APÔTRES SYMBOLE DES

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Appelé aussi Credo, le Symbole des Apôtres est l'énoncé de la foi chrétienne ; il est usité dans l'Église catholique, dans l'Église anglicane, ainsi que dans de nombreuses Églises protestantes ; il n'est pas reconnu officiellement par l'Église orthodoxe. Une tradition affirme qu'il a été composé par les douze Apôtres, mais il dérive en réalité des questionnaires utilisés aux premiers temps du christianisme par les évêques en vue d'examiner la foi des catéchumènes. Un modèle de ces « questionnaires » a été conservé dans la Tradition apostolique d'Hippolyte. L'évêque commençait par la question : « Crois-tu en Dieu le Père tout-puissant ? », puis énumérait les grandes vérités de la foi chrétienne. Mises sous forme d'affirmation, ces questions sont devenues des credos, connus sous le nom de « professions de foi baptismales ». Le texte du Symbole actuel reprend celui d'une profession de foi baptismale usitée dans l'Église de Rome aux iiie et ive siècles. Il a acquis sa forme définitive en Aquitaine à la fin du vie ou au viie siècle. Il s'est imposé peu à peu, au détriment des autres formules, et a été reconnu comme le Credo officiel de l'Église d'Occident sous le pontificat d'Innocent III (mort en 1216).

Voici la traduction reçue dans l'Église catholique du Symbole des Apôtres : « Je crois en Dieu, le Père tout-puissant, créateur du Ciel et de la Terre ; et en Jésus-Christ son Fils unique, Notre-Seigneur, qui a été conçu du Saint-Esprit, est né de la Vierge Marie, a souffert sous Ponce Pilate, a été crucifié, est mort, a été enseveli, est descendu aux Enfers ; le troisième jour, est ressuscité des morts, est monté aux cieux, est assis à la droite de Dieu le Père tout-puissant, d'où il viendra juger les vivants et les morts. Je crois au Saint-Esprit, à la sainte Église catholique, à la communion des saints, à la rémission des péchés, à la résurrection de la chair, à la vie éternelle. »

—  Jacques PONS

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Pour citer l’article

Jacques PONS, « APÔTRES SYMBOLE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/symbole-des-apotres/