ÉCHOGRAPHIE

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Imagerie médicale : échographie obstétricale

Imagerie médicale : échographie obstétricale
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Échographies dans deux tissus mous

Échographies dans deux tissus mous
Crédits : M. Laval-Jeantet

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L'utilisation des ultra-sons dans le domaine médical comme méthode diagnostique constitue l'échographie. Elle est actuellement bien au point en gynécologie et surtout en obstétrique. On l'utilise aussi pour l'étude des seins, du cœur (étude de la valvule mitrale et de la pathologie tumorale cardiaque). Certains organes digestifs (pancréas) et urinaires (diagnostic différentiel entre kystes et cancers du rein, par exemple), peuvent bénéficier aussi de cette exploration. Lorsque le faisceau d'ultra-sons passe d'un milieu dans un autre, au niveau de leur interface, il se trouve réfléchi, ce qui permet de recueillir un écho.

Imagerie médicale : échographie obstétricale

Imagerie médicale : échographie obstétricale

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La révolution sociologique et médicale que constitue la découverte du fœtus au sein de l'utérus d'une femme enceinte a marqué la fin du XXe siècle. On peut désormais voir vivre l'enfant en devenir, baignant dans le liquide amniotique à l'intérieur d'un sac. Ce dernier s'alimente... 

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Échographies dans deux tissus mous

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À gauche, foie. Image hyperéchogène, homogène, bien limitée (flèches), sous-capsulaire : angiome hépatique. À droite, sein. Image arrondie, anéchogène, avec renforcement postérieur, bien limitée (croix) : kyste mammaire. 

Crédits : M. Laval-Jeantet

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L'échographie peut donc être définie comme l'enregistrement des échos traduisant l'existence des différentes interfaces des milieux traversés.

On utilise surtout l'échographie bidimensionnelle, dans laquelle l'écho détermine un point de surbrillance sur l'écran. Après balayage, la sommation des points obtenus réalise une coupe échotomographique.

Nous nous bornerons ici à relever l'intérêt de cet examen en pratique obstétricale, car il est absolument sans risques pour la mère et l'enfant. Il permet de calculer très rapidement le terme précis de la grossesse, dans les cas de doute, par mesure de l'embryon. Cet examen permet d'autre part de localiser le placenta. Des malformations, comme l'anencéphalie ou l'hydrocéphalie, pourront aussi être diagnostiquées. Cet examen devient de plus en plus précieux si l'on suspecte une grossesse extra-utérine, et même il est à réaliser de façon systématique chez une femme ayant subi une plastie tubaire pour stérilité. Des signes cliniques et biologiques de grossesse associés à une absence d'œuf intra-utérin à l'échographie devront faire soupçonner immédiatement la grossesse extra-utérine, permettant souvent une intervention plus précoce, sans recourir forcément à la cœlioscopie, acte tout de même plus lourd.

Lors de la découverte d'une tuméfactio [...]

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Paul-François LEROLLE, « ÉCHOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/echographie/