COMA

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Interprétation neurophysiologique des états de conscience

Le coma

Le coma peut résulter d'une lésion focale touchant le système réticulé activateur (normalement, la formation réticulée a une fonction activatrice : elle « bombarde » le cortex d'informations qui maintiennent le sujet éveillé) ou d'une atteinte diffuse de neurones ou axones (les longs prolongateurs des neurones) comprenant le cortex et/ou la substance blanche des deux hémisphères du cerveau. Les études par tomographie à émission de positons (qui évaluent le niveau d'activité du cerveau en suivant sa consommation de glucose) ont démontré une diminution d'environ 50 p. 100 dans l'ensemble du cortex des patients en coma. Aujourd'hui (tableau), on sait que le cerveau des personnes dans le coma fonctionne « au ralenti », mais on ne sait pas prédire l'évolution de l'état d'un patient à partir de la consommation de glucose de son cerveau.

Altérations de la conscience

Tableau : Altérations de la conscience

Tableau

États de conscience pathologiques : caractéristiques cliniques, qui ne s'appliqueront pas strictement à chaque patient. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'effondrement massif du métabolisme dans l'ensemble de la matière grise n'est pas spécifique du coma. Quand on administre différentes drogues anesthésiques jusqu'au point de provoquer l'absence de réponse volontaire au monde extérieur (coma pharmacologique), la diminution observée du métabolisme cérébral est comparable à celle qui est observée chez les patients en coma pathologique. Un autre exemple de dépression métabolique transitoire, de nature physiologique, peut être observé chez chacun de nous lors du sommeil. Chaque nuit, en effet, l'activité métabolique de notre cerveau diminue d'environ 40 p. 100 en sommeil lent profond.

Altération de la conscience et du métabolisme cérébral

Dessin : Altération de la conscience et du métabolisme cérébral

Dessin

Consommation de glucose dans les différents cas d'altération de la conscience diagnostiqués. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'état végétatif

Comparé à l'état de veille conscient, le métabolisme cérébral des patients en état végétatif est réduit d'environ 60 p. 100. Quand l'état végétatif est considéré comme irréversible ou permanent (plus de douze mois après un traumatisme crânien ou trois mois après une atteinte cérébrale non traumatique), la consommation glucidique de la matière grise diminue encore plus. Cette réduction progressive du fonctionnement métabolique dans le temps est le résultat d'une dégénérescence neuronale progr [...]


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Altérations de la conscience

Altérations de la conscience
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Altération de la conscience et du métabolisme cérébral

Altération de la conscience et du métabolisme cérébral
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cerveau humain et états de conscience

Cerveau humain et états de conscience
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Pour citer l’article

Marie-Elisabeth FAYMONVILLE, Geneviève LABORIT, Henri LABORIT, Steven LAUREYS, Pierre MAQUET, « COMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coma/