PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

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Domaine périglaciaire dans l'hémisphère Nord

Domaine périglaciaire dans l'hémisphère Nord
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Versant de gélifraction dans les calcaires

Versant de gélifraction dans les calcaires
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Le domaine périglaciaire fait partie des régions froides caractérisées par un bilan radiatif fortement négatif. L'atmosphère y cède plus de chaleur qu'elle n'en reçoit des diverses formes de rayonnement. Sous les hautes latitudes, cette situation résulte de l'absence de rayonnement solaire pendant la longue nuit polaire, tandis que la faible hauteur du Soleil estival au-dessus de l'horizon limite leur apport thermique, en raison de la forte épaisseur de la couche d'air à traverser et de leur étalement sur de grandes surfaces. Dans les hautes altitudes, le froid tient à la réduction de l'absorption du rayonnement solaire causée par la raréfaction et l'assèchement de l'air. La décroissance de la température avec l'altitude s'exprime par un gradient thermique de 0,6 à 0,7 0C par 100 mètres d'élévation jusqu'à la tropopause. Dans les deux cas, il faut aussi mettre en cause les pertes d'énergie par réflexion sur la glace et la neige, qui peuvent dépasser 95 p. 100 du rayonnement solaire.

Le froid constitue l'élément climatique dont les effets, directs ou indirects, sont les plus décisifs sur la morphogenèse et les aspects du relief de ce domaine. Il doit son qualificatif de « périglaciaire », proposé en 1909 par von Łoziński, à sa localisation généralement en marge des régions englacées des hautes latitudes et des montagnes élevées, c'est-à-dire en deçà de la limite des neiges permanentes. À l'opposé, la lisière septentrionale de la forêt boréale de conifères sépare approximativement les premières du domaine tempéré des moyennes latitudes, alors que les secondes sont bornées par la limite supérieure des forêts de l'étage subalpin.

Dans ces limites, le domaine périglaciaire actuel englobe environ 18 p. 100 des terres émergées. Outre les étages périglaciaires de montagne, il s'étend essentiellement sur les grands archipels et les vastes masses continentales des hautes latitudes de l'hémisphère Nord. Dans l'hémisphère Sud, maritime, il ne concerne que les petites îles perdues au milieu des océans et les rares portions déglacées de l'Antarctique.


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Roger COQUE, François DURAND-DASTÈS, « PÉRIGLACIAIRE DOMAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/domaine-periglaciaire/