ENSEIGNER LE CHRISTIANISME, AugustinFiche de lecture

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Après le iiie siècle et la définition de la vision intellectuelle de l'image par Plotin, le christianisme triomphant reprend le concept pour penser l'art de son temps. Surtout, il en reformule le contenu en des termes chrétiens : l'image visuelle et l'œuvre d'art se voient attribuer la mission d'élever le croyant de la Cité terrestre vers la Cité céleste.

Père et docteur de l'Église latine, évêque d'Hippone (396), saint Augustin (354-430) fut l'un des théologiens qui œuvra le plus en ce sens pour donner à l'art la valeur de signe de la vérité intelligible et éternelle. Son traité sur l'enseignement du christianisme, le De Doctrina christiana, fut composé en deux fois : pendant l'année 397, jusqu'au livre III, puis en 426-427, pour la fin du livre III et le livre IV. L'interruption de près de trente ans serait à expliquer par la circulation, au même moment, d'un autre traité sur un sujet identique, le Livre des règles, du donatiste Tyconius qui, lui aussi, souhaitait établir des normes précises afin de faciliter la compréhension des Écritures. En 396, tout juste devenu évêque, Augustin demande à Aurelius, l'évêque de Carthage, son avis sur cet ouvrage. Quand il reprend sa rédaction, en 426, il dispose désormais d'assez d'autorité pour exposer les règles de Tyconius et argumenter contre lui. Dans le cadre d'une réflexion exégétique, Augustin entend donner les moyens, pratiques et doctrinaux, de lire les livres bibliques, d'y trouver de quoi susciter la foi du croyant et de la diffuser auprès des clercs et des laïcs. Par « doctrine », il signifie le savoir théorique, la quête du savant, mais aussi l'ensemble des connaissances acquises, puis transmises, en suivant des règles. Enseigner le christianisme est ainsi, en un sens, la dernière des rhétoriques cl [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, ancien membre de l'École française de Rome, professeur d'histoire de l'art médiéval à l'université de Bourgogne

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Pour citer l’article

Daniel RUSSO, « ENSEIGNER LE CHRISTIANISME, Augustin - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enseigner-le-christianisme/