FRACASTORO GIROLAMO (1478-1553)

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Médecin, humaniste et poète véronais, Fracastoro est l'une des figures les plus représentatives du gentilhomme savant de la Renaissance.

Après des études à l'université de Padoue, où il a pour condisciple Copernic et comme maîtres l'anatomiste Achillini et le philosophe Pomponazzi, il y enseigne à son tour la logique. Il séjourne pendant plusieurs années auprès du général vénitien Alviano, et parfait son expérience médicale en le suivant dans ses campagnes militaires. Il partage le reste de son existence entre Vérone et sa villa d'Incassi, se consacrant à l'étude des sciences mathématiques et naturelles, à la poésie et à la médecine. Très sollicité pour sa compétence médicale, il est nommé par Paul III médecin du concile de Trente.

Fracastoro est surtout connu pour son poème sur la syphilis : Syphilidis, sive morbi gallici, libri tres, écrit en 1521 et publié en 1530, qui contient des descriptions réalistes et cliniques de la maladie, et les principes scientifiques de sa thèse sur la contagion. Pour Fracastoro, la syphilis (ou mal français) est antérieure au retour de Colomb. Il l'attribue, comme nombre de ses contemporains, à la corruption de l'air par la décomposition des matières organiques à l'occasion des guerres avec les Français, et prescrit des frictions au mercure et au bois de gaïac. Ce premier ouvrage, immédiatement célèbre et traduit dans de nombreux pays, est suivi en 1534 par De vini temperatura, où l'auteur étudie les propriétés des vins selon les quatre humeurs : le chaud et le froid, le sec et l'humide. En 1538, il publie Homocentricorum sive de stellis liber unus, dans lequel il explique le système planétaire par des mouvements homocentriques, et De causis criticorum dierum libellus, concernant les périodes critiques dans les maladies. Puis il regagne Vérone et, tout en soignant les malades, il compose la suite de son œuvre.

Il développe ses idées sur la contagion, notamment dans son traité De contagionibus et contagiosis morbis et eorum curatione, libri tres (1546), qui [...]

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Dans le chapitre « Période prépasteurienne »  : […] En fait, le premier grand précurseur de la bactériologie fut Jérôme Fracastor, ou Fracastorius, de Vérone. Dans son traité sur les maladies contagieuses, De contagio et contagiosis morbis (1546), il affirme l'existence de très petits organismes vivants, invisibles, capables de se reproduire et de se multiplier, qu'il appelle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bacteriologie/#i_6562

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Dans le chapitre « De la Renaissance au XVIIIe siècle »  : […] xvie siècle, la publication en 1546 de l'œuvre de Girolamo Fracastore jeta les bases d'un système qui se révéla très fécond. En effet, dans son livre De la contagion et des maladies contagieuses, Fracastore parla, pour la première fois, de l'existence d'un contagium vivum qui serait l'élément causal […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hygiene/#i_6562

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Dans le chapitre « Évolution des conceptions et des connaissances sur l'étiologie de la tuberculose »  : […] La transmissibilité et la contagiosité de la maladie, on l'a vu, avaient été affirmées par Fracastoro ; dans les pays méditerranéens (Italie, Espagne), cette conception a même été à l'origine de mesures législatives prophylactiques parfois draconiennes. Une réaction s'est dessinée dans la première moitié du xix […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tuberculose/#i_6562

Pour citer l’article

Jacqueline BROSSOLLET, Adelin Charles FIORATO, « FRACASTORO GIROLAMO - (1478-1553) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/girolamo-fracastoro/