ÉCLIPSE SOLAIRE DU 29 MAI 1919

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Éclipse solaire du 29 mai 1919

Éclipse solaire du 29 mai 1919
Crédits : SPL/ AKG-images

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Instruments ayant permis d’observer l’éclipse solaire du 29 mai 1919

Instruments ayant permis d’observer l’éclipse solaire du 29 mai 1919
Crédits : SSPL/ Getty Images

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L’éclipse solaire totale du 29 mai 1919 est restée célèbre, en astronomie comme en physique, car elle a permis de montrer, par l’observation et pour la première fois, que les rayons lumineux sont déviés lorsqu’en se propageant dans l’Univers ils passent à proximité d’astres de masse importante – ici le Soleil. L’angle de déviation mesuré alors est en accord avec la valeur que prédisait la théorie de la relativité générale – encore appelée théorie relativiste de la gravitation – formulée par Albert Einstein (1879-1955) en 1915. Selon cette théorie, qui a renouvelé complètement la façon dont interagissent l’espace et le temps avec la matière-énergie, l’Univers est considéré comme un espace à quatre dimensions (dit espace-temps) dans lequel la gravitation – responsable de l’attraction de corps massifs entre eux – n’est pas une propriété de ces corps, mais de cet espace-temps qui se courbe du fait de l’existence de ces masses.

Éclipse solaire du 29 mai 1919

Éclipse solaire du 29 mai 1919

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Cette plaque photographique a enregistré (en négatif) l'image de la couronne (en noir) entourant le Soleil, caché ici par la Lune (disque blanc) pendant l'éclipse solaire totale du 29 mai 1919. Deux étoiles sont visibles sur le cliché, repérées chacune par un petit trait de part et d'autre... 

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Pierre LÉNA, « ÉCLIPSE SOLAIRE DU 29 MAI 1919 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eclipse-solaire-du-29-mai-1919/