retournant dans leur patrie, atteignirent la Cher […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hecube/#i_86530

HÉLÈNE DE TROIE

  • Écrit par 
  • Barbara CASSIN
  •  • 420 mots
  •  • 1 média

« Le blâme ne peut rétribuer Troyens et Achéens aux bonnes jambières de souffrir de si longs maux autour d'une telle femme : elle ressemble trop terriblement aux déesses immortelles », murmurent les Troyens en voyant Hélène aux bras blancs s'avancer sur leurs remparts (Homère, L'Iliade , III). Hélène, née d'un œuf comme Castor, Pollux et Clytemnestre, est la fille de Léda et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/helene-de-troie/#i_86530

HÉPHAÏSTOS

  • Écrit par 
  • Olivier JUILLIARD
  •  • 458 mots
  •  • 1 média

Dieu du Feu, fils de Zeus et d'Héra selon plusieurs traditions, Héphaïstos est au contraire, selon la Théogonie d'Hésiode, engendré par la seule Héra (dépitée de la naissance d'Athéna issue du seul Zeus). Cette tradition s'accorde cependant mal avec l'aide qu'Héphaïstos est censé avoir apportée à son père en lui fendant la tête afin de permettre à Athéna de venir au monde. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hephaistos/#i_86530

HOMÈRE

  • Écrit par 
  • Pierre CARLIER, 
  • Gabriel GERMAIN, 
  • Michel WORONOFF
  •  • 12 022 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  La société homérique »  : […] Depuis les découvertes de l'Allemand Heinrich Schliemann à Troie en 1870 et à Mycènes en 1873, beaucoup d'archéologues et d'historiens ont postulé que les poèmes d'Homère, généralement datés du viii e  siècle avant notre ère, décrivaient le monde mycénien qui s'était épanoui dans la seconde partie du II e  millénaire ; ils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere/#i_86530

HOMÈRE (P. Carlier)

  • Écrit par 
  • Hervé DUCHÊNE
  •  • 1 059 mots

« Homère : n'a jamais existé. » Cette formule péremptoire se lit dans le Dictionnaire des idées reçues de Flaubert, qui la complète en ajoutant à propos du père de l' Iliade et de l' Odyssée  : « Célèbre par sa façon de rire : un rire homérique. » La notice souligne avec humour deux écueils entre lesquels naviguent les biographes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere-p-carlier/#i_86530

IDOMÉNÉE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 140 mots

Selon la légende grecque, fils de Deucalion, petit-fils de Minos et de Pasiphaé, et roi de Crète. Il figura parmi les prétendants d'Hélène et fut l'un des héros de la guerre de Troie. D'après L'Odyssée , il regagna sa patrie sain et sauf ; mais, d'après une tradition plus récente, il fut pris dans une violente tempête et fit alors vœu, s'il échappait, de sacrifier à Poséidon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/idomenee/#i_86530

IPHIGÉNIE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 159 mots
  •  • 3 médias

Dans la mythologie grecque, fille aînée d'Agamemnon et de Clytemnestre. Lors de la guerre de Troie, son père dut la sacrifier à Artémis pour obtenir de la déesse qu'elle fît cesser le calme (ou les vents contraires) qui retenait en Aulide la flotte des Achéens. Dans certains endroits, on l'identifiait à Artémis, et quelques auteurs anciens prétendaient qu'Iphigénie était à l'origine la déesse Héca […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iphigenie/#i_86530

LAMENTATION, genre littéraire

  • Écrit par 
  • Véronique KLAUBER
  •  • 877 mots

Composition par laquelle le poète met en forme le topos du regret et du deuil à l'occasion d'un départ, d'une mort ou d'une calamité publique. Qu'il parle en son nom ou au nom de la communauté entière, il doit convertir l'émotion en mots, sans cesse renouvelés et cependant conformes à la tradition, car la douleur, elle, est toujours identique à elle-même. Cette « habitude po […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lamentation-genre-litteraire/#i_86530

LAOCOON, mythologie

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 614 mots
  •  • 1 média

Pendant masculin de Cassandre, Laocoon est ce prêtre troyen d'Apollon Thymbréen auquel Virgile attribue, par la bouche d'Énée ( L'Énéide , II, 49), une de ces maximes qui font les délices du sceptique lecteur des lexiques spécialisés dans le genre. Laocoon est donc celui qui en aucune langue n'aurait pu dire ce que la langue latine, même scandée par un poète, lui fait pourtan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laocoon-mythologie/#i_86530

INSPIRATION (Grèce antique)

  • Écrit par 
  • Luc BRISSON
  •  • 2 323 mots

Dans le chapitre « Inspiration et compétence poétique »  : […] Cette conception de l'inspiration poétique diffère sur des points essentiels de celle que s'en font les poètes anciens eux-mêmes. En effet, les poètes associent traditionnellement l'inspiration à la connaissance, et se montrent très conscients de l'importance de l'art, de l'aspect technique qui intervient dans leur travail. Cela dit, on gardera toujours en mémoire le fait que, dans le cadre d'une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inspiration/#i_86530

MÉNÉLAS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 156 mots
  •  • 1 média

Dans la mythologie grecque, roi de Sparte et fils cadet d'Atrée, roi de Mycènes. L'enlèvement de sa femme, Hélène, causa la guerre de Troie. Pendant la guerre, Ménélas servit sous les ordres de son frère aîné, Agamemnon, chef suprême des forces grecques. Après la prise de Troie, Ménélas reprit Hélène et la ramena chez lui. Ménélas est un personnage de premier plan dans L'Iliade […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/menelas/#i_86530

NESTOR

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 192 mots

Fils de Nélée et de Chloris — seule rescapée du massacre des douze enfants de Niobé —, Nestor est lui-même l'unique survivant de douze fils de Nélée, Héraclès ayant châtié les onze autres pour avoir pris le parti de leur père dans sa rébellion contre lui (affaire des bœufs de Géryon, ou refus de le purifier après le meurtre d'Iphitos). Nestor, soit qu'il fût absent au moment du massacre, soit qu'i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nestor/#i_86530

PATROCLE

  • Écrit par 
  • Nicole QUENTIN-MAURER
  •  • 135 mots
  •  • 1 média

Héros grec de L'Iliade . Il fut l'un des prétendants d'Hélène, mais il doit sa célébrité à son amitié avec Achille, qu'il suit au siège de Troie. Lorsque Achille en colère se retire sous sa tente, Patrocle obtient de lui de revêtir son armure et retourne au combat, à la tête des Myrmidons. Il remporte tout d'abord d'éclatants succès, mais Hector parvient à le tuer avec l'aid […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrocle/#i_86530

PRIAM

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 193 mots

Le dernier roi de Troie qui succéda à son père Laomédon et étendit son pouvoir sur l'Hellespont . Priam épousa en secondes noces Hécube, dont il eut de nombreux enfants ; les plus célèbres sont les deux aînés, Hector et Pâris. Homère dépeint Priam comme un vieil homme, affaibli mais plein de bonté, qui ne condamna même pas Hélène, cause de tous les deuils que la guerre de Troie lui avait infligés. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/priam/#i_86530

PRISE DE TROIE PAR LES GRECS

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 203 mots
  •  • 1 média

La guerre de Troie, dont un épisode – le conflit entre deux seigneurs grecs, Achille et Agamemnon – nous a été transmis par l' Iliade d'Homère, était pour les Grecs un événement majeur : selon leur chronologie, la ville avait été prise vers — 1240 par un corps expéditionnaire grec, à l'issue d'un siège de dix ans. Si l'élaboration épique des faits durant plusieurs siècles a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prise-de-troie-par-les-grecs/#i_86530

RITUEL FUNÉRAIRE ARISTOCRATIQUE (Grèce antique)

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 1 610 mots

Si les vestiges archéologiques de la vie sont souvent ténus et énigmatiques, ceux de la mort sont généralement nombreux et loquaces : l'apparence physique des hommes, leur statut social, leurs croyances, leur goût s'y révèlent ; aussi les tombes sont-elles la grande, parfois même la seule ressource de l'archéologie. Cela vaut également pour la civilisation grecque, quelle que soit la variété des s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rituel-funeraire-aristocratique/#i_86530

SCHLIEMANN HEINRICH (1822-1890)

  • Écrit par 
  • Hervé DUCHÊNE
  •  • 1 406 mots
  •  • 1 média

Schliemann a su faire de sa vie une légende. Nourrie par la lecture d’Homère, elle est à l’image de la Tétralogie de Wagner, contemporain de l’archéologue. Comme l’anneau du Nibelung, cette aventure brille de mille feux. Elle a l’éclat du trésor de Priam et des masques funéraires de Mycènes. Elle met en scène l’épopée d’un chercheur d’or. Le rideau s’ouvre sur une enfance mo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/heinrich-schliemann/#i_86530

THÉAGÈNE DE RHÉGIUM (VIe-Ve s. av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Lucien JERPHAGNON
  •  • 66 mots

Le premier des historiens de la littérature homérique, selon Tatien. Un scholion sur L'Iliade (ch. XX, v. 67), conservé par Porphyre, le donne comme le premier à recourir, contre les détracteurs de la théologie homérique, à l'interprétation allégorique des mythes : ce qui est dit des dieux concernerait les éléments cosmiques ou les dispositions de l'âme. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theagene-de-rhegium/#i_86530

VIRGILE (70-19 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jacques PERRET
  •  • 4 784 mots

Dans le chapitre « « L'Énéide », interprétation de l'histoire »  : […] On a souvent, dès l'Antiquité même, défini L'Énéide comme une Odyssée que suivrait une Iliade  : six livres d'aventures, puis six livres de combats. Comme dans L'Odyssée , l'action commence in medias res . Alors qu' Énée et ses Troyens pensaient atteindre enfin l'Italie, une violente te […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/virgile/#i_86530

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-François PÉPIN, « ILIADE, Homère - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iliade/

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