ÉCHOGRAPHIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'utilisation des ultra-sons dans le domaine médical comme méthode diagnostique constitue l'échographie. Elle est actuellement bien au point en gynécologie et surtout en obstétrique. On l'utilise aussi pour l'étude des seins, du cœur (étude de la valvule mitrale et de la pathologie tumorale cardiaque). Certains organes digestifs (pancréas) et urinaires (diagnostic différentiel entre kystes et cancers du rein, par exemple), peuvent bénéficier aussi de cette exploration. Lorsque le faisceau d'ultra-sons passe d'un milieu dans un autre, au niveau de leur interface, il se trouve réfléchi, ce qui permet de recueillir un écho.

Imagerie médicale : échographie obstétricale

Photographie : Imagerie médicale : échographie obstétricale

La révolution sociologique et médicale que constitue la découverte du fœtus au sein de l'utérus d'une femme enceinte a marqué la fin du XXe siècle. On peut désormais voir vivre l'enfant en devenir, baignant dans le liquide amniotique à l'intérieur d'un sac. Ce dernier s'alimente par... 

Crédits : J. Pavlinec/ Shutterstock

Afficher

Échographies dans deux tissus mous

Photographie : Échographies dans deux tissus mous

À gauche, foie. Image hyperéchogène, homogène, bien limitée (flèches), sous-capsulaire : angiome hépatique. À droite, sein. Image arrondie, anéchogène, avec renforcement postérieur, bien limitée (croix) : kyste mammaire. 

Crédits : M. Laval-Jeantet

Afficher

L'échographie peut donc être définie comme l'enregistrement des échos traduisant l'existence des différentes interfaces des milieux traversés.

On utilise surtout l'échographie bidimensionnelle, dans laquelle l'écho détermine un point de surbrillance sur l'écran. Après balayage, la sommation des points obtenus réalise une coupe échotomographique.

Nous nous bornerons ici à relever l'intérêt de cet examen en pratique obstétricale, car il est absolument sans risques pour la mère et l'enfant. Il permet de calculer très rapidement le terme précis de la grossesse, dans les cas de doute, par mesure de l'embryon. Cet examen permet d'autre part de localiser le placenta. Des malformations, comme l'anencéphalie ou l'hydrocéphalie, pourront aussi être diagnostiquées. Cet examen devient de plus en plus précieux si l'on suspecte une grossesse extra-utérine, et même il est à réaliser de façon systématique chez une femme ayant subi une plastie tubaire pour stérilité. Des signes cliniques et biologiques de grossesse associés à une absence d'œuf intra-utérin à l'échographie devront faire soupçonner immédiatement la grossesse extra-utérine, permettant souvent une intervention plus précoce, sans recourir forcément à la cœlioscopie, acte tout de même plus lourd.

Lors de la découverte d'une tuméfaction pelvienne à l'examen clinique, lorsque l'hystérographie n'est pas possible pour différentes raisons, on pourra grâce à l'échographie déterminer la nature solide ou liquide de la tumeur et orienter ainsi rapidement le diagnostic, ce qui, dans certains cas, fournit l'indication thérapeutique, chirurgicale entre autres (kyste de l'ovaire, par exemple).

On peut attendre davantage encore de l'échographie : l'affinement de cette méthode jointe à l'expérience de plus en plus grande des spécialistes en la matière permettront dans l'avenir de multiplier les applications de cette méthode fiable et sans danger.

Ses développements technologiques sont d'autre part très prometteurs. Sans que l'on puisse outrepasser certaines limites (l'air ne permet pas la réflexion des ultra-sons et les surfaces osseuses interdisent leur pénétration), on a amélioré l'échotomographie en traitant l'information obtenue selon le même principe que celui du scanner, ce qui élargit considérablement le champ d'application de l'appareil.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Médias de l’article

Imagerie médicale : échographie obstétricale

Imagerie médicale : échographie obstétricale
Crédits : J. Pavlinec/ Shutterstock

photographie

Échographies dans deux tissus mous

Échographies dans deux tissus mous
Crédits : M. Laval-Jeantet

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  ÉCHOGRAPHIE  » est également traité dans :

ÉCHOGRAPHIE MÉDICALE

  • Écrit par 
  • Guy PALLARDY
  •  • 185 mots

Les phénomènes de piézo-électricité, générateurs d'ultrasons, ont été découverts en 1880 par Pierre Curie et son frère Jacques. En 1916, leurs élèves Constantin Chilowski et Paul Langevin inventent un dispositif à la fois émetteur et récepteur destiné à détecter les sous-marins mais la réalisation prati […] Lire la suite

ASSISTANCE MÉDICALE À LA PROCRÉATION (AMP) ou PROCRÉATION MÉDICALEMENT ASSISTÉE (PMA)

  • Écrit par 
  • René FRYDMAN
  •  • 7 650 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La stimulation de l’ovulation au cours de la F.I.V. »  : […] Elle est une adaptation au cas par cas de la stimulation ovarienne décrite précédemment. Certaines femmes n’ont pas d’ovulation régulière, voire ont une absence d’ovulation. La stimulation ovarienne est donc utile et doit être adaptée à chaque cas. Cependant, même en cas de cycles réguliers, il est classique de stimuler l’ovulation afin de recueillir plusieurs ovocytes. Une grande variété d’induc […] Lire la suite

CŒUR - Maladies cardio-vasculaires

  • Écrit par 
  • Jean-Yves ARTIGOU, 
  • Yves GROSGOGEAT, 
  • Paul PUECH
  •  • 16 127 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Échocardiographie »  : […] Son développement relativement récent (1970) a représenté un progrès décisif dans l'étude non invasive des cardiopathies au moyen des ultrasons. L'échocardiographie TM ( time motion ) inscrit en une seule dimension la morphologie des parois, des valves et des cavités cardiaques pendant la révolution cardiaque dans les plans balayés par le faisceau ultrasonique orienté successivement dans plusie […] Lire la suite

ÉLECTRONIQUE INDUSTRIE

  • Écrit par 
  • Michel-Henri CARPENTIER
  •  • 14 324 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre «  L'électronique médicale »  : […] L 'électronique médicale comprend l'imagerie médicale d'aide au diagnostic, les équipements de soins que sont les irradiateurs (par rayons X, par neutrons, etc.), les équipements destinés à pallier des insuffisances cardiaques tels que les cardiostimulateurs ou les équipements utilisés pour combattre d'autres problèmes du muscle cardiaque tels que les défibrillateurs. Les premiers cardiostimulate […] Lire la suite

ENFANCE (Les connaissances) - La petite enfance

  • Écrit par 
  • Hélène STORK
  •  • 8 692 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La vie « psychique » fœtale »  : […] Désormais, il n'est plus permis de penser que le fœtus passe les neuf mois de son existence intra-utérine dans un état « nirvanique » et qu'il n'accède qu'à la naissance à la vie psychique. Avec la plaque neurale, qui apparaît au dix-huitième jour de la gestation, l'embryon possède une ébauche de système nerveux et de cerveau. L'oreille interne du fœtus serait fonctionnelle dès le quatrième mois. […] Lire la suite

FOIE

  • Écrit par 
  • Jean ANDRE, 
  • Jacques CAROLI, 
  • Yves HECHT
  •  • 15 674 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les tumeurs hépatiques »  : […] La pratique de l' échographie hépatique sur une grande échelle amène à la découverte fréquente d'anomalies morphologiques hépatiques. Il s'agit souvent de kystes biliaires , parfois multiples et quelquefois très volumineux. Ces kystes se rencontrent chez près de 5 p. 100 des individus normaux, et n'ont aucune conséquence pathologique. Parfois, surtout chez des sujets ayant fait un séjour prolongé […] Lire la suite

IMAGERIE MÉDICALE

  • Écrit par 
  • Maurice LAVAL-JEANTET
  •  • 4 888 mots
  •  • 31 médias

Dans le chapitre « Échographie et Doppler : le stéthoscope de demain ? »  : […] Sans danger, indolore, peu coûteux, l'emploi des ultrasons a connu une expansion fantastique depuis les premiers essais des années 1960. Aucune femme enceinte n'y échappe. L'échographie donne d'excellentes images du foie, de la rate, des reins, de la thyroïde, de la prostate et des organes génitaux. Pourtant, le tube digestif, le poumon et l'os ne peuvent être explorés, en raison surtout des loi […] Lire la suite

NAISSANCE - Grossesse

  • Écrit par 
  • Yves MALINAS
  • , Universalis
  •  • 5 251 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les consultations de PMI »  : […] La protection maternelle et infantile (P.M.I.) vise trois buts complémentaires : – assurer une surveillance destinée à éviter les complications de la grossesse et de l'accouchement ; – effectuer, à travers une population jeune et active, la prophylaxie d'un certain nombre de fléaux sociaux  ; – garantir à la femme enceinte et à la mère un repos relatif et des ressources supplémentaires. À l'ori […] Lire la suite

NEUROLOGIE

  • Écrit par 
  • Raymond HOUDART, 
  • Hubert MAMO, 
  • Jean MÉTELLUS
  • , Universalis
  •  • 30 241 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'échoscopie ultrasonore »  : […] Ce type d'exploration est fondé sur l'effet Doppler qui peut être défini ainsi : une onde ultrasonore se réfléchissant sur des particules entraînées par un liquide en mouvement subit une variation de fréquence proportionnelle à la propagation de la vitesse du réflecteur. Au niveau d'un vaisseau, le liquide en mouvement est le sang, et les particules les globules rouges. Un transducteur, à la foi […] Lire la suite

PROCRÉATION

  • Écrit par 
  • Bernard JAMAIN, 
  • Paul-François LEROLLE, 
  • Yves MALINAS, 
  • Jacques TESTART
  •  • 12 315 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Fécondation in vitro et transfert d'embryon (fivète) »  : […] La méthode consiste à réaliser la fécondation au laboratoire , puis à introduire le ou les embryons dans l'utérus de la patiente ayant délivré les ovocytes. Ce schéma général est aujourd'hui bien connu du public mais il est intéressant d'évoquer l'évolution des pratiques depuis l'origine. On peut repérer quatre avancées technologiques qui ont modifié la pratique de la fivète, dans ses indications […] Lire la suite

Les derniers événements

17-24 juin 1985 États-Unis – France. Participation d'un astronaute français à une mission spatiale américaine

échographie » destinée à étudier l'adaptation de l'appareil cardio-vasculaire humain à l'apesanteur, et « équilibre et vertige » visant à mesurer le comportement neuro-sensoriel de l'homme en absence de gravité. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Paul-François LEROLLE, « ÉCHOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/echographie/