CHINELes régions chinoises

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CapitalePékin
Langue officiellechinois mandarin
Unité monétaireyuan (ou renminbi, CNY)
Population1 416 687 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)9 572 900

La Chine du Nord

Les monts Yanshan au nord-est, le plateau mongol et le désert de l'Ordos au nord-ouest, la chaîne des Qinling et ses ramifications orientales constituent de nettes limites pour la Chine du Nord. Par contre, à l'ouest et au sud-est, la transition avec la Chine du Nord-Ouest, aride, d'une part, et avec la Chine du Yangzi, d'autre part, se fait plus insensiblement. Mais des limites climatiques peuvent y être reconnues : au-delà de Lanzhou commence le domaine aride d'Asie centrale, où l'agriculture n'est plus possible sans irrigation ; et au-delà du bassin de la Huai, au sud-est, traversé par l'isotherme de janvier 0 0C, commencent le domaine de la double culture annuelle et celui de la rizière. Dans les limites ainsi définies s'étend une région d'environ un million de kilomètres carrés.

Le relief de la Chine du Nord est caractérisé par de vastes unités, aux formes simples, où les fractures, issues de l'orogenèse Yanshan et himalayenne, jouent un rôle capital : vieux massifs disloqués du Shandong et du Shaanxi, graben des plateaux de lœss, fossé tectonique de la grande plaine du Nord. Foyer de la civilisation chinoise, grande région du gaoliang, du millet et du blé, la Chine du Nord est également une région industrielle grâce à sa grande richesse en charbon et en pétrole. Elle est pourtant aussi une terre de désastres, de sécheresse et d'inondations.

La Grande Plaine de Chine du Nord

Édifiée par les apports des fleuves, essentiellement du fleuve Jaune, et des vents puissants du nord-ouest, à l'emplacement d'un vaste fossé tectonique, elle constitue l'une des plus grandes surfaces de remblaiement du monde. On peut y distinguer trois ensembles : au nord le bassin du Haihe ; au centre la vaste plaine du bas fleuve Jaune ; et au sud le bassin de la Huai. Des alluvions riches en calcium, mêlées de lœss, font de la plaine du bas fleuve Jaune la région la plus fertile de la Grande Plaine, tandis que le Nord et surtout l'ensemble de la partie littorale, mal drainés, présentent de grands espaces couverts de sols alcalins et salins, et que le Sud, entre fleuve Jaune et Huai, a des terroirs stérilisés par des épandages de graviers et de sables, provenant d'anciens lits du fleuve Jaune. Dans le bassin de la Huai, les alluvions calcaires sont progressivement remplacées par des alluvions argileuses.

De sensibles nuances climatiques apparaissent d'une région à l'autre : 500 mm dans la partie septentrionale, 600 à 700 millimètres dans la Plaine centrale, 800 à 1 000 millimètres de précipitations dans la région de la Huai. Si les températures sont partout élevées en été, les températures hivernales augmentent très sensiblement du nord-ouest au sud-est, avec des moyennes de janvier entre — 4 ou — 5 0C à Pékin, — 1 0C à Kaifeng, 0 0C et au-dessus dans le bassin de la Huai.

La sécheresse de l'hiver et du printemps, aggravée en cette dernière saison par une importante évaporation liée à l'élévation rapide des températures, avec 5 0C en mars, 14 0C en avril, 20 0C en mai à Pékin, des variations annuelles de 25 à 30 p. 100 dans le total des pluies, des coups de froid tardifs au printemps et des sécheresses précoces en automne sont ici les traits caractéristiques du climat.

Les cultures d'été constituent l'essentiel de l'activité agricole : gaoliang, maïs, soja, arachides, coton. L'irrigation permet la culture du blé d'hiver, paradoxale dans un tel milieu. On pratique généralement un type de rotation des cultures qui permet trois récoltes en deux ans : première année, gaoliang ; deuxième année, blé d'hiver, suivi de soja ou de millets. Le maïs et le soja sont essentiels au nord, tandis que la plaine du bas fleuve Jaune est la grande région du blé. Au sud, les millets reculent devant la patate douce et l'arachide occupe les terres sablonneuses au sud du fleuve Jaune. L'extrémité méridionale de la province du Henan, plus chaude, abritée par le mont Funiu, est devenue la première région chinoise productrice de [...]

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Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine

Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine
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Jonque, Hong Kong

Jonque, Hong Kong
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Relief karstique, Yunnan

Relief karstique, Yunnan
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  • : professeur des Universités, Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Pierre TROLLIET, « CHINE - Les régions chinoises », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-les-regions-chinoises/