CHINELes régions chinoises

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Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine

Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine
Crédits : D. Martinez/ Getty

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Jonque, Hong Kong

Jonque, Hong Kong
Crédits : F. Hall/ Photographer's Choice RR/ Getty

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Relief karstique, Yunnan

Relief karstique, Yunnan
Crédits : T. Waltham/ Robert Harding World Imagery/ Getty

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CapitalePékin
Langue officiellechinois mandarin
Unité monétaireyuan (ou renminbi, CNY)
Population1 384 042 000 (estim. 2017)
Superficie (km2)9 572 900
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La Chine du Nord

Les monts Yanshan au nord-est, le plateau mongol et le désert de l'Ordos au nord-ouest, la chaîne des Qinling et ses ramifications orientales constituent de nettes limites pour la Chine du Nord. Par contre, à l'ouest et au sud-est, la transition avec la Chine du Nord-Ouest, aride, d'une part, et avec la Chine du Yangzi, d'autre part, se fait plus insensiblement. Mais des limites climatiques peuvent y être reconnues : au-delà de Lanzhou commence le domaine aride d'Asie centrale, où l'agriculture n'est plus possible sans irrigation ; et au-delà du bassin de la Huai, au sud-est, traversé par l'isotherme de janvier 0 0C, commencent le domaine de la double culture annuelle et celui de la rizière. Dans les limites ainsi définies s'étend une région d'environ un million de kilomètres carrés.

Le relief de la Chine du Nord est caractérisé par de vastes unités, aux formes simples, où les fractures, issues de l'orogenèse Yanshan et himalayenne, jouent un rôle capital : vieux massifs disloqués du Shandong et du Shaanxi, graben des plateaux de lœss, fossé tectonique de la grande plaine du Nord. Foyer de la civilisation chinoise, grande région du gaoliang, du millet et du blé, la Chine du Nord est également une région industrielle grâce à sa grande richesse en charbon et en pétrole. Elle est pourtant aussi une terre de désastres, de sécheresse et d'inondations.

La Grande Plaine de Chine du Nord

Édifiée par les apports des fleuves, essentiellement du fleuve Jaune, et des vents puissants du nord-ouest, à l'emplacement d'un vaste fossé tectonique, elle constitue l'une des plus grandes surfaces de remblaiement du monde. On peut y distinguer trois ensembles : au nord le bassin du Haihe ; au centre la vaste plaine du bas fleuve Jaune ; et au sud le bassin de la Huai. Des alluvions riches en calcium, mêlées de lœss, font de la plaine du bas fleuve Jaune la région la plus fertile de la Grande Plaine, tandis que le Nord et surtout l'ensemble [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Pierre TROLLIET, « CHINE - Les régions chinoises », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-les-regions-chinoises/