ESPACE (CONQUÊTE DE L')Des pionniers à la fin de la guerre froide

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1969-1972 : l'homme sur la Lune

Mais les États-Unis, humiliés, ont déjà réagi. Le 25 mai 1961, devant le Congrès, le président John Fitzgerald Kennedy déclare : « Je crois que cette nation [les États-Unis] doit se fixer pour objectif de faire atterrir un homme sur la Lune et de le ramener sain et sauf sur la Terre avant la fin de cette décennie. » Le programme Apollo est lancé (cf. encadré Le programme Apollo). Le pari est considérable car, jusqu'alors, aucun Américain n'est véritablement allé dans l'espace : seul, vingt jours auparavant, Shepard a fait un saut de puce avec sa cabine Mercury-Freedom-7 au-dessus de l'Atlantique, avec une fusée qui fait figure de jouet par rapport à celle qui sera nécessaire pour aller sur la Lune. De nombreux défis techniques doivent être relevés. La N.A.S.A. s'engage alors dans la réalisation du lanceurSaturn V et dans celle des versions intermédiaires Saturn I et Saturn IB. La propulsion et le guidage constituent à eux seuls des défis considérables. Il faut adopter des procédures d'assurance qualité et fiabilité jamais utilisées précédemment. Tout ou presque est à inventer. Kennedy en en conscient, qui déclare le 12 septembre 1962, dans un discours prononcé à la Rice University de Houston : « Nous enverrons vers la Lune, à plus de 240 000 miles du centre de Houston, une fusée géante de plus de 100 mètres de hauteur faite de nouveaux matériaux, dont quelques-uns ne sont pas encore inventés, capables de supporter la chaleur et des efforts plusieurs fois supérieurs à ceux antérieurement rencontrés, assemblés avec une précision supérieure à celle de l'horlogerie, transportant tous les équipements requis par la propulsion, le guidage, le pilotage, les communications, la nourriture et la survie pour une mission encore jamais tentée vers un astre inconnu [...] Nous choisissons d'aller sur la Lune dans cette décennie et d'accomplir d'autres choses non pas parce que cela est facile, mais bien parce que c'est difficile. »

Programme Apollo

Vidéo : Programme Apollo

Vidéo

Le 25 mai 1961, le président Kennedy annonce le lancement du programme Apollo, destiné à envoyer des hommes sur la Lune. C'est la réponse des États-Unis à l'Union soviétique, qui a réalisé les grandes premières spatiales.La tragédie d'Apollo-1, qui voit la mort de trois astronautes dans... 

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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/