ENVIRONNEMENTEnvironnement et économie

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Des préoccupations environnementales au développement durable

Une crise environnementale perceptible depuis les années 1970

À partir des années 1970, on a commencé à s'interroger sur la capacité de la biosphère à fournir les ressources nécessaires à la poursuite de la croissance économique. The Limits to Growth, le rapport du Club de Rome en 1972, dit rapport Meadows, a fait date. Les populations des pays industrialisés ont été de plus en plus préoccupées par le fait que la dégradation environnementale puisse l'emporter sur les bénéfices liés aux progrès économiques et technologiques et que, par ailleurs, ces dommages soient peut-être imposés de manière irréversible aux générations futures.

L'accroissement des exploitations agricoles, halieutiques et forestières ainsi que des activités de production minières et industrielles, couplé à une augmentation de la population humaine, fait subir des impacts de plus en plus nombreux aux systèmes écologiques dans le monde entier. Jane Lubchenco, s'adressant le 15 février 1997 à l'American Association for the Advancement of Science qu'elle présidait alors, a ainsi fait part de l'évolution de différents indicateurs de l'état de la planète : « Un tiers, voire la moitié de la surface terrestre, a été transformé par les actions humaines ; la concentration de l'atmosphère en dioxyde de carbone a augmenté d'environ 30 p. 100 depuis le début de la révolution industrielle ; l'humanité fixe plus d'azote atmosphérique que toutes les autres sources terrestres naturelles associées ; plus de la moitié de toute l'eau pure de surface est utilisée par l'humanité ; environ un quart des espèces d'oiseaux de la terre ont disparu ; et près des deux tiers des principales pêcheries marines sont totalement exploitées, surexploitées ou détruites. »

Les changements environnementaux ne sont pas toujours visibles, ou, lorsqu'ils le deviennent, il est déjà trop tard. Ces atteintes sont, pour la plupart, graduelles et leurs impacts cumulatifs sont différés dans le temps (par exemple la dégradation de la productivit [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités en sciences économiques, UMR.63 IRD - université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines
  • : ingénieur de recherche C.3E.D.

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Pour citer l’article

Sylvie FAUCHEUX, Christelle HUE, « ENVIRONNEMENT - Environnement et économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/environnement-environnement-et-economie/