FRANCE(Le territoire et les hommes)Espace et société

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CapitaleParis
Langue officiellefrançais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population65 097 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)543 965

Les Français dans leur territoire

De fortes disparités de peuplement

Le territoire français est, en moyenne, peu densément peuplé, avec une densité inférieure à 120 hab./km2. Mais cette moyenne est peu pertinente tant les écarts sont élevés, que l’on soit en métropole ou en outre-mer. À l’échelle nationale, la répartition du peuplement est très inégale. Ainsi, le poids de l’unité urbaine de Paris reste écrasant : il représente un quart de la population urbaine du pays. La région Île-de-France accueille près d’un Français sur six. Plus largement, moins de 2 p. 100 des communes françaises concentrent 35 p. 100 de la population. Ces communes, situées dans les pôles des grandes aires urbaines, sont donc très densément peuplées. À Paris par exemple, la densité moyenne avoisine 20 000 hab./km2 et peut dépasser 40 000 hab./km2 dans certains arrondissements. Plusieurs communes de petite couronne ont une densité supérieure à 10 000 hab./km2. Les autres grandes villes françaises ont une densité moyenne moindre mais très contrastée, puisqu’elle est comprise entre 3 000 et 10 000 hab./km2. Cette densité reste cependant très supérieure à celle du reste du territoire. In fine, les espaces urbanisés représentent environ 20 p. 100 de la surface du territoire métropolitain : c’est donc 80 p. 100 du territoire national qui est concerné par des densités faibles, voire très faibles (inférieure à 5 hab./km2).

Ainsi, un tiers des communes françaises concentrent seulement 4 p. 100 de la population. Ces communes se situent au sein d’un « ruban » qui s’entend des Pyrénées aux Ardennes. Pendant longtemps, les géographes ont utilisé l’expression péjorative de « diagonale du vide », associant la faiblesse du peuplement au délitement de la vie sociale et au déclin économique. On préfère aujourd’hui parler de « diagonale des faibles densités » pour désigner cet espace, car les dynamiques démographiques, sociales et économiques y sont souvent très éloignées des discours alarmi [...]


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L’agriculture française

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La France industrielle

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Pour citer l’article

Magali REGHEZZA, « FRANCE - (Le territoire et les hommes)Espace et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-espace-et-societe/