FOI

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Alliance et fidélité dans la Bible

Nous avons pris l'habitude de parler globalement de « la foi biblique », de « la foi chrétienne », de « la foi juive »..., en supposant que le mot « foi » résume la totalité du rapport de l'homme à Dieu. Il n'existe pas de mot en hébreu qui corresponde à cette acception. Les seuls termes capables d'évoquer dans sa totalité le message biblique sont ceux qui se rapportent non pas aux attitudes de l'homme, mais à l'œuvre de Dieu. Le Moyen Âge voyait dans l'Écriture la révélation du droit divin, Jus divinum. C'est à peu près dans le même sens qu'en hébreu moderne on emploie le mot dath pour désigner la religion.

L'ordre divin révélé dans l'Écriture s'organise autour d'une idée centrale : l'alliance de Dieu avec le peuple élu. Le mot hébreu berith peut se traduire « pacte d'alliance » (foedus) ou « serment » (sacramentum), avec cependant une nuance importante qui met l'accent sur les obligations résultant des engagements pris. Cette nuance légaliste est évoquée par les traductions grecque (diathékè) et latine (testamentum), qui soulignent que l'Écriture, à la manière d'un Testament, est le décret définitif, l'expression dernière de la volonté divine, car c'est Dieu qui a engagé la véracité de sa parole dans l'élection d'Abraham et dans la loi de l'alliance promulguée par Moïse. Il faut insister sur ces deux points pour comprendre les enjeux et les formes du loyalisme dans l'Ancien Testament. Dans l'élection d'Abraham, il y va de l'existence même d'une race élue, issue d'un couple stérile. Dans l'alliance mosaïque, l'enjeu est différent : c'est un rapport de suzerain à vassal qui s'établit entre Dieu et Israël. L'archéologie, en effet, éclaire la nature de la berith (en accadien birītu). En 1954, G. Mandenhall a montré qu'un traité hittite (xive-xiiie s. av. J.-C.) avait la composition suivante : après nomination des titulaires 1o introduction historique motivant la loyauté exigée du vassal ; 2o stipulations du trait [...]

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Pour citer l’article

Edmond ORTIGUES, « FOI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/foi/