DANUBE

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Le Danube, frontière des Balkans

La Save et le Danube matérialisent traditionnellement la limite nord de la péninsule balkanique et c'est à ce confluent que se trouve la capitale de la Serbie, Belgrade (1 274 000 habitants en 2002). En aval, le fleuve se transforme en un lac de 150 kilomètres de longueur, depuis l'érection du double barrage des Portes de fer, construit de 1964 à 1972 en commun avec la Roumanie.

Au-delà, le Danube constitue la frontière entre la Roumanie et la Bulgarie sur 472 kilomètres, à l'écart des grands centres économiques de ces deux pays. Un seul pont franchit le fleuve sur ce tronçon, entre Ruse (côté bulgare) et Giurgiu. Au-delà de Silistra, le Danube s'incurve vers le nord et entre en territoire entièrement roumain. À la latitude de Constanţa, un canal a été percé, qui atteint la mer Noire en seulement 58 km, gagnant ainsi près de 300 km sur le cours naturel. Ce canal permet l'irrigation de 200 000 hectares de terres maraîchères et céréalières de la Dobroudja. Sur son cours naturel, le Danube se recourbe une dernière fois vers l'est, à la frontière moldave, pour former un delta en multiples bras, dont celui du nord marque la frontière avec l'Ukraine.

Le delta dans la mer Noire a une grande valeur écologique, préservée sur 5 800 km2 par une réserve de biosphère, créée en 1990 par la Roumanie en élargissant la réserve de 1938. L'utilisation agricole régresse intentionnellement et l'on tente d'encadrer le tourisme. La menace pour l'environnement provient plutôt de l'Ukraine, qui a repris en 2004 la construction du canal de Bystroe.

Lieu de convoitise et de conflit, le Danube reste cependant le grand lien européen entre l'Ouest et l'Est. Moins économiques, les réflexions à venir tendent vers le patrimoine, la culture et la protection de l'environnement.


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  • : professeur de géographie à l'université d'Orléans, président du C.S.T. du pôle-relais zones humides intérieures

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Pour citer l’article

Laurent TOUCHART, « DANUBE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/danube/