ZAPPA FRANK (1940-1993)

En préférant la création musicale à la fabrication industrielle de hits, Frank Zappa offre, mieux que d'autres qui connurent un succès plus considérable, une image fidèle de la contre-culture des années 1960 et de ses étranges cheminements. Frank Zappa est né en 1940 à Baltimore. Ses origines franco-siciliennes et gréco-arabes le prédisposent à occuper une place inconfortable dans l'Amérique conservatrice qu'il tournera en dérision et dénoncera avec violence. Son amour de la provocation et du gag subversif comme manifestations d'une rébellion politique d'un genre nouveau se pressent dès son enfance, quand il met le feu à son école ou ridiculise son père employé dans une usine d'armement. Il vit d'expédients, mais c'est la musique qui le passionne — la batterie avant même la guitare — et tout change pour lui lorsqu'il découvre Varèse, Stravinski et Webern, ce qui l'engage plus fortement encore à fonder plusieurs combos successifs, auxquels il donne des noms bizarres. C'est avec les Mothers of Invention et l'album Freak out en 1966 — que suivront Absolutely Free, We're only in It for Money, Uncle Meat, Hot Rats — qu'il pénètre en force sur la scène musicale particulièrement effervescente à ce moment-là. Le style et le propos y créent une forme inédite de grotesque musical. Les concerts, proches du happening, au cours desquels, dans un chaos très savant, des armées de poupées se font massacrer, ou encore de fausses girafes éjaculent du faux sperme sur le vrai public ; le poster montrant Zappa à cheval sur une cuvette de W.C. : tout affiche une parenté éthique et esthétique avec Dada et les surréalistes, leur goût du collage et de l'insolence absurde et drôle. Zappa s'en prend autant aux puritains qu'à l'affairisme des gentils Beatles, aux Californiens bronzés (les Beach Boys) qu'au conformisme fleuri des hippies. Si la parodie est son genre de prédilection, sa musique nourrit des ambitions plus hautes : en explorant à la fois le jazz, la musique contemporaine et la pop, Zappa a refusé de faire du rock cette [...]


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CAPTAIN BEEFHEART (1941-2010)

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  • Langdon C. WINNER
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Enfant prodige extrêmement doué pour la sculpture, il grandit dans la région du désert de Mojave, où il se lie d'amitié avec Frank Zappa durant l'adolescence. Ayant appris à jouer de l'harmonica et du saxophone, il forme en 1964 la première mouture du Magic Band, et adopte pour nom de scène Captain Beefheart. Le groupe, qui comprendra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/captain-beefheart/#i_22789

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  • John LITWEILER
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the George Duke Trio. Cette collaboration lui vaut d’être repéré en 1969 par Frank Zappa, sensible à son jeu percussif. Il intègre alors le groupe dirigé par le guitariste, les Mothers of Invention, dans lequel il chante, joue de l’orgue et du synthétiseur. Durant cette première moitié des années 1970, George Duke est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-duke/#i_22789

LES BEATLES - (repères chronologiques)

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27 janvier 1966 Sortie aux États-Unis de l'éclectique Freak Out ! des Mothers of Invention de Franck Zappa, album qui repousse les limites de la pop music et influence les Beatles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/beatles-reperes-chronologiques/#i_22789

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  • Pierre BRETON
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tout à la fois le monde du rock et les possibilités qui sont offertes tant par l'électronique que par l'amplification électrique de son instrument. Il travaille avec Frank Zappa – qui compose la musique de son album King Kong (1969) – et enregistre l'album The Jean-Luc Ponty Experience avec le trio du claviériste George Duke, qui comprend […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-luc-ponty/#i_22789

ROCK EXPÉRIMENTAL ET ART ROCK

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  • Eugène LLEDO
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Dans le chapitre « Les rebelles »  : […] Frank Zappa (1940-1993), un des artistes majeurs du rock à plus d'un titre, fut très tôt son propre producteur, refusant que sa démarche artistique soit guidée par les logiques du marketing. Son abondante production comprend près de soixante albums où la dérision et l'humour côtoient des moments intenses de virtuosité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rock-experimental-et-art-rock/#i_22789

Pour citer l’article

Michel P. SCHMITT, « ZAPPA FRANK - (1940-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frank-zappa/