GRANDS LACS AMÉRICAINS

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Les Grands Lacs américains, situés à la frontière entre les États-Unis et le Canada, au centre de la partie orientale de l'Amérique du Nord, constituent une véritable anomalie physique ; ils couvrent 245 000 kilomètres carrés, c'est-à-dire une surface presque égale à la moitié de celle de la France. On compte cinq grands lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Érié, Ontario), qui communiquent entre eux par des chenaux complexes et sont entourés par des milliers de lacs plus petits.

Tant par son étendue que par ses aspects hydrologiques, cet ensemble lacustre présente tous les caractères d'une « mer intérieure ». Le rôle essentiel des Grands Lacs dans le développement économique de l'Amérique du Nord est dû au fait que le Saint-Laurent, leur émissaire, a été aménagé pour la navigation maritime et qu'ils sont reliés au nord-est des États-Unis par un système de canaux qui les fait communiquer avec l'Hudson River et donc avec New York. L'ensemble Saint-Laurent - Grands Lacs est l'axe économique fondamental du Canada : la Manufacturing Belt (région industrielle centrale des États-Unis) s'étendait jusqu'à Chicago, grâce à cette voie intérieure. Mais l'économie de la région a été durement éprouvée par la crise des années 1980. Les Grands Lacs forment une façade maritime dont le trafic a sensiblement diminué, après avoir été presque équivalent en quantité à celui de la façade du Nord-Est atlantique.

Origine des Grands Lacs

L'origine des Grands Lacs est liée à la fois à la structure, à l'érosion antérieure et aux conséquences de la glaciation.

Lacs

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Typologie et mode de formation des lacs.Les lacs sont des masses d'eau accumulées de manière naturelle dans des dépressions de terrain à l'intérieur des continents. On distingue différents types de lacs en fonction de leur origine.Les lacs glaciaires se forment dans des cuvettes creusées par... 

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Au rebord du bouclier canadien, les roches qui vont du Cambrien au Carbonifère dessinent un vaste bassin, centré sur la basse péninsule du Michigan. Autour de cette dépression centrale, les terrains affluent en auréoles, qui s'étendent depuis le Wisconsin à l'ouest, l'Indiana et l'Ohio au sud, jusqu'à l'Ontario à l'est. Au sud-est, un anticlina [...]

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APPALACHES

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT
  • , Universalis
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Dans le chapitre « Les plateaux appalachiens »  : […] Les vastes régions de plateaux qui s'étendent au nord et à l'ouest des Appalaches sont surtout caractérisées par leurs considérables richesses minières. Pourtant, dans le nord, malgré des conditions climatiques rudes, de belles prairies naturelles permettent un important élevage laitier ; les alentours privilégiés des Finger Lakes, bien abrités, on […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/appalaches/#i_23469

BUFFALO, ville

  • Écrit par 
  • Laurent VERMEERSCH
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Située dans l’ouest de l’État de New York, sur la rive orientale de la rivière Niagara, qui relie les lacs Érié et Ontario et marque la frontière avec le Canada, Buffalo jouit d’une situation particulière, qui lui a valu sa prospérité puis son déclin. La ville, qui comptait 580 000 habitants en 1950, n’en avait plus que 256 000 en 2016, même si l’e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/buffalo-ville/#i_23469

CANADA - Réalités socio-économiques

  • Écrit par 
  • Ludger BEAUREGARD, 
  • Alain PAQUET, 
  • Henri ROUGIER
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Dans le chapitre « Problématique d'une division régionale du Canada »  : […] On a souligné l'importance de l'immensité canadienne et la variété souvent méconnue des aspects du pays. Cela sous-tend une évidente complexité dès lors qu'on doit pratiquer au sein de l'ensemble un découpage spatial ou une division régionale. Il est indispensable de se défaire des normes européennes, même si, dans certains cas, le Canada offre l'e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-realites-socio-economiques/#i_23469

CHICAGO

  • Écrit par 
  • Laurent VERMEERSCH
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Dans le chapitre « Une ville carrefour »  : […] Très tôt, le seuil de Chicago, voie de passage entre les Grands Lacs et la rivière Illinois, et au-delà vers le Mississippi et le golfe du Mexique, a été exploité, puisque les Amérindiens l'utilisaient déjà comme seuil de portage. Ce n'est pourtant qu'en 1779 qu'un comptoir de fourrures et de céréales y est fondé, et ce malgré la présence de maréca […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chicago/#i_23469

CLEVELAND

  • Écrit par 
  • Laurent VERMEERSCH
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Cleveland, ville de 385 000 habitants (2016), est située sur la rive sud du lac Érié. Son agglomération, avec 2,056 millions d’habitants, est la deuxième de l’État de l’Ohio (après celle de Cincinnati). Son rang parmi les villes américaines révèle l’histoire de son développement : quarante-cinquième en 1840, elle est classée septième en 1950, puis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cleveland/#i_23469

DETROIT, États-Unis

  • Écrit par 
  • Laurent VERMEERSCH
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Plus grande ville de l’État du Michigan, Detroit, située sur la rivière Detroit, qui relie les lacs Sainte-Claire et Huron au lac Érié et qui marque la frontière avec le Canada, est au centre de la quatorzième agglomération des États-Unis, avec 4,3 millions d’habitants en 2016 (dont 672 000 dans la ville de Detroit). Longtemps capitale emblématique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/detroit-etats-unis/#i_23469

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

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Dans le chapitre « Midwest et Grands Lacs »  : […] Locomotive de l'industrie américaine pendant un siècle, la région des Grands Lacs a connu ses heures de gloire dans la première partie du xx e  siècle, et notamment autour de Chicago, la capitale économique et intellectuelle de la région ; l'école de Chicago ne symbolisait-elle pas cette Amérique urbaine qui se libérait du joug de l'Europe ? La cr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_23469

HAMILTON, Canada

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Hamilton est une ville du sud-est de la province de l'Ontario, au Canada. Elle se situe à l'extrémité ouest du lac Ontario, sur la rive méridionale du port fermé de Hamilton, dans la baie de Burlington. Le site de la ville actuelle fut découvert par l'explorateur français Robert Cavelier de La Salle, en 1669. L'installation de colons débuta en 177 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hamilton-canada/#i_23469

HUDSON, fleuve

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  • Jacques SOPPELSA
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Très importante voie fluviale du nord-est des États-Unis, l'Hudson, empruntant le lit d'une vallée glaciaire, coupe le complexe montagneux des Appalaches selon un axe nord-sud et, au terme d'un cours presque rectiligne de 500 kilomètres, débouche sur l'océan Atlantique par un large estuaire, site portuaire exceptionnel. Prolongé par un système de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hudson-fleuve/#i_23469

MILWAUKEE

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  • Laurent VERMEERSCH
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Située à l’embouchure de la rivière Milwaukee sur la rive occidentale du lac Michigan, Milwaukee, avec ses 595 000 habitants en 2016 (1,5 million dans l’agglomération) est la plus grande ville de l’État du Wisconsin . Capitale américaine de la bière, en raison de l’histoire de son peuplement d’origine germanique, elle représente le jalon nord d’un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milwaukee/#i_23469

MONTRÉAL

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  • Henri ROUGIER
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Dans le chapitre « Excellence de la position géographique et du site »  : […] Alors qu'elle a dépassé, à la fin de 1988, la barre des 3 millions d'habitants et qu'elle a célébré avec éclat, en 1992, ses trois cent cinquante années d'existence, l'agglomération montréalaise a toujours su tirer le meilleur parti d'une position géographique exceptionnelle. À l'intersection de trois voies de transport essentielles, Montréal étai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montreal/#i_23469

NIAGARA CHUTES DU

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
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L'origine morphologique différente du lac Érié et du lac Ontario, le premier aménagé au sein des bancs de roche tendre du Dévonien, le second reposant au cœur d'une dépression taillée dans les matériaux de la base du Cambrien, se traduit topographiquement par une dénivellation de 99 mètres (lac Érié : altitude 174 m ; lac Ontario : 75 m) et par l'e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chutes-du-niagara/#i_23469

NIAGARA PÉNINSULE DU

  • Écrit par 
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La péninsule du Niagara se situe dans la partie méridionale de la province d'Ontario, au Canada, entre les lacs Érié et Ontario. Cette région constitue une voie de passage stratégique dans les transports interlacustres et offre un raccourci aux échanges entre les États de New York et du Michigan (États-Unis). Grâce au canal Welland (44 km de longue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-du-niagara/#i_23469

OJIBWA ou CHIPPEWA

  • Écrit par 
  • Agnès LEHUEN
  •  • 390 mots

Indiens du groupe linguistique algonquin, qui vivaient autrefois sur la rive nord du lac Huron et sur les rives du lac Supérieur, les Ojibwa se retrouvent également dans les territoires canadiens à l'ouest du lac Winnipeg, où on les appelle les Saulteaux. Chaque tribu ojibwa était subdivisée en bandes nomades. À l'automne, les bandes se séparaient […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ojibwa-chippewa/#i_23469

PATRIMOINE INDUSTRIEL AUX ÉTATS-UNIS

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  • Louis BERGERON
  •  • 2 808 mots
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Dans le chapitre « Le temps du transport continental de masse »  : […] La conquête intérieure du pays a suscité un prodigieux effort de construction de moyens de transport, que symbolise assez bien la promotion au premier rang des landmarks (monuments historiques) de l'industrie américaine de Brooklyn Bridge, à New York, sur l'East River – le chef-d'œuvre des ingénieurs Roebling père et fils –, mais tout autant la p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-aux-etats-unis/#i_23469

POLLUTION

  • Écrit par 
  • François RAMADE
  •  • 20 844 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Pollution « chimique » »  : […] Les sels minéraux représentent, à la fois par les masses mises en cause et par leurs effets biologiques, des polluants majeurs des eaux continentales. Le rejet de chlorure de sodium par diverses installations minières nuit à la potabilité des eaux superficielles et même aux usages industriels s'il est important. En France, plusieurs millions de to […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_23469

SAINT-LAURENT

  • Écrit par 
  • Pierre CAMU, 
  • Universalis
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De rares fleuves au monde s'alimentent à une source aussi imposante et volumineuse que celle qui est constituée par les cinq Grands Lacs nord-américains, peu possèdent un estuaire et un golfe aussi vastes. On peut se demander s'il s'agit vraiment d'un fleuve. Le seul secteur qui a droit à ce vocable est la partie qui sépare Québec de Kingston et d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-laurent/#i_23469

TOLEDO, Ohio

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 337 mots
  •  • 1 média

Sur la rive méridionale du lac Érié, à l'extrémité sud-occidentale de cette frange urbaine très dense qui court désormais de Rochester à la région de Detroit, l'agglomération de Toledo (653 695 hab. en 2006, dont près de 300 000 dans la ville même), dans l'État de l'Ohio, est née et s'est développée, à l'image de la plupart des cités voisines, à pa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toledo-ohio/#i_23469

TORONTO

  • Écrit par 
  • Henri ROUGIER
  •  • 1 431 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Le lent chemin vers la position de leader »  : […] Pourtant, le parcours qui amena Toronto à la première place eut un départ pour le moins hésitant : c'est avec un siècle et demi de retard par rapport à Montréal que la cité est née. Il faut attendre 1793 pour voir un petit port se créer à la faveur d'un site abrité sur la rive septentrionale du lac Ontario. Dénommé York, mais surnommé « muddy (bou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toronto/#i_23469

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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « GRANDS LACS AMÉRICAINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-americains/