HILDESHEIM

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Fondée au début du ixe siècle, l'église cathédrale de Hildesheim, située en Basse-Saxe, fut construite par l'évêque Altfried de 851 à 872 sur un plan basilical à transept, et munie d'un chœur à déambulatoire ; d'importants vestiges de cet édifice subsistent sous l'actuel chœur et sous le transept. Un massif occidental fut adapté entre 1022 et 1054 ; modifié au xiie siècle, il fut récemment restitué (1950-1960) ; la nef fut modifiée au cours du xie siècle, munie de chapelles au xive siècle. Très gravement endommagée au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'église a été restaurée dans sa forme primitive du xie et du xive siècle. C'est un exemple très intéressant de « type saxon » de basilique charpentée à supports alternés dans la nef, à transept régulier et à chœur profond au-dessus d'une crypte. Des œuvres d'art d'une extrême importance ornent la cathédrale, notamment les portes en bronze et la colonne en bronze (pied d'un crucifix, aujourd'hui perdu), qui furent faites pour l'église abbatiale Saint-Michel sur ordre de l'évêque saint Bernward (933-1022). Les portes représentent l'histoire du péché originel comparée à l'histoire de la Rédemption (vie du Christ), dans un style expressif, proprement ottonien ; elles s'inspirent pourtant des modelés carolingiens (manuscrits). La colonne, conçue à l'imitation des colonnes triomphales antiques romaines, montre la vie du Christ jusqu'à la Crucifixion qui se dressait au-dessus du chapiteau (moderne aujourd'hui). Il faut mentionner aussi les fonts baptismaux romans en bronze (1213-1225), portés par quatre figures des fleuves du Paradis.

Saint-Michel, Hildesheim

Saint-Michel, Hildesheim

Photographie

Église Saint-Michel, Hildesheim (Allemagne), XIe-XIIe siècle. Plafond peint sur bois, « L'Arbre de Jessé ». 

Crédits : Bridgeman Images

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L'ancienne abbatiale Saint-Michel, fondée par l'évêque Bernward, qui fut sous Otton III le principal conseiller impérial (mort en 1022), est plus importante encore pour l'histoire de l'architecture médiévale. L'église, commencée en 1007, fut achevée en 1033 ; partiellement reconstruit [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Louis GRODECKI, « HILDESHEIM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hildesheim/