ÉCLIPSES

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Éclipses

Éclipses
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Éclipses de Lune

Éclipses de Lune
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Éclipse lunaire

Éclipse lunaire
Crédits : M. S. Jurgielewicz/ Shutterstock

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Éclipses de Soleil du 11 juillet 1991

Éclipses de Soleil du 11 juillet 1991
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Intérêt astronomique des éclipses

Les éclipses de Soleil et de Lune ont joué un rôle important en astronomie. Aujourd'hui, seules les éclipses de Soleil présentent un intérêt pour les astronomes, car elles permettent d'étudier la couronne solaire.

Couronne solaire en lumière blanche

Couronne solaire en lumière blanche

Photographie

La couronne solaire en lumière blanche. Des photographies en lumière blanche prises au moment des éclipses totales de Soleil révèlent que la couronne est loin d'être une enveloppe sphérique homogène mais qu'elle contient au contraire un grand nombre de structures caractéristiques très... 

Crédits : UCAR/ NCAR/ High Altitude Observatory/ Marshall Space Flight Center/ NASA

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Cependant, des éclipses d'autres corps du système solaire présentent toujours de l'intérêt. Ainsi, les quatre gros satellites de Jupiter découverts par Galilée en 1610 s'éclipsent quand ils passent dans le cône d'ombre projeté par la planète géante. En étudiant le décalage observé entre l'instant du phénomène et l'heure prévue par les tables, l'astronome danois Ole Christensen Römer a pu montrer, dès 1676, que la lumière se propage à vitesse finie, estimant à 11 minutes son temps de propagation depuis le Soleil (il est en fait de 8 minutes et 19 secondes).

Satellites galiléens

Satellites galiléens

Photographie

Ce montage d'images présente, à une échelle commune, Jupiter et les quatre satellites galiléens: Io, Europe, Ganymède et Callisto (de haut en bas, dans l'ordre de distance croissante à Jupiter). Le diamètre d'Europe, le plus petit des quatre, est légèrement inférieur à celui de la Lune;... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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De nos jours, les astronomes observent attentivement les éclipses mutuelles des satellites galiléens qui se produisent quand un satellite se trouve plongé dans le cône d'ombre projeté par un autre. De tels phénomènes sont observables pendant des périodes de plusieurs mois qui reviennent tous les six ans. Ils permettent d'améliorer la théorie des mouvements des satellites galiléens, ce qui est très utile à l'astronomie spatiale.

Éclipses de Soleil (2001-2020)

Éclipses de Soleil (2001-2020)

Tableau

Éclipses de Soleil des deux premières décennies du XXIe siècle (source : Eclipse Predictions by Fred Espenak, NASA's GSFC). Une éclipse hybride est une éclipse qui est totale ou annulaire selon le lieu d'observation. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, astronome au Bureau des longitudes

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ÉCLIPSE SOLAIRE DU 11 AOÛT 1999

  • Écrit par 
  • Jean Claude FALQUE
  •  • 347 mots

L'étude du halo de gaz ionisé – la couronne – qui entoure notre étoile n'a longtemps été possible que durant une occultation totale de l'astre du jour par la Lune, phénomène qui est improprement qualifié d'éclipse totale de Soleil. Mais, depuis l'invention du coronographe par le Français […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/eclipse-solaire-du-11-aout-1999/#i_26431

ÉCLIPSE SOLAIRE DU 29 MAI 1919

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
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ASTROLOGIE

  • Écrit par 
  • Jacques HALBRONN
  •  • 13 309 mots

Dans le chapitre « De l'astrologie aux nombres »  : […] L'astrologie a souvent plus été menacée par des formes plus accessibles de divination qui se substituèrent à elles ou lui portèrent ombrage que par le seul rationalisme. C'est ainsi que la kabbale, avec ses sefirot abstraites, nous apparaît comme une variante métaphysique de l'astrologie. Elle joue également le rôle subtil de lien entre Dieu et les hommes, entre le spirituel et le matériel. Parmi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrologie/#i_26431

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre « L'école ionienne »  : […] Le premier grand nom de la science grecque est celui de Thalès (env. 625-547 av. J.-C.), fondateur de l'école ionienne, qui fleurit à Milet, en Asie Mineure, et dans l'île de Samos. Pour lui, la Terre est un disque circulaire flottant comme un morceau de bois sur une sorte d'océan dont la substance est source de tout et dont l'évaporation donne l'air. Anaximandre (env. 610-540 av. J.-C.), discipl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astronomie/#i_26431

CALENDRIERS

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  • Jean-Paul PARISOT
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Dans le chapitre « Calendriers chinois »  : […] Nos connaissances sur l'astronomie et le calendrier chinois sont dues au travail monumental réalisé entre 1723 et 1759 par le jésuite français Antoine Gaubil. Pendant les trente-six années qu'il passe à Pékin, sa fonction de traducteur et d'interprète lui permet d'être en contact permanent avec la cour et il a accès à tous les documents historiques. Il a publié plusieurs traités de chronologie (p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calendriers/#i_26431

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  •  • 224 mots
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  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre « L’observatoire des Cassini »  : […] Dès la fondation de l’Observatoire et pendant près de deux siècles, la mesure de la Terre fait partie des attributions des astronomes . La découverte par Galilée des satellites de Jupiter laisse penser que l’on pourrait utiliser leurs éclipses dans l’ombre de la planète pour fournir une référence de temps pour toute la Terre, et ainsi déterminer les longitudes par rapport au méridien de Paris, al […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/observatoire-de-paris/#i_26431

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  • Pierre THOMAS
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Dans le chapitre «  Caractéristiques physiques et astronomiques »  : […] La Lune a un rayon moyen de 1 738 kilomètres, une masse de 7,35 . 10 22  kilogrammes et une densité moyenne de 3,34. Elle parcourt une orbite elliptique autour de la Terre, de rayon moyen égal à 384 402 kilomètres, d'excentricité voisine de 0,055, et inclinée en moyenne de 5 0  9’ par rapport à l'écliptique. L'axe des pôles est incliné de 83 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lune/#i_26431

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  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 469 mots

L' astronome danois Ole Römer démontra en 1676 que la vitesse de la lumière n'était pas infinie. Ole Christensen Römer (ou Rømer, ou Roemer) naît le 25 septembre 1644 à Århus, dans le Jutland. En 1672, il s'établit à Paris, où il va passer neuf ans à l'Observatoire royal. Le directeur de cette institution, l'astronome franco-italien Jean-Dominique Cassini, cherche à cette époque à utiliser les éc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ole-romer/#i_26431

SOLEIL

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  • Pierre LANTOS
  •  • 5 471 mots
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Dans le chapitre « Couronne »  : […] L'étude de la couronne s'est faite, pendant de nombreuses années, lors d'éclipses ou à l'aide d'un instrument, le coronographe, créant une éclipse artificielle de la photosphère. Pourtant, en 1973, les images en rayons  X obtenues à partir de la station orbitale habitée Skylab ont profondément modifié l'approche que l'on pouvait avoir de la physique coronale, car, contrairement aux observations […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/soleil/#i_26431

STEINBERG JEAN-LOUIS (1922-2016)

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  • Michel COMBES, 
  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre « De la Résistance à la radioastronomie »  : […] Né le 7 juin 1922 à Paris, Jean-Louis Steinberg mène des études d’ingénieur puis obtient en 1943 un diplôme de docteur-ingénieur. Ses parents, juifs non pratiquants, et les deux aînés de leurs trois fils (dont Jean-Louis) sont dénoncés et arrêtés en juin 1944. Ils sont déportés à Auschwitz-Birkenau, où Jean-Louis est actif dans la résistance à l’intérieur du camp. Il est le seul survivant des quat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-louis-steinberg/#i_26431

TRAPPIST-1, système planétaire

  • Écrit par 
  • Franck SELSIS
  •  • 1 773 mots
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Dans le chapitre « … autour de naines ultrafroides »  : […] Le transit d’une exoterre devant une étoile similaire au Soleil produit une diminution de la luminosité apparente de 0,008 p. 100, variation très difficile à mesurer. Les transits sont bien plus accessibles autour d’astres plus petits et plus froids appelés naines ultrafroides. Ce terme regroupe les étoiles et naines brunes – nom donné aux astres dont la masse, inférieure à 0,07 masse du Soleil,  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trappist-1-systeme-planetaire/#i_26431

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Pour citer l’article

Bruno MORANDO, « ÉCLIPSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eclipses/