GRANDS LACS AMÉRICAINS

Médias de l’article

Lacs

Lacs
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

vidéo

Lac Supérieur

Lac Supérieur
Crédits : T. Bieber/ The Image Bank/ Getty

photographie

Chicago

Chicago
Crédits : Mark Segal, Tony Stone Images/ Getty

photographie

Detroit

Detroit
Crédits : J. Sohm/ Digital Vision/ Getty

photographie


Les Grands Lacs américains, situés à la frontière entre les États-Unis et le Canada, au centre de la partie orientale de l'Amérique du Nord, constituent une véritable anomalie physique ; ils couvrent 245 000 kilomètres carrés, c'est-à-dire une surface presque égale à la moitié de celle de la France. On compte cinq grands lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Érié, Ontario), qui communiquent entre eux par des chenaux complexes et sont entourés par des milliers de lacs plus petits.

Tant par son étendue que par ses aspects hydrologiques, cet ensemble lacustre présente tous les caractères d'une « mer intérieure ». Le rôle essentiel des Grands Lacs dans le développement économique de l'Amérique du Nord est dû au fait que le Saint-Laurent, leur émissaire, a été aménagé pour la navigation maritime et qu'ils sont reliés au nord-est des États-Unis par un système de canaux qui les fait communiquer avec l'Hudson River et donc avec New York. L'ensemble Saint-Laurent - Grands Lacs est l'axe économique fondamental du Canada : la Manufacturing Belt (région industrielle centrale des États-Unis) s'étend jusqu'à Chicago, grâce à cette voie intérieure. Mais l'économie de la région a été durement éprouvée par la crise des années 1980. Les Grands Lacs forment une façade maritime dont le trafic a sensiblement diminué, après avoir été presque équivalent en quantité à celui de la façade du Nord-Est atlantique.

Origine des Grands Lacs

L'origine des Grands Lacs est liée à la fois à la structure, à l'érosion antérieure et aux conséquences de la glaciation.

Lacs

Lacs

vidéo

Typologie et mode de formation des lacs.Les lacs sont des masses d'eau accumulées de manière naturelle dans des dépressions de terrain à l'intérieur des continents. On distingue différents types de lacs en fonction de leur origine.Les lacs glaciaires se forment dans des cuvettes... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

Afficher

Au rebord du bouclier canadien, les roches qui vont du Cambrien au Carbonifère dessinent un vaste bassin, centré sur la basse péninsule du Michigan. Autour de cette dépression centrale, les terrai [...]


pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Écrit par :

Classification


Autres références

«  » est également traité dans :

APPALACHES

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT
  • , Universalis
  •  • 5 961 mots

Dans le chapitre « Les plateaux appalachiens »  : […] Après avoir exploité un minerai de fer local, on fit appel au minerai des gisements du lac Supérieur ; celui-ci était acheminé par voie d'eau et par voie ferrée, et la métallurgie s'installa tout au long des voies de communication. À côté des aciéries se regroupèrent un grand nombre d'industries de transformation et de constructions mécaniques. À l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/appalaches/#i_23469

BUFFALO, ville

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 315 mots
  •  • 1 média

Métropole économique de la région du Niagara (276 059 hab. en 2006 ; 1,1 million pour l'agglomération en 2000), Buffalo doit son essor à une situation de carrefour géographique de tout premier ordre et au potentiel d'énergie hydro-électrique constitué par les chutes du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/buffalo-ville/#i_23469

CANADA - Réalités socio-économiques

  • Écrit par 
  • Ludger BEAUREGARD, 
  • Alain PAQUET, 
  • Henri ROUGIER
  •  • 16 617 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Problématique d'une division régionale du Canada »  : […] Les bas-pays des Grands Lacs et du Saint-Laurent sont un espace bien réduit en superficie, à l'échelle du pays, mais qui rassemble un peu plus de la moitié de la population nationale et d'où proviennent les trois quarts du produit intérieur brut. C'est véritablement le heartland du Canada. Tout concourt à en faire un ensemble de régions riches : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-realites-socio-economiques/#i_23469

CHICAGO

  • Écrit par 
  • Laurent VERMEERSCH
  •  • 2 280 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Une ville carrefour »  : […] Très tôt, le seuil de Chicago, voie de passage entre les Grands Lacs et la rivière Illinois, et au-delà vers le Mississippi et le golfe du Mexique, a été exploité, puisque les Amérindiens l'utilisaient déjà comme seuil de portage. Ce n'est pourtant qu'en 1779 qu'un comptoir de fourrures et de céréales y est fondé, et ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chicago/#i_23469

CLEVELAND

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 380 mots
  •  • 1 média

Sur la rive méridionale du lac Érié s'est formée progressivement une des constructions industrielles les plus impressionnantes des États-Unis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cleveland/#i_23469

DETROIT, États-Unis

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 507 mots
  •  • 3 médias

Principale ville de l’État du Michigan, passage naturel entre le lac St. Clair et le lac Érié, d'abord poste-frontière puis centre de collectage des produits de la chasse amassés par les trappeurs, Detroit fut fondée par les Français en 1701. Sa population s'élevait, lors du recensement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/detroit-etats-unis/#i_23469

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
  • Laurent VERMEERSCH
  •  • 19 938 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Midwest et Grands Lacs »  : […] Locomotive de l'industrie américaine pendant un siècle, la région des Grands Lacs a connu ses heures de gloire dans la première partie du xxe siècle, et notamment autour de Chicago, la capitale économique et intellectuelle de la région ; l'école de Chicago ne symbolisait-elle pas cette Amérique urbaine […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_23469

HAMILTON, Canada

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 708 mots

Hamilton est une ville du sud-est de la province de l'Ontario, au Canada. Elle se situe à l'extrémité ouest du lac Ontario, sur la rive méridionale du port fermé de Hamilton, dans la baie de Burlington. Le site de la ville actuelle fut découvert par l'explorateur français Robert Cavelier de La Salle, en 1669. L'installation de colons débuta en 1778 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hamilton-canada/#i_23469

HUDSON, fleuve

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 243 mots
  •  • 1 média

Très importante voie fluviale du nord-est des États-Unis, l'Hudson, empruntant le lit d'une vallée glaciaire, coupe le complexe montagneux des Appalaches selon un axe nord-sud et, au terme d'un cours presque rectiligne de 500 kilomètres, débouche sur l'océan Atlantique par un large estuaire, site portuaire exceptionnel. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hudson-fleuve/#i_23469

MILWAUKEE

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 240 mots
  •  • 1 média

Sur la rive occidentale du lac Michigan, au nord de l'agglomération tentaculaire de Chicago, la ville de Milwaukee (602 000 hab. en 2007), située dans le Wisconsin, occupe, par sa taille comme par son site, une place originale dans le concert des villes du Midwest […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milwaukee/#i_23469

MONTRÉAL

  • Écrit par 
  • Henri ROUGIER
  •  • 2 272 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Excellence de la position géographique et du site »  : […] ouverture sur l'Atlantique tandis que dans le sens opposé il assure la jonction avec les Grands Lacs, authentique mer intérieure aussi vaste que les îles Britanniques. Vers le nord-ouest, la rivière des Outaouais permet la liaison avec l'immense Ouest canadien. Vers le sud, enfin, le corridor rectiligne Richelieu-Champlain-Hudson relie directement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montreal/#i_23469

NIAGARA CHUTES DU

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 269 mots
  •  • 2 médias

L'origine morphologique différente du lac Érié et du lac Ontario, le premier aménagé au sein des bancs de roche tendre du Dévonien, le second reposant au cœur d'une dépression taillée dans les matériaux de la base du Cambrien, se traduit topographiquement par une dénivellation de 99 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chutes-du-niagara/#i_23469

NIAGARA PÉNINSULE DU

  • Écrit par 
  • Jacob SPELT
  •  • 637 mots
  •  • 1 média

La péninsule du Niagara se situe dans la partie méridionale de la province d'Ontario, au Canada, entre les lacs Érié et Ontario. Cette région constitue une voie de passage stratégique dans les transports interlacustres et offre un raccourci aux échanges entre les États de New York et du Michigan (États-Unis). Grâce au canal […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-du-niagara/#i_23469

OJIBWA ou CHIPPEWA

  • Écrit par 
  • Agnès LEHUEN
  •  • 390 mots

Indiens du groupe linguistique algonquin, qui vivaient autrefois sur la rive nord du lac Huron et sur les rives du lac Supérieur, les Ojibwa se retrouvent également dans les territoires canadiens à l'ouest du lac Winnipeg, où on les appelle les Saulteaux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ojibwa-chippewa/#i_23469

PATRIMOINE INDUSTRIEL AUX ÉTATS-UNIS

  • Écrit par 
  • Louis BERGERON
  •  • 2 809 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Le temps du transport continental de masse »  : […] Delaware à l'Hudson, tous deux antérieurs à 1830 et dus à l'ingénieur Benjamin Wright. Mais aussi intérêt porté aux Grands Lacs, à leurs ports et aux innovations techniques suscitées par la manipulation ou le stockage des produits pondéreux : c'est ainsi qu'à Buffalo, au début des années 1950, avant l'ouverture de la voie maritime du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-aux-etats-unis/#i_23469

POLLUTION

  • Écrit par 
  • François RAMADE
  •  • 20 852 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Pollution « chimique » »  : […] Plus haut a déjà été évoqué le cas des Grands Lacs nord-américains, qui présentent une pollution chronique marquée par une bioamplification importante des PCB dans les réseaux trophiques des poissons d'intérêt halieutique. Alors que la teneur en PCB des eaux des Grands Lacs atteint en moyenne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_23469

SAINT-LAURENT

  • Écrit par 
  • Pierre CAMU, 
  • Universalis
  •  • 3 080 mots
  •  • 1 média

à une source aussi imposante et volumineuse que celle qui est constituée par les cinq Grands Lacs nord-américains, peu possèdent un estuaire et un golfe aussi vastes. On peut se demander s'il s'agit vraiment d'un fleuve. Le seul secteur qui a droit à ce vocable est la partie qui sépare Québec de Kingston et dont la largeur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-laurent/#i_23469

TOLEDO, Ohio

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 337 mots
  •  • 1 média

Sur la rive méridionale du lac Érié, à l'extrémité sud-occidentale de cette frange urbaine très dense qui court désormais de Rochester à la région de Detroit, l'agglomération de Toledo (653 695 hab. en 2006, dont près de 300 000 dans la ville même), dans l'État de l'Ohio, est née et s' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toledo-ohio/#i_23469

TORONTO

  • Écrit par 
  • Henri ROUGIER
  •  • 1 432 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Le lent chemin vers la position de leader »  : […] et demi de retard par rapport à Montréal que la cité est née. Il faut attendre 1793 pour voir un petit port se créer à la faveur d'un site abrité sur la rive septentrionale du lac Ontario. Dénommé York, mais surnommé « muddy (boueux)-York » – ce qui en dit long sur la qualité des lieux –, l'endroit n'a de valeur que par la fonction de relais qu' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toronto/#i_23469

Voir aussi

Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « GRANDS LACS AMÉRICAINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-americains/