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CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français
Unité monétairedollar canadien (CAD)
Population38 219 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)9 984 670

Quiconque parcourt le Canada, ne serait-ce qu’en observant une carte, prend conscience de l’immensité du pays. Plus de 5 514 kilomètres séparent sa façade orientale, sur l’Atlantique, de sa côte occidentale, sur le Pacifique. En outre, le peuplement y est loin d’être continu, même sur sa frange sud, où vivent plus des deux tiers de la population, à moins de 100 kilomètres de la frontière avec les États-Unis. Le pays s’étire sur 4 634 kilomètres depuis les États-Unis au sud jusqu’à son point situé le plus au nord, sur le front arctique. Il couvre 9 984 670 kilomètres carrés, ce qui en fait le deuxième pays du monde par sa superficie. La population, qui dépassait à peine 37,5 millions d’habitants au 1er juillet 2019, et les activités n’occupent qu’une petite partie du territoire, qui ailleurs, reste sauvage.

Sa très grande diversité apparaît comme un autre trait majeur de la géographie du Canada. Se juxtaposent sur le territoire des milieux très contrastés : forêts criblées de lacs, plateaux montagneux, vastes étendues de roches et de glaces, plaines agricoles, villes plus ou moins populeuses, métropoles aux banlieues interminables. Inégalement dotés par la nature et le climat, ces divers milieux renvoient aussi à des moments différents de l’histoire du pays, antérieurs même à l’établissement européen sur le continent. Le territoire du Canada, tel qu’il existe aujourd’hui, a été créé par l’Acte de l’Amérique du Nord britannique en 1867, mais il a été façonné auparavant par 250 ans d’histoire.

Quatre processus ont contribué à modeler la géographie du pays. Chaque lieu, chaque région résulte de la combinaison de ces processus, qui ont chacun laissé leur empreinte sur le territoire. Un premier, qui a jeté les bases des formes élémentaires de l’écoumène, correspond à l’occupation progressive du pays et aux ressources qui l’ont motivée. Le deuxième se rapporte à la densification du territoire résultant de son industrialisation, puis à son passage à une économie de services, qui a [...]

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Le flottage

Le flottage
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Forage pétrolier au Canada

Forage pétrolier au Canada
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Montréal, Canada

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Écrit par :

  • : professeure émérite, département de géographie, université d'Ottawa, Ontario (Canada)

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Pour citer l’article

Anne GILBERT, « CANADA - Espace et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-espace-et-societe/