MOULIN À VENT

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Connu au viie siècle sur les plateaux iraniens, le moulin à vent est alors une tour assez haute percée de meurtrières qui remplacent le bief : par ces ouvertures, le vent s'engouffre avec plus de violence, entraînant une roue à palettes, disposée horizontalement au sommet de la construction. L'axe vertical de cette roue est solidaire, au bas du moulin, d'une meule tournante placée au-dessus de la meule gisante.

On attribue aux Arabes la diffusion vers l'ouest du moulin à vent, signalé pour la première fois en Europe par un texte anglo-saxon de 833. L'usage du moulin à vent ne devient commun qu'au xiie siècle, tout d'abord sur les côtes anglaises et normandes, où il peut recevoir le vent du large. Il est connu, au xiiie siècle, à Paris, en Champagne, en Hollande et au Danemark au xive siècle, en Suède et en Pologne. Le moulin à vent occidental diffère d'ailleurs du prototype persan : des ailes remplacent la roue motrice et sont fixées sur un arbre horizontal. Le mouvement est transmis, par un engrenage à lanterne, à l'arbre vertical entraînant la meule tournante. Pour présenter ses ailes au vent, le moulin lui-même doit être orientable : on le fait pivoter sur sa base. Au xiiie siècle, une autre solution est adoptée : seul le toit tourne sur une cabine fixe.

Le moulin à vent oriental servait uniquement à la mouture des grains. En Europe, et notamment en Hollande à partir du xive siècle, le moulin à vent est employé pour l'assèchement des polders.

Moulin à vent, Pays-Bas

Moulin à vent, Pays-Bas

photographie

La technique du moulin à vent couplée à l'usage de la vis d'Archimède a permis d'assécher les polders. 

Crédits : S. van der Werf/ Shutterstock

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—  Jacques MÉRAND

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Pour citer l’article

Jacques MÉRAND, « MOULIN À VENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/moulin-a-vent/