ENFANCE (Les connaissances)La petite enfance

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La vie « psychique » fœtale

Désormais, il n'est plus permis de penser que le fœtus passe les neuf mois de son existence intra-utérine dans un état « nirvanique » et qu'il n'accède qu'à la naissance à la vie psychique. Avec la plaque neurale, qui apparaît au dix-huitième jour de la gestation, l'embryon possède une ébauche de système nerveux et de cerveau. L'oreille interne du fœtus serait fonctionnelle dès le quatrième mois. Il remue ses membres et le tronc à partir de huit semaines, même si la mère ne le perçoit pas avant la seizième semaine, du fait de l'épaisseur de l'enveloppe amniotique. Les mouvements maternels brusques, de même que les contractions utérines, troublent son confort et le conduisent à chercher une nouvelle position. Il est sensible à la pression ou au toucher et réagit vivement à une piqûre intra-amniotique. Son goût, qui s'exerce dans l'absorption du liquide amniotique, est précocement développé. Une injection intraplacentaire de saccharine augmente sa déglutition, tandis que celle de lipiodol entraîne une expression de pleurs et des grimaces de la face. Le fœtus suce son pouce in utero, comme la radiographie permet parfois de le constater. On sait aussi, par l'enregistrement électro-encéphalographique, qu'il a une activité cérébrale cyclique, avec de courtes phases d'éveil. Un bruit soudain le fait tressaillir. Son oreille est soumise aux stimulations d'un fond sonore continu provenant à la fois du monde extérieur et de l'organisme maternel : borborygmes (l'intensité des stimuli peut alors atteindre 85 décibels) et battements rythmiques des grosses artères placentaires. Certains, tel l'obstétricien néo-zélandais A. W. Liley (1971), ont pu voir dans cette dernière stimulation l'origine du goût si marqué des humains, à travers les cultures, pour les rythmes musicaux, notamment les battements du tambour. Peut-être l'effet calmant du bercement ultérieur a-t-il la même origine ? Parmi les sons divers qui enveloppent le fœtus, il en est un qui prend rapidement une signification particulière, celui de la voix maternelle (et de sa « vocalité », qui im [...]


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Melanie Klein par Feliks Topolski

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Jean Piaget

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  • : docteur en médecine, docteur ès lettres et sciences humaines, professeur de psychologie clinique et anthropologique à l'université de Paris-IV-Sorbonne-René-Descartes

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Pour citer l’article

Hélène STORK, « ENFANCE (Les connaissances) - La petite enfance », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enfance-les-connaissances-la-petite-enfance/