DJ (disc-jockey)

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Clement « Coxsone » Dodd

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Grandmaster Flash

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Jeff Mills

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Le groupe de DJ C2C

Le groupe de DJ C2C
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L’abréviation DJ a remplacé dans le langage courant le terme disc-jockey, qui désigne la personne chargée de sélectionner et de diffuser la musique dans les discothèques, à la radio ou lors d’événements festifs. Née à la radio américaine dans les années 1940, la profession s’est développée grâce à la généralisation du disque vinyle, notamment en Jamaïque, avant de connaître une importante croissance dans les années 1970 avec la mode du disco. Par la suite, la pratique de certains DJ américains a favorisé la création de la musique électronique et du rap, deux styles aujourd’hui prédominants des musiques populaires.

Le développement de la radio dans les années 1920 offre à la musique jouée en direct ou enregistrée une première occasion de diffusion de masse. Selon les Britanniques Bill Brewster et Frank Broughton, la première personne à pouvoir revendiquer le titre de DJ sur les ondes, même si le mot n'existe pas encore, est Martin Block qui, en 1934, est aux commandes d'une émission essentiellement consacrée à la diffusion de disques. Au début des années 1940, le terme disc-jockey voit le jour avec l'apparition de responsables de la diffusion et de la présentation des disques dans les stations. La profession se développe aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale. Les effets des sélections des programmateurs sur les ventes sont rapidement sensibles, et les premiers classements sont créés outre-Atlantique. Des liens se nouent avec des firmes de l’industrie du disque qui corrompent même parfois certains disc-jockeys afin qu’ils diffusent leurs titres. Cette pratique conduit au scandale dit de la payola à la fin des années 1950 et va discréditer ceux qui ont bénéficié du système. C’est le cas de deux célèbres DJ de l’époque : Alan Freed et Dick Clark.

En parallèle, les DJ remplacent aussi peu à peu les orchestres dans les fêtes populaires de l’après-guerre et trouvent des opportunités pour se produire dans les di [...]

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Pour citer l’article

Raphaël RICHARD, « DJ (disc-jockey) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dj/