GRENADE

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Nom officielGrenade (GD)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par la gouverneure générale Cecile La Grenade (depuis le 7 mai 2013)
Chef du gouvernementKeith Mitchell (depuis le 20 février 2013)
CapitaleSaint-George's
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Caraïbes de l'Est (XCD)
Population114 800 (estim. 2021)
Superficie (km2)344

La Grenade, île des Petites Antilles de 344 kilomètres carrés et de quelque 107 000 habitants en 2006, la plus au sud des îles du Vent, est située dans la mer des Caraïbes orientales à environ deux cents kilomètres au nord du Venezuela. Cet État possède également deux petites îles du sud de l'archipel des Grenadines : Carriacou et Petite Martinique. La capitale, Saint-George's (37 000 hab. en 2004), située sur la côte sud-ouest, est aussi le principal port de l'île. Indépendante depuis 1974, la Grenade fait partie du Commonwealth et elle est le premier des six États associés des Antilles à être devenu membre des Nations unies (17 septembre 1974).

Grenade : carte administrative

Carte : Grenade : carte administrative

Carte administrative de la Grenade. 

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Grenade : drapeau

Dessin : Grenade : drapeau

Grenade (1974). D'un dessin fort original, ce drapeau est taillé et tranché de deux diagonales délimitant quatre triangles jaunes (chef et base) et verts (guindant et battant) ; au centre, un disque rouge porte une étoile jaune ; dans le triangle dextre, une noix de muscade, principale... 

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Géographie

L'île, d'origine volcanique, présente une chaîne montagneuse qui s'étend du nord au sud et culmine au mont Sainte-Catherine (840 m). Ses vallées sont recouvertes de vastes forêts. Le lac de Grand Étang, situé dans un ancien cratère volcanique, s'élève à 530 mètres d'altitude. Les sols, volcaniques et parfois calcaires dans le nord de l'île, sont fertiles.

La Grenade présente un climat tropical, dont les températures sont en moyenne de 280 C. Les précipitations sont abondantes (1 500 mm sur la côte et plus de 3 800 mm en montagne), sauf dans le sud-ouest, vers Point Salines. La saison des pluies dure de juin à décembre. Bien que la Grenade se trouve au sud de l'itinéraire habituel des cyclones, ils y sont souvent dévastateurs (comme en 1955, 1979, 1980 et 2004).

La végétation luxuriante comprend un grand nombre d'arbres fruitiers tropicaux, d'arbustes à fleurs et de fougères, ainsi que des forêts (teck, acajou). La faune, variée, est notamment composée d'animaux sauvages (talapoin, agouti, iguane, mangouste) et d'un grand nombre de tortues et de crabes.

La population du pays est majoritairement noire, descendant des esclaves africains ; on compte également une importante minorité de mulâtres et de métis, ainsi que des populations originaires d'Inde (venues remplacer les esclaves africains affranchis), des descendants de colons français et britanniques, et de récents émigrés nord-américains et européens. L'anglais est la langue officielle mais le créole est encore parlé dans les villages. La population est surtout catholique, mais il y a aussi de nombreux anglicans, des méthodistes et des adventistes. Bien que densément peuplée, l'île voit sa croissance démographique ralentir à partir du xxe siècle.

Grenade, Caraïbes

Photographie : Grenade, Caraïbes

Marché animé sur l'île de Grenade (Caraïbes), productrice de cacao, bananes, muscade, coprah et fruits tropicaux. 

Crédits : Taxi/ Getty

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L'agriculture et le tourisme sont les principaux secteurs d'activité, mais les industries agroalimentaires se développent. L'économie est soutenue par l'aide financière internationale, et notamment du Royaume-Uni qui est le premier partenaire commercial de la Grenade. Celle-ci exporte surtout ses produits vers Trinité-et-Tobago (dans le cadre du Marché commun des Caraïbes, le Caricom), le Royaume-Uni, l'Allemagne et les Pays-Bas, et importe en priorité ceux du Royaume-Uni, des États-Unis et de Trinité-et-Tobago.

L'exploitation des terres arables, divisées en petites parcelles et souvent vallonnées, est rarement mécanisée. Les principales cultures d'exportation (cacao, banane, muscade et macis), autrefois gérées par des coopératives, sont de plus en plus contrôlées par les autorités. Les exportations de bananes bénéficient de conditions préférentielles accordées par l'Union européenne. Le pays exporte également du coprah et d'autres produits dérivés de la noix de coco. D'autres fruits tropicaux sont cultivés (mangue, fruit de la passion, goyave, tamarin, agrumes) et l'État encourage la production d'aliments de base (pois, tomate, patate douce, citrouille, maïs). Le pays exploite le bois de ses forêts de tecks et d'acajous, et modernise le secteur de la pêche. Les industries de transformation (textile, raffinerie de sucre, brasserie, distillerie de rhum, conserverie, fabrication de cigarettes, de savon, égrenage du coton, transformation du coprah) se développent et sont pourvoyeuses d'emplois.

Gouyave (Grenade)

Photographie : Gouyave (Grenade)

À Gouyave, des femmes trient les noix de muscade, dont l'ile de la Grenade est le premier producteur mondial. 

Crédits : Nick Dolding/ Getty Images

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Le tourisme, secteur clé de l'économie, est fortement encouragé par le gouvernement. Les infrastructures aériennes se sont améliorées : le pays compte un aéroport international depuis 1984 (à Point Salines), ainsi que deux aéroports desservant des lignes locales (sur la côte nord-est et sur l'île d [...]

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Grenade, Caraïbes

Grenade, Caraïbes
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Gouyave (Grenade)
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Pour citer l’article

Eric V. B. BRITTER, « GRENADE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grenade/