NIAGARA CHUTES DU

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Les chutes du Niagara (ou chutes Niagara, leur nom officiel au Canada) offrent un spectacle unique sur la rivière Niagara, qui relie les lacs Érié et Ontario sur une longueur de 55 kilomètres. Bien qu’elles ne soient pas particulièrement hautes, elles sont les plus puissantes d’Amérique du Nord, et parmi les plus célèbres du monde.

Niagara Falls (Les Chutes du Niagara), F. E. Church

Photographie : Niagara Falls (Les Chutes du Niagara), F. E. Church

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Frederick Edwin CHURCH, Niagara Falls (Les Chutes du Niagara), huile sur toile. National Gallery of Scotland, Édimbourg, Royaume-Uni. 

Crédits : Bridgeman Images

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La rivière Niagara est le débouché naturel des lacs Supérieur, Michigan, Huron et Érié, qui font partie des Grands Lacs, avec un bassin de drainage de 683 000 kilomètres carrés. La rivière descend de près de 100 mètres entre le lac Érié et le lac Ontario, dont un peu plus de la moitié (environ 58 m) aux chutes elles-mêmes. L’eau plonge ici dans le bassin Maid of the Mist, d’une profondeur quasi équivalente (52 m) à la hauteur de la chute, avant de poursuivre son trajet vers le nord en direction du lac Ontario à travers les gorges du Niagara. Le débit d’eau dans celles-ci varie en fonction du climat, mais la moyenne annuelle est de 5 750 m3/s. Historiquement, les chutes du Niagara représentaient un obstacle à la navigation, mais le canal Welland, partie intégrante de la voie maritime du Saint-Laurent, permet aujourd’hui aux bateaux de les contourner à une dizaine de kilomètres à l’ouest et de circuler ainsi entre les Grands Lacs.

La rivière prend sa source à l’est du lac Érié. Elle coule sur 8 kilomètres avant de se diviser en deux bras autour de Grand Island : le chenal ouest, connu sous le nom de « chenal canadien » ou Chippawa, et le chenal est, « chenal américain » ou Tonawanda. Réunis après Navy Island sur 3 kilomètres, ces chenaux se séparent à nouveau à Goat Island. Les eaux dévalent ensuite un précipice, formant trois chutes spectaculaires. Les chutes américaines et celles de Bridal Veil (« le Voile de la mariée ») sont alimentées par le chenal est et transportent de 10 à 20 p. 100 du débit total de la rivière. Le reste se déverse par les chutes canadiennes, appelées Horseshoe Falls (« le Fer à cheval », d’une largeur d’environ 800 m), alimentées par le chenal ouest.

Les chutes du Niagara

Photographie : Les chutes du Niagara

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La chute du Fer-à-Cheval, partie canadienne des chutes du Niagara. 

Crédits : DougArmand/ The Image Bank/ Getty Images

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Les chutes du Niaga [...]


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Niagara Falls (Les Chutes du Niagara), F. E. Church

Niagara Falls (Les Chutes du Niagara), F. E. Church
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Les chutes du Niagara

Les chutes du Niagara
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Écrit par :

  • : professeur adjoint en géographie et études sur le tourisme, université Brock, St. Catharines, Ontario (Canada)

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Pour citer l’article

Jayson CHILDS, « NIAGARA CHUTES DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chutes-du-niagara/