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Rôle des examens complémentaires

L'imagerie anatomique

La tomodensitométrie (CT scan) permet de vérifier des lésions cérébrales ou de définir leur étendue. Cependant, un CT scan normal n'exclut guère des lésions anatomiques causales de l'altération de la conscience : l'infarctus hémisphérique bilatéral à la phase précoce, une petite lésion du tronc cérébral, l'encéphalite (infection du cerveau), le cisaillement mécanique des axones après un traumatisme crânien fermé, etc., peuvent tous passer inaperçus. L'imagerie par résonance magnétique (IRM) est techniquement plus difficile à réaliser chez des patients inconscients, mais offre une résolution spatiale supérieure au CT scan. L'IRM peut démontrer des lésions de petites tailles localisées dans le tronc cérébral ou des lésions aiguës.

L'électroencéphalogramme

Depuis son introduction en médecine clinique il y a plus que cinquante ans, l'électroencéphalogramme (EEG) a été utile dans l'évaluation des troubles de la conscience. L'EEG permet de suivre dans le temps, et de manière objective, le fonctionnement du cerveau chez le patient souffrant d'une altération de la conscience, qui est parfois difficile à examiner cliniquement (sédation, réponse motrice limitée...). L'EEG permet aussi d'exclure une cause épileptique (état de mal non convulsif) et peut parfois orienter le praticien vers des causes toxiques, infectieuses ou dégénératives. Le silence électrocérébral permanent ou ponctué de bouffées de pointes généralisées est associé avec l'absence de récupération. L'interprétation de l'EEG doit être effectuée avec connaissance des conditions d'enregistrement et de l'état clinique du patient (des drogues sédatives et l'hypothermie vont aussi entraîner une dépression de l'activité enregistrée par l'EEG).

Les potentiels évoqués

Des potentiels évoqués (PE) sont obtenus en moyennant l'EEG après une stimulation sensorielle. Ils sont beaucoup plus résistants aux effets pharmacologiques (anesthésie générale) et thermiques que l'EEG. L [...]


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Altérations de la conscience

Altérations de la conscience
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Altération de la conscience et du métabolisme cérébral

Altération de la conscience et du métabolisme cérébral
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Cerveau humain et états de conscience

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Pour citer l’article

Marie-Elisabeth FAYMONVILLE, Geneviève LABORIT, Henri LABORIT, Steven LAUREYS, Pierre MAQUET, « COMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coma/