CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE

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Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc
Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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La Caverne du Pont d’Arc        

La Caverne du Pont d’Arc        
Crédits : J. Clottes/ Ministère de la Culture

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Le 18 décembre 1994 la découverte d'une grotte ornée à Vallon-Pont d'Arc dans l'Ardèche est effectuée. Dès le 29 décembre une visite « d'authentification » a lieu. L'aspect des dessins, ceux des parois et des sols excluaient toute idée de supercherie. Les sols étaient jonchés d'ossements d'ours des cavernes. Leurs crânes se comptaient par dizaines. Rien n'avait été touché. L'art de la grotte Chauvet était donc authentique.

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

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Découverte en 1994, la grotte Chauvet-Pont d'Arc se caractérise par la grande richesse de son bestiaire : si les chevaux et les bisons y figurent, ce sont les animaux tels que les ours, les mammouths, les rhinocéros et les félins (ceux-ci parfois sous forme de frise) qui retiennent d'abord… 

Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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Une découverte capitale

Les ours des cavernes sont omniprésents dans la grotte. Leurs ossements sont souvent éparpillés, parfois amoncelés, qu'ils l'aient été par les hommes ou qu'ils aient été charriés par les ours eux-mêmes dans leurs déplacements ou encore par des arrivées d'eau. Certains squelettes sont relativement bien conservés, avec des colonnes vertébrales en connexion anatomique. Les ours ont laissé des quantités de bauges, souvent marquées par leurs griffes ou leur fourrure. Sur les sols meubles se voient de véritables pistes, avec des empreintes remarquablement nettes. Les parois sont constellées de griffades, les unes surchargées par les peintures et les gravures préhistoriques, alors que d'autres ont presque entièrement effacé les décors.

Comme dans toutes les grottes ornées paléolithiques, les thèmes représentés par les peintures et les gravures comprennent surtout des signes géométriques et des animaux. De gros points rouges sont isolés. D'autres marquent les bords de certains panneaux. Les plus fréquents et les plus caractéristiques sont des assemblages de ponctuations circulaires à fort diamètre (de 6 à 8 cm), faites avec la paume de la main. Les signes les plus extraordinaires ressemblent à des papillons ou à des insectes.

Le nombre total des animaux dépasse vraisemblablement 430. Les mammouths, les lions et les rhinocéros dominent. Ces derniers o [...]

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Pour citer l’article

Jean CLOTTES, « CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-chauvet-pont-d-arc/