DE DUVE CHRISTIAN (1917-2013)

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Médecin et biologiste belge.

Christian, vicomte de Duve, est né le 2 décembre 1917 en Grande-Bretagne où sa famille était réfugiée, et décédé le 4 mai 2013 à Nethen près de Louvain, en Belgique. Il est docteur de médecine de l’université catholique de Louvain (U.C.L.) en 1941 et docteur en chimie de cette même université en 1946 pour d’importants travaux de recherche sur l’insuline et la physiologie du pancréas. Il devient professeur de biochimie dès 1947 à l’U.C.L. Son activité de chercheur s'est exercée à la fois dans son laboratoire de Louvain puis, à partir de 1962, à l'institut Rockefeller de New York. Il divisait en fait son temps entre les deux institutions, dont il devient émérite en 1985 et 1988 respectivement. Il partage le prix Nobel de physiologie ou médecine 1974 avec son compatriote Albert Claude et l'Américain George Emil Palade pour leurs travaux sur les organites intracellulaires.

En biologie cellulaire, la période de l’immédiat après-guerre a été celle de la découverte, grâce à la microscopie électronique, du foisonnement des structures à l’intérieur de la cellule et celle de l’isolement physique de ces organites par diverses techniques, dont l’ultracentrifugation est la plus représentative. Georges Palade fut un des maîtres de la microscopie électronique. Il a donné son nom aux « grains de Palade », qui sont en fait les ribosomes collés sur des membranes intracellulaires. Albert Claude a été un des premiers à comprendre que les organites de la cellule ne migrent pas à la même vitesse lorsqu’on les soumet à une très forte accélération (plusieurs centaines de fois l’accélération terrestre) dans une ultracentrifugeuse. Cette découverte amène de Duve à explorer le domaine des ultrastructures cellulaires et de leurs fonctions. Il devait y découvrir notamment deux types d'organites d'une gran [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine
  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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PRÉPARATION DES ORGANITES CELLULAIRES - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Paul MAZLIAK
  •  • 403 mots

1923 T. Svedberg (1884-1971) invente l'ultracentrifugation analytique, méthode permettant la détermination des masses moléculaires de protéines. 1935 Construction des premières ultracentrifugeuses préparatives permettant le fractionnement et l'obtention de macromolécules biologiques. 1938 Premières préparations de noyaux cellulaires, sédimentant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/preparation-des-organites-cellulaires-reperes-chronologiques/#i_80825

Pour citer l’article

Didier LAVERGNE, Gabriel GACHELIN, « DE DUVE CHRISTIAN - (1917-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-de-duve/