EXISTENCE (notions de base)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Il n’y a d’existence qu’individuelle

Les individus ne pouvant trouver la moindre excuse dans une quelconque « essence » de l’homme, chacun se retrouve enfermé dans la solitude de ses choix. « Nous sommes seuls, sans excuses », écrit Jean-Paul Sartre. Un individualisme radical, déjà perceptible chez Kierkegaard, semble donc caractériser toutes les formes de l’existentialisme. Cette forme d’individualisme est également présent dans un autre courant philosophique dont se sont réclamés de nombreux existentialistes tels que Jean-Paul Sartre : la phénoménologie.

Le credo de la phénoménologie est le suivant : avant toute connaissance, avant toute mise en évidence d’une quelconque essence, il y a le primat de l’expérience individuelle. Ce qu’Edmund Husserl (1859-1938), le fondateur de ce courant de pensée, caractérisait par « un retour aux choses mêmes ». Je ne puis comprendre ce que me disent les savants quand ils affirment que la longueur d’onde du jaune est de 590 millimicrons que parce j’ai d’abord vécu l’expérience de la perception du jaune. Les constructions de la science ou de la métaphysique ne sauraient être premières, elles ne sont que des édifices de seconde main reposant sur le primat de l’expérience individuelle.

Un philosophe se réclamant du courant phénoménologique, Michel Henry (1922-2002), a particulièrement insisté sur l’unicité des individus que nous sommes. Il y a d’abord l’expérience sensible irréfutable de l’individu. Selon lui, en affirmant « Je pense », René Descartes aurait voulu en réalité dire « J’éprouve », car c’est bien cette épreuve individuelle qui est la seule vérité indubitable que nous rencontrons au cours de nos vies. Pour Michel Henry, être un individu, être un existant, c’est en définitive être un vivant, car seule la vie ép [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « EXISTENCE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/existence-notions-de-base/