MÉNÉLAS

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Dans la mythologie grecque, roi de Sparte et fils cadet d'Atrée, roi de Mycènes. L'enlèvement de sa femme, Hélène, causa la guerre de Troie. Pendant la guerre, Ménélas servit sous les ordres de son frère aîné, Agamemnon, chef suprême des forces grecques. Après la prise de Troie, Ménélas reprit Hélène et la ramena chez lui. Ménélas est un personnage de premier plan dans L'Iliade et L'Odyssée où il lui est promis une place aux champs Élysées parce qu'il a épousé une fille de Zeus. Le poète Stésichore (fin ~ viie-début ~ vie s.) apporta à cette légende un raffinement repris par Euripide dans Hélène : on voit l'héroïne déchargée de la responsabilité de la guerre de Troie ; ce n'était, en effet, que son fantôme que Pâris avait ravi, tandis que l'Hélène véritable se réfugiait en Égypte où Ménélas vint la rechercher une fois la guerre finie.

Ménélas soutenant Patrocle

Ménélas soutenant Patrocle

photographie

Ménélas soutenant le corps de Patrocle. Ier siècle apr. J.-C., copie d'un original grec. Ce groupe sculpté illustre le chant XVII de L'Iliade d'Homère. Loggia dei Lanzi, Piazza della Signoria, Florence, Italie. 

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ATRÉE

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Pour citer l’article

« MÉNÉLAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/menelas/