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LYSOSOMES

Cytoplasme cellulaire - crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

Cytoplasme cellulaire

Les lysosomes, ou corpuscules lytiques (du grec lusis, dissolution, et sôma, corps), sont des composants de toutes les cellules eucaryotes, tant animales que végétales. Ils constituent les organites centraux d'un système cytoplasmique complexe servant à la digestion d'une grande variété de matériaux d'origine exogène (hétérophagie) et endogène (autophagie). En plus de leur rôle dans la nutrition de la cellule, ils interviennent dans de nombreuses fonctions spécialisées. Leurs perturbations pathologiques sont impliquées dans nombre de maladies.

Caractères distinctifs

On reconnaît les lysosomes à deux caractères : ils sont entourés par une membrane ; ils contiennent un mélange d'hydrolases acides – enzymes hydrolytiques ayant leur optimum d'activité en milieu acide – de spécificité telle qu'elles peuvent, agissant ensemble, digérer complètement, ou presque, les protéines, les acides nucléiques, les oligo et polysaccharides, les lipides simples et complexes, et bien d'autres constituants biologiques importants.

Le concept de lysosome est un concept fonctionnel, établi originalement sur la base de critères purement biochimiques. Il englobe une grande variété d'entités morphologiques, qui vont des vacuoles alimentaires des protozoaires aux tonoplastes des cellules végétales, en passant par d'innombrables granulations et inclusions cytoplasmiques que leurs particularités de coloration, notamment intravitale, ont signalées à l'attention des anciens cytologistes. Dans beaucoup de cellules animales, les lysosomes se présentent au microscope électronique sous la forme de corpuscules denses à contenu polymorphe.

Il est d'usage de distinguer entre lysosomes primaires et secondaires. Ces derniers sont des sites de digestion intracellulaire ; ils ont la nature de vacuoles digestives. Les lysosomes primaires, ou vierges, sont les formations qui renferment des hydrolases lysosomiales – ou leurs précurseurs – nouvellement synthétisées et n'ayant pas encore joué un rôle digestif. Représentés le plus souvent par de petites vésicules peu apparentes détachées de l'appareil de Golgi, les lysosomes primaires peuvent exceptionnellement prendre la forme de vacuoles de stockage de grande dimension, semblables à des grains de sécrétion. C'est le cas dans les leucocytes polymorphonucléaires.

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Louvain et à la Rockefeller University

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Cytoplasme cellulaire - crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

Cytoplasme cellulaire

Autres références

  • CELLULE - L'organisation

    • Écrit par Pierre FAVARD
    • 11 028 mots
    • 15 médias
    ...membrane de 7 nm d'épaisseur contiennent un mélange d' hydrolases, enzymes qui catalysent à pH acide le clivage de molécules variées avec intervention de molécules d'eau ; ces organites sont les lysosomes qui permettent au fibroblaste de digérer les molécules qu'il capture dans le milieu extracellulaire.
  • DE DUVE CHRISTIAN (1917-2013)

    • Écrit par Gabriel GACHELIN, Didier LAVERGNE
    • 702 mots

    Médecin et biologiste belge.

    Christian, vicomte de Duve, est né le 2 décembre 1917 en Grande-Bretagne où sa famille était réfugiée, et décédé le 4 mai 2013 à Nethen près de Louvain, en Belgique. Il est docteur de médecine de l’université catholique de Louvain (U.C.L.) en 1941 et docteur en chimie de...

  • IMMUNITÉ, biologie

    • Écrit par Joseph ALOUF, Michel FOUGEREAU, Dominique KAISERLIAN-NICOLAS, Jean-Pierre REVILLARD
    • 21 509 mots
    • 11 médias
    ...invagination de la membrane plasmique et formation d'une cavité (phagosome) dans le cytoplasme de la cellule défensive. Cette cavité fusionne avec celles de lysosomes pour former un phagolysosome. À ce niveau interviennent des protéines cationiques toxiques pour la bactérie, puis les enzymes lysosomiales libérées...
  • INFLAMMATION ou RÉACTION INFLAMMATOIRE

    • Écrit par André-Paul PELTIER
    • 3 490 mots
    • 1 média
    ...infectieux. Les substances phagocytées sont englobées dans des vacuoles de phagocytose qui fusionnent avec des granules cytoplasmiques des polynucléaires, les lysosomes, dont le contenu enzymatique se déverse dans la vacuole de phagocytose ; cela aboutit à l'hydrolyse enzymatique du contenu des vacuoles et...
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Voir aussi