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Égypte : carte physique

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Égypte : agriculture

Égypte : agriculture
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Désert du Sinaï

Désert du Sinaï
Crédits : De Agostini/ Getty

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Canal de Suez

Canal de Suez
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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CapitaleLe Caire
Langue officiellearabe
Unité monétairelivre égyptienne (EGP)
Population98 976 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)1 010 408

L'équation démographique de la vallée fertile

Dans cette Égypte grande comme deux fois la France où l'aridité domine, la partie habitée n'est guère plus grande que les Pays-Bas. La comparaison avec le pays du delta du Rhin et de la Meuse ne s'arrête pas là puisque, jusqu'au milieu du xixe siècle, ils comptaient le même nombre d'habitants et faisaient figure alors de pays les plus denses du monde. Ensuite, la divergence a été des plus extrêmes. Si, durant le xixe siècle, les experts s'inquiétaient du manque de main-d'œuvre disponible pour mettre en œuvre les grands chantiers conduits par les Khédives, rapidement la donne s'inversa, s'accompagnant d'un fort exode rural en faveur, surtout, des plus grandes villes, Le Caire bien sûr, mais aussi des villes neuves du canal de Suez inauguré en 1869.

Canal de Suez

Canal de Suez

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Une frégate française dans le canal de Suez (reliant la Méditerranée à la mer Rouge), ouvert en 1869. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Depuis un siècle, la population de l'Égypte a augmenté de plus de 650 p. 100 ; elle compte désormais 4,5 fois plus d'habitants que les Pays-Bas, soit 72,6 millions de personnes en 2006 et sa densité moyenne atteint 2 000 habitants par kilomètre carré utile, ce qui en fait le pays le plus dense du monde – deux fois plus que le Bangladesh hors d'eau.

Le taux moyen de croissance annuel de la population entre 1996 et 2006 s'établit à 2,05 p. 100, contre 2,08 p. 100 pour la décennie antérieure et 2,8 p. 100 pour la période courant de 1976 à 1986. Son fléchissement a donc été bien moindre durant la dernière décennie que durant la précédente. En dix ans, la population de l'Égypte s'est accrue de 13 millions d'individus, soit l'équivalent de sa population totale en 1920 ! Cette croissance toujours soutenue tient surtout à l'élargissement, au moins jusqu'en 2010, de la cohorte des femmes en âge de procréer (15-45 ans). La population de l'Égypte pourrait se stabiliser autour de 140 millions d'habitants à la fin du xxie siècle, mais ce scénario est fortement dépendant du maintien ou non à l'étranger d'une main-d'œuvre expatriée, de l'ordre de 3,9 millions de personnes et [...]


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Pour citer l’article

Éric DENIS, « ÉGYPTE - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-geographie/