FORMULETTES

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Une formulette n'est pas seulement une petite formule, une « expression plus ou moins consacrée qu'il convient de prononcer en certaines circonstances » (Littré). Dans cette acception plus précise, c'est un terme technique qui désigne à présent une réalité qui relève du folklore et de la littérature pour la jeunesse.

La tradition orale populaire constituait une véritable littérature pour enfants (ou au moins un courant littéraire parfaitement différencié) à une époque où elle n'existait pas dans le secteur de l'art savant et de l'imprimé, et en un temps où la pédagogie n'avait pas encore reconnu l'enfant comme un public distinct.

Leur caractère fonctionnel

Les formulettes, ce sont d'abord ces petites phrases toutes faites, et relativement stables, rimées ou non, en « patois » ou en français, qui ponctuent le conte populaire de voie orale, en marquent le commencement, la progression, les péripéties et le terme. Ainsi, cette introduction rituelle, notée en Brière (département de la Loire-Atlantique) par Geneviève Massignon :

« Marche aujourd'hui, marche demain. – À force de marcher, on fait beaucoup de chemin. – Si on ne tombe pas en bas – On n'a pas la peine de se relever. – Alors ! Cric ! Crac ! – J'ai la clé dans mon sac. »

On peut considérer l'expression « Il était une fois » comme la plus connue des formulettes. Elle appartient au groupe de celles qui peuvent servir dans n'importe quel conte ; d'autres formulettes, au contraire, sont liées à un motif, à un thème ou à un groupe de thèmes et servent d'une certaine façon de trame à tel ou tel récit. Dans l'un ou l'autre cas, en somme, les formulettes gardent une certaine indépendance par rapport au conte qu'elles scandent ou organisent. Il y a du reste longtemps que les collecteurs et adaptateurs d'œuvres orales, sans toutefois employer le mot « formulettes », en avaient noté le caractère spécifique. Ainsi, dans les premières éditions du recueil de Ma mère l'Oye, [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres et sciences humaines, professeur émérite à l'université de Paris-VII-Jussieu

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Pour citer l’article

Marc SORIANO, « FORMULETTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/formulettes/