FRANCFORT-SUR-LE-MAIN

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Francfort-sur-le-Main (Frankfurt am Main en allemand) est une ville d’Allemagne située dans le Land de Hesse. Avec 750 000 habitants en 2019, c’est la cinquième ville du pays. En tant que première place financière d’Allemagne, Francfort est souvent considérée comme la capitale économique du pays. La ville est située à 540 kilomètres au sud-ouest de Berlin.

Allemagne : carte administrative

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Carte administrative de l'Allemagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville ancienne de Francfort a été construite sur une petite colline dominant les rives du Main, à 40 kilomètres de sa confluence avec le Rhin. Francfort – littéralement le« gué des Francs » (car construite face à un gué – furt – sur le Main) - n’est pas un lieu mentionné comme ville avant le règne de Charlemagne. À partir du ixe siècle, ce qui n’est qu’une place forte se transforme en un centre politique important en Lotharingie et devient, à partir de 855, ville privilégiée d’élection et de couronnement des souverains du Saint Empire romain germanique. Le dernier couronnement aura lieu en 1792.

La ville se développe pleinement à partir du Moyen Âge en devenant un des centres économiques du Saint Empire romain germanique. La foire de Francfort est évoquée dès le milieu du xiie siècle et son rayonnement est conforté par le développement des villes commerçantes de la vallée du Rhin. L’époque médiévale est aussi la période d’expansion des premières banques. La ville fortifiée s’étend alors exclusivement sur la rive droite.

Les activités boursières et monétaires remontent au xvie siècle à Francfort mais prennent de l’ampleur au xixe siècle avec la création de grandes banques comme la banque Bethmann dès le xviiie siècle puis des marchés d’actions, préfigurant le rôle de place financière qui se développera véritablement à la fin du xixe siècle après la formation de l’Empire allemand. En 1815, Francfort est désignée « ville libre » lors du congrès de Vienne, et jouit par conséquent d’un statut de quasi-souveraineté. En 1848, la ville accueille [...]


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  • : docteur en géographie, maître de conférences à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Antoine LAPORTE, « FRANCFORT-SUR-LE-MAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francfort-sur-le-main/