HIÉRARCHIE

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Les modèles d'explication des hiérarchies sociales

Modèle marxiste

Selon le modèle marxiste, c'est l'organisation économique des sociétés qui constitue la cause fondamentale des phénomènes de hiérarchisation. Les classes sociales, concept central dans ce modèle, sont définies à partir des rapports de production. Karl Marx lui-même ne fait que reprendre sur ce point, en les modifiant et en les systématisant, un certain nombre d'idées qui étaient monnaie courante à la fin du xviiie siècle. Ainsi, dans son mémoire sur la formation et la distribution des richesses, Turgot introduit une distinction entre trois « classes » (le mot est de lui) sur la base de leur rôle dans le système de production : la classe productrice (des travailleurs agricoles, qui sont ainsi appelés parce qu'ils sont jugés produire plus qu'ils consomment), la classe stipendiée (des travailleurs non agricoles) et la classe disponible de ceux qui possèdent les moyens permettant aux autres de travailler et qui, ainsi, sont rendus disponibles pour fournir certains services essentiels et non rémunérés (c'est le cas, par exemple, de certaines fonctions gouvernementales à la fin du xviiie siècle). Avec Marx, la notion de classe est bien entendu conservée. Subsiste aussi l'idée que les classes reflètent l'organisation économique. Mais la révolution industrielle étant survenue entre-temps, les classes de Marx ne sont plus celles de Turgot. Dans le Manifeste, deux classes sont opposées (capitalistes et prolétaires), Marx estimant que le jeu politique du milieu du xixe siècle reflète principalement les intérêts antagonistes de ces deux classes. Ce couple de classes est hiérarchisé, les capitalistes dominant les prolétaires. Dans Le Capital, livre d'économie, une troisième classe, celle des propriétaires fonciers, tient un rôle important, bien qu'elle soit mal hiérarchisée par rapport aux autres. Dans des œuvres historiques comme Le 18-Brumaire, les classes sont plus nombreuses et parti [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences morales et politiques, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Raymond BOUDON, « HIÉRARCHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hierarchie/