ÉNERGIES RENOUVELABLES

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Énergies renouvelables et société

Les aspects sociaux des énergies renouvelables méritent d’être évoqués. En effet, l’intensité du développement de ces énergies et leur capacité, ou non, à se substituer aux ressources énergétiques traditionnelles – dont la société perçoit justement le manque de durabilité sur le long terme – sont susceptibles de modifier en profondeur le paradigme actuel. Ce dernier repose sur une énergie produite ou livrée de façon centralisée et distribuée par des réseaux descendants (acheminant l’électricité vers les zones de consommation) gérés par de grands opérateurs historiques. Une analyse détaillée des relations énergie-société, qui porte sur de nombreux paramètres, dépasse l’objet de cet article. Elle doit s’intéresser aux grands équilibres et déséquilibres géopolitiques (les ressources étant inégalement réparties sur la planète). Elle implique la prise en compte des relations diplomatiques internationales (notamment celles définies dans la cadre de l’accord de Paris de 2015). Elle doit aussi intégrer les choix économiques et politiques de nombreux pays (la France restant attachée au nucléaire alors que plusieurs autres pays européens n’y adhèrent pas ou souhaitent en sortir). Cette analyse est également impactée par les modèles économiques de nombreuses entreprises, à commencer par ceux des grands groupes multinationaux (partagés entre investisseurs patients et intérêt à court terme des actionnaires), ainsi que par les dimensions sociales qui en découlent.

Sans approfondir ces sujets, il est toutefois intéressant d’examiner les grandes tendances qui se dessinent, même si certaines ne sont pas encore clairement établies : la maîtrise de la demande d’énergie, les marchés d’économies d’énergie et l’impact d’une lutte contre les émissions de gaz à effet de serre de façon à limiter le réchauffement et le dérèglement climatique ; la valorisation des ressources locales ; l’autoconsommation ; le développement du numérique. Les trois premiers points ne seront pas développés ici, n’étant pas exclusivement liés aux énergies renouvelables, mais les scénarios énergétiques envisagés à l’horizon 2050 (cf. Énergies renouvelables et couverture des besoins) mettent en scène leur rôle et leur importance.

Il est nécessaire de rappeler que, pour qu’une solution technologique émerge et puisse se développer, elle doit rencontrer non pas uniquement son marché, comme cela est souvent exprimé sous forme d’un raccourci, mais également une certaine adhésion de l’ensemble des parties prenantes dont les citoyens représentent la part la plus importante. Ainsi se heurte-t-on à un certain nombre de difficultés pour implanter de grandes éoliennes sur le territoire national du fait du rejet de certains riverains qui refusent la gêne réelle ou annoncée ou qui craignent une dépréciation de leur patrimoine (comportement de type Nimby pour Not in my backyard, « pas dans mon jardin »). Des réticences sont également exprimées par des associations d’opposants qui en dénoncent les nuisances. Le développement des biocarburants a également dû se réorienter pour prendre en compte l’impact moral et culturel (mais aussi bien réel) de l’emprise de cultures énergétiques sur des sols auparavant dévolus à des cultures alimentaires – la priorité à l’alimentation étant un souci universellement partagé – ou des espaces forestiers. Les sciences humaines (sociologie, psychologie…) sont mobilisées sur ces sujets, non pas pour chercher comment contourner ces oppositions, mais pour développer des pratiques qui permettent d’informer, de discuter et de choisir parmi plusieurs options dans une gouvernance élargie.

La valorisation des ressources locales et les politiques territoriales

Le modèle traditionnel de fourniture d’énergie est, pour une part essentielle, le fait de grands groupes qui agissent aux niveaux national et international et gèrent des échanges d’énergie au-delà des frontières (importation de pétrole, de gaz ou de charbon ; exportation d’électricité). Même s’il n’est pas exclusif (il existe des circuits courts pour le bois combustible par exemple), ce modèle ne favorise pas la valorisation de ressources locales que peuvent être la méthanisation des déchets municipaux ou agricoles, la production d’énergie solaire ou éolienne à petite échelle, voire la géothermie ou le développement de réseaux de chaleur à partir de différentes sources d’énergie (géothermie, biomasse, solaire, rejet thermique industr [...]

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Consommation d’énergie primaire en France (métropole et départements ultramarins)

Consommation d’énergie primaire en France (métropole et départements ultramarins)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Consommation d’énergie finale en France (métropole et départements ultramarins)

Consommation d’énergie finale en France (métropole et départements ultramarins)
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Production d’électricité en France (métropole et départements ultramarins)

Production d’électricité en France (métropole et départements ultramarins)
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Production d’énergies renouvelables en France (métropole et départements ultramarins)

Production d’énergies renouvelables en France (métropole et départements ultramarins)
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Écrit par :

  • : ancien directeur de la recherche et directeur scientifique adjoint de l'Agence de l'environnement de la maîtrise de l'énergie (ADEME)

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Pour citer l’article

Daniel CLÉMENT, « ÉNERGIES RENOUVELABLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/energies-renouvelables/