CONTRE-CULTURE

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L'ensemble des courants de pensée, des mouvements et même des associations volontaires qui forment la contre-culture de l'époque contemporaine, dans les sociétés industrielles capitalistes, n'a pas d'unité propre. Il serait plus exact de parler d'oppositions culturelles. Mais l'unité historique du phénomène n'en est pas moins claire : il s'agit de l'ensemble des mouvements de marginalisation ou de contestation formés au moment d'une extension et d'une accélération d'une croissance organisée autour des exigences des grandes organisations : intégration interne, manipulation des besoins et des attitudes, répression de plus en plus forte des conduites qui « dévient » par rapport aux valeurs et aux normes qu'elles créent.

C'est aux États-Unis que la contre-culture est née, qu'elle a eu les effets les plus étendus et qu'elle a trouvé ses héros et ses analyses. L'influence américaine s'est étendue surtout à l'Europe occidentale, où cependant elle a été limitée par la force des mouvements ouvriers militants en France et en Italie. Partout la contre-culture s'est mêlée aux nouveaux mouvements contestataires, en particulier parmi les étudiants. Mais sans jamais se confondre avec eux et parfois en marquant nettement la distance entre le changement culturel et le conflit politique.

Bien que la même œuvre ou le même mouvement puissent avoir plusieurs significations, il faut distinguer à l'intérieur de la contre-culture des tendances très diverses, en particulier celles qu'on pourrait nommer la nouvelle culture, le refus, la recherche de l'équilibre, la rupture culturelle, la contestation culturelle.

La nouvelle culture

Renversant l'image traditionnelle du rôle des collèges, un sociologue américain (R. Flacks) a pensé que la révolte étudiante provenait du conflit entre les normes très traditionnelles, bureaucratiques, voire répressives, de l'enseignement et celles que des étudiants de niveau social élevé ont apprises dans des familles libérales et donnant beaucoup d'importance à l'expression, à l'affectivité, à la libre curiosité, à l'affaiblissement des contraintes et des interdits de tous ordres.

Charles A. Reich plus que tout autre a rendu populaire cette image d'une nouvelle époque de l'histoire américaine ; celle d'un passage du monde de la production, du travail pénible et de la règle à une société où la consommation, l'expression et la communication sont les valeurs souveraines. Bien auparavant, David Riesman avait fait pénétrer dans un très large public l'idée du passage de l'inner-directed à l'other-directed, de l'individu gouverné par sa conscience et ses principes à l'individu dirigé du dehors par le jugement des autres.

C'est la jeunesse qui introduit ces nouvelles conduites, qui seraient ainsi plus modernisatrices que contestataires. Leurs manifestations n'ont-elles pas été rapportées avec beaucoup de sollicitude par les mass media ? Les grands magazines de la classe moyenne, tels que Life, n'ont-ils pas accueilli très favorablement les innovations touchant les soins du corps, la mode et un nouveau type de relations interpersonnelles, sans d'ailleurs renoncer pour autant à défendre les valeurs « instrumentales » d'une société industrielle.

Des étudiants aux cadres dirigeants s'introduiraient de nouveaux types de comportements.

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  • : directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales (E.H.E.S.S.).

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Pour citer l’article

Alain TOURAINE, « CONTRE-CULTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/contre-culture/