DOMINIQUE

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quelques données-clés.
Nom officielCommonwealth de Dominique (DM)
Chef de l'ÉtatCharles Savarin (depuis le 2 octobre 2013)
Chef du gouvernementRoosevelt Skerrit (depuis le 8 janvier 2004)
CapitaleRoseau
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Caraïbes de l'Est (XCD)
Population66 400 (estim. 2021)
Superficie (km2)751

La Dominique est un pays insulaire des Petites Antilles, situé dans la mer des Caraïbes entre la Guadeloupe et la Martinique, de quelque 750 kilomètres carrés et 69 000 habitants (2005). Le pays est membre du Commonwealth depuis son indépendance en 1978. Roseau est à la fois la capitale et le principal port du pays.

Dominique : carte physique

Carte : Dominique : carte physique

Carte physique de la Dominique. 

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Dominique : drapeau

Dessin : Dominique : drapeau

Dominique (1978). Champ vert marqué d'une large croix de Saint-Georges aux bandes jaunes, noires et blanches (l'ancienne disposition était jaune-blanc-noir). Au centre de la croix s'inscrit un disque rouge, orné de dix étoiles vertes et occupé par un perroquet perché sur une ramille et... 

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Géographie

Le volcanisme à l'origine de l'île est encore actif et se manifeste par des vapeurs sulfureuses et des sources chaudes, comme celles du Boiling Lake, dans le sud de l'île. Une chaîne de montagnes élevées, recouvertes de forêts, s'étend du nord au sud, et culmine au Morne Diablotin (1 447 mètres). En son centre, elle est interrompue par une plaine où coule la rivière Layou, qui s'écoule vers l'ouest. Aucun des nombreux cours d'eau de l'île n'est navigable. La Dominique jouit d'un climat agréable, très doux de décembre à mars (29 0C en moyenne), et plus chaud en été (32 0C en moyenne). La saison sèche s'étend de février à mai, et la saison des pluies – de juin à octobre – est souvent ponctuée de cyclones. Les précipitations annuelles varient entre 1 500 et 3 700 millimètres en moyenne sur les côtes, mais peuvent atteindre 6 350 millimètres en montagne. La Dominique est l'île la plus boisée des Petites Antilles. Les forêts abritent une faune particulièrement riche (certains perroquets et colibris ne vivent que sur cette île ou à proximité).

La population actuelle, principalement d'origine africaine, compte également des Européens, des Syriens et des Indiens Karibs. La Dominique est la seule île où vit encore un groupe autonome relativement important de Karibs. Ces descendants des indigènes qui peuplaient l'île avant la colonisation, désormais souvent métis, vivent pour la plupart dans une réserve créée en 1903. L'anglais est la langue officielle, mais le créole français est couramment parlé, et la langue originelle des Karibs est encore utilisée par endroits. La population est en majorité catholique, avec également des méthodistes, des pentecôtistes et des adventistes. Le phénomène d'émigration massive, qui a marqué les années 1970, a culminé après le passage du cyclone David en 1979, avant de s'inverser au cours de la décennie suivante.

La Dominique est l'un des pays les plus pauvres des Caraïbes, car des cyclones ravagent, par intermittence, son économie fondée sur l'agriculture. Le cyclone David a dévasté l'île en août 1979, détruisant les ressources agricoles du pays, puis le cyclone Allen en 1980, et le cyclone Hugo en 1989. La pierre ponce, roche volcanique utilisée principalement dans la construction, est le minerai le plus commercialisé. Le sol est également riche en argile et en calcaire. Les tentatives de diversification ont eu peu de succès, l'agriculture reste le premier secteur d'activité en termes d'emploi et de contribution au P.N.B. Le pays produit surtout des bananes (près de 50 p. 100 des revenus d'exportation), des agrumes, des noix de coco, du cacao, du café et des légumes. La majeure partie des productions et des exportations (coprah, huile de coco, savon, huile de laurier, jus de fruits) est d'origine agricole. L'exploitation forestière permet de fabriquer des meubles. L'industrie de la pêche souffre du passage des cyclones, celui de 1979 avait détruit presque toute la flotte du pays. La plupart des bateaux sont construits à Portsmouth (sur la côte nord-ouest). Le pays importe des denrées, des combustibles minéraux et des produits manufacturés. Le tourisme se développe lentement car le pays ne possède qu'un faible réseau de transport, peu d'hôtels et de belles plages. L'île cherche surtout à développer des réserves naturelles pour protéger sa faune et sa flore exceptionnelles, afin d'attirer les touristes. Les pluies abondantes et le terrain accidenté gênent la construction du réseau routier. La première route traversant l'île date de 1956, et un grand projet de réhabilitation, lancé en 1984, visait à améliorer l'accessibilité de l'île. Deux aéroports se trouvent dans les environs de Roseau. Les grands navires mouillent dans le port en eaux profondes de Woodbridge Bay, au nord de Roseau, mais Portsmouth reste le premier port d'exportation des bananes.

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ARAWAKS & KARIBS

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  • Oruno D. LARA
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Dans le chapitre « Les données de l'anthropologie »  : […] Tous les groupements arawaks et karibs subsistent sur le continent mais ils furent détruits dans le domaine insulaire, sauf en Dominique où une réserve ( Carib Reserve ) fut créée en 1903. Dirigés par un chef ( ubutu ), les Karibs de la Dominique subsistent grâce à un artisanat (objets de fil, de corde, fabrication des paniers caraïbes et de petite vannerie en général). Des Black Karibs , réfugiés […] Lire la suite

ROSEAU, ville

  • Écrit par 
  • Universalis
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Capitale et plus grande ville (16 600 hab. en 2006) de la Dominique, État insulaire des Petites Antilles, Roseau est située sur la côte sud-ouest de l'île, à l'embouchure de la rivière Roseau. La ville a été fondée par les Français au xvii e  siècle mais, comme l'île, elle a été l'objet des luttes franco-britanniques : les Anglais s'en emparent en 1761 et la renomment Charlotte Town en l'honneur […] Lire la suite

WINDWARD ISLANDS

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Îles situées entre la Guadeloupe et Tobago, les Windward, d'origine volcanique, sont très humides et menacées par les cyclones ; elles ont toutes accédé à l'indépendance après avoir été sous souveraineté britannique. Leur pauvreté alimente un fort courant d'émigration, sauf en Dominique, moins densément peuplée que les autres. La Dominique est située entre la Guadeloupe et la Martinique ; elle com […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Janet D. MOMSEN, David Lawrence NIDDRIE, « DOMINIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dominique/