PAUL VI, GIOVANNI BATTISTA MONTINI (1897-1978) pape (1963-1978)

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Le 21 juin 1963, le cardinal Gianbattista Montini, archevêque de Milan, élu par le conclave pour succéder à Jean XXIII, annonça qu'il choisissait le nom de Paul VI. Ce nom, qui n'avait plus été porté depuis le début du xviie siècle, avait sûrement une valeur symbolique, mais laquelle ? Pour tout le monde, il évoquait Paul, l'Apôtre des gentils, et donc un programme « missionnaire ». Pour les historiens, il renvoyait aux cinq papes qui l'avaient porté : saint Paul Ier, un pontife du viiie siècle, qui avait réorganisé le pouvoir temporel de la papauté ; au xve siècle, Paul II, qui s'efforça en vain d'organiser une croisade contre les Turcs ; au siècle suivant, Paul III, un humaniste, qui prépara et ouvrit le concile de Trente ; Paul IV, un homme austère, qui estima n'avoir pas besoin du concile pour réformer l'Église ; enfin, Paul V, qui appliqua les décrets du concile avec vigueur et qui condamna Galilée.

Paul VI

Photographie : Paul VI

Photographie

Paul VI et Athénagoras Ier (1886-1972), patriarche de Constantinople, lors de la visite officielle du pape en 1967. 

Crédits : Express Newspapers/ Hulton Archive/ Getty Images

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À défaut d'un modèle et d'un programme, ces noms suggèrent un climat. De son prédécesseur Paul VI recevait l'héritage d'un concile qu'il devait conduire à son terme et qui avait pour tâche l'aggiornamento de l'Église catholique : ce néologisme avait été délibérément choisi par Jean XXIII pour éviter le terme de « réforme », chargé d'un passé trop lourd, mais aussi celui de « modernisation », compromis par la « crise moderniste » du début du xxe siècle. Il ne s'agissait pas pour l'Église de se mettre au goût du jour, ni même de procéder à un examen de conscience, mais, dans la certitude de sa vérité et de sa mission, d'adapter ses méthodes et ses ressources à ses tâches présentes et à des circonstances nouvelles. « Aménagement » est sans doute le mot qui convient le mieux en l'absence d'un équivalent français de ce terme italien qui, pour cela, a fait son entrée dans notre langue. Mais en choisissant son nom, Paul VI accentuait la référence à l'époque de la [...]


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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Émile POULAT, « PAUL VI, GIOVANNI BATTISTA MONTINI (1897-1978) - pape (1963-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-battista-paul-vi/