BENELLI GIOVANNI (1921-1982)

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Deux fois, en 1978, le cardinal Benelli aurait pu être pape. Il avait juste un an de moins que Jean-Paul II. Tandis que le pape polonais se remettait d'un grave attentat, une crise cardiaque a emporté celui dont, lors de deux conclaves, on parlait davantage parce qu'il était plus connu de la presse. S'il avait été élu, on serait ainsi revenu à la solution qui a prévalu, au prix d'un troisième conclave en quatre ans. L'Église romaine y aurait gagné quatre années d'administration rigoureuse aux dépens d'une présence charismatique.

Giovanni Benelli était né le 12 mai 1921 près de Pistoie, en Toscane. Carrière classique d'un sujet brillant, comme on en connaît tant en Italie. Distingué par son curé, il entre au séminaire diocésain, y fait ses études secondaires et ecclésiastiques, achève celles-ci au Séminaire français de Rome (c'est déjà moins banal), est ordonné prêtre avec dispense d'âge (c'est courant) en octobre 1943, obtient à l'Université grégorienne, tenue par les jésuites, sa licence de théologie et son doctorat en droit canonique, fréquente l'Académie diplomatique pontificale et entre en 1947 à la Secrétairerie d'État, dont Pie XII s'est réservé la direction. Cette fois, c'est un des deux responsables de cet organisme, Mgr Montini — le futur Paul VI —, qui l'a distingué et le prend comme secrétaire. Il ne peut rêver meilleure école de formation, ni meilleur centre d'information.

Bientôt, ce sera le service à l'étranger, dont il gravit les échelons successifs : secrétaire de nonciature à Dublin en 1950, puis à Paris en 1953, où il assiste au règlement de l'affaire des prêtres-ouvriers ; auditeur à Rio de Janeiro en 1960 ; conseiller à Madrid en 1962, où il contribue à distendre les liens entre l'Église et le régime ; il revient à Paris en 1965, comme observateur permanent du Saint-Siège à l'U.N.E.S.C.O., où son intérêt va aux problèmes de l'alphabétisation. L'année suivante, il est nommé archevêque titulaire, pro-nonce au Sénégal et délégu [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Émile POULAT, « BENELLI GIOVANNI - (1921-1982) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-benelli/