HIÉRARCHIE

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L'observation des inégalités et des hiérarchies

Dans les dernières décennies, la théorie des processus de hiérarchisation a été développée par les différentes sciences sociales parallèlement à l'observation empirique plutôt qu'en liaison étroite avec elle.

Sur ce chapitre, il faut d'abord mentionner les études descriptives innombrables qui se sont attachées soit à déterminer la manière dont les hiérarchies sociales sont perçues et ressenties (Warner, Goldthorpe), soit à mesurer l'évolution des inégalités sociales.

Éducation et inégalités

L'aspect qui a sans doute le plus retenu l'attention des chercheurs est celui de la relation entre certaines institutions, notamment les institutions scolaires, et les processus de hiérarchisation. Plus rarement, on s'est interrogé sur le rôle d'autres institutions, par exemple les institutions politiques ou syndicales. Pourtant, il est évident que ces institutions jouent, parallèlement au système scolaire et au système professionnel, un rôle considérable dans la mobilité des individus. Une carrière peu prometteuse peut bifurquer vers des responsabilités politiques ou syndicales importantes. Malheureusement, on ne dispose pas aujourd'hui, dans un pays comme la France, d'une vue d'ensemble de l'effet des institutions sociales sur les processus de hiérarchisation et sur la mobilité des individus à travers les hiérarchies.

En France, depuis les travaux d'Alain Girard et de ses collaborateurs, le rôle des institutions scolaires est beaucoup mieux connu. Ces travaux permettent également de mieux comprendre l'interaction entre institutions familiales et scolaires dans la génération et le renouvellement des inégalités et hiérarchisations. Deux résultats méritent d'être cités à cet égard. En fonction de son rang social, la famille fournit à l'enfant un équipement cognitif et culturel qui lui permet de s'adapter plus ou moins facilement au milieu scolaire et d'acquérir plus ou moins rapidement les techniques que l'école exige de lui. D'un autre côté, tout s [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences morales et politiques, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Raymond BOUDON, « HIÉRARCHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hierarchie/